Podcast-uri de istorie

Felixstowe F.3

Felixstowe F.3

Felixstowe F.3

Felixstowe F.3 era cea mai numeroasă dintre bărcile britanice Felixstowe și avea o anvergură mai largă și putea transporta o sarcină utilă mai mare decât F.2A anterioară, deși cu prețul unei agilități reduse.

Barcile zburătoare Felixstowe descendeau direct din Curtiss H-1 America, o barcă zburătoare cu biplan împingător cu două motoare care fusese construită în 1914 pentru a încerca să zboare peste Atlantic. După izbucnirea războiului, unul dintre piloții săi, John Porte, ofițer oficial în Marina Regală, s-a întors în Marea Britanie, unde a devenit comandant al stației aeriene navale de la Felixstowe. El a convins Marina să cumpere cele două H-1 și să facă comenzi pentru Curtiss H-4 similar. În serviciu, aceste aeronave au funcționat bine în aer, dar s-au simțit a fi destul de fragile pe apă. Porte și echipa sa au efectuat o serie de experimente cu corpuri noi, care au produs singura Felixstowe F.1. Următorul design Curtiss, pe care britanicii îl numeau H-8, era chiar mai rău pe apă și nu putea decola cu o încărcătură completă. Încă o dată, Porte a combinat aripile Curtiss cu o nouă carenă, producând Felixstowe F.2. Aceasta a intrat în producție ca F.2A, deși nu până la începutul anului 1919. F.2A s-a descurcat la fel de bine ca aeronava Curtiss în aer, dar mult mai bine pe apă, atât la decolare, cât și la aterizare.

Singurul defect al F.2A era sarcina sa slabă - putea transporta doar două bombe de 230 lb, care erau destul de limitate atunci când erau utilizate împotriva U-boat-urilor. Felixstowe F.3 a fost primul membru al familiei care nu a fost dezvoltat direct dintr-un original Curtiss. A fost similar cu F.2A, dar cu o creștere de 4ft 16 1 / 2in a anvergurii aripilor și 2ft 11in în lungime. Acest lucru și-a îmbunătățit autonomia și sarcina utilă, permițându-i să transporte patru bombe de 230 lb. Cu toate acestea, a păstrat aceleași motoare Rolls-Royce Eagle de 345 CP, deci a pierdut o anumită viteză și manevrabilitate și, odată cu aceasta, abilitatea de a ataca Zeppelins și de a se încurca cu avioane plutitoare inamice. A fost utilizată o nouă metodă de construire a fundului de rindeluire, dar acest lucru nu a fost un mare succes și a făcut ca aeronava să aibă mai multe scurgeri.

Prototipul, care a fost un F.2C modificat, și-a făcut primul zbor în octombrie 1917, când a fost propulsat de două motoare Sunbeam Cossack de 320 CP. Avioanele de producție au folosit Rolls-Royce Eagle VIII. Acest avion a intrat apoi în serviciu operațional, dar a fost considerat uzat până în aprilie 1918 și a fost lovit.

Au fost produse în total 263 F.3, inclusiv 18 construite la Unitatea de Construcții Dockyard din Malta. Ca și în cazul F.2, mai multe companii au fost implicate în producția F.3, inclusiv Short Brothers, Dick, Kerr & Co și Phoenix Dynamo Co. Aproximativ 100 au fost finalizate înainte de sfârșitul războiului. Spre deosebire de F.2, F.3 a văzut serviciul în străinătate și avea o mare cerere în Marea Mediterană.

F.3 a fost folosit în principal pentru a zbura patrule antisubmarine, unde încărcătura sa mai mare era neprețuită. Sarcina principală a fost să patruleze „pânza păianjenilor”, o rută de patrulare centrată pe stația de lumină Hinder, care acoperea zona pe care aproape toate U-boat-urile trebuiau să le traverseze pentru a ajunge la zonele operaționale. Deși nicio barcă U nu a fost scufundată doar de bărci zburătoare în această perioadă, atacurile constante i-au obligat pe mulți să traverseze zona scufundată și au întrerupt călătoria altora, reducând timpul pe care puteau să-l petreacă în gară.

De asemenea, a fost folosit pentru a testa un dispozitiv de aterizare automată timpurie și pentru a testa comenzile servo-operate. Una dintre aeronavele bazate pe Malta a participat, de asemenea, la atacul flotei aliate asupra portului Durazzo de pe coasta albaneză la 2 octombrie 1918. F.3 a fost declarat învechit în septembrie 1921.

Numerele de serie F.3 cunoscute includ N64, N4000-N4036, N4100-N4117, N4160-N4183, N4230-N4279, N4310-4321, N4360-N4397, N4400-4429. Avioanelor Felixstowe nespecificate li s-a alocat gama N4430-4579

F.3
Motor: Două motoare cu piston V cu 12 cilindri Rolls-Royce Eagle VIII
Putere: 345 CP fiecare
Echipaj:
Interval: 102ft 0in
Lungime: 49ft 2in
Înălțime: 18ft 8in
Greutate goală: 7.958 lb
Greutate maximă la decolare: 13.281 lb
Viteza maximă: 91 mph la 2.000 ft
Rată de urcare:
Plafon de serviciu: 8.000 ft
Rezistență: 6 ore
Armament: Patru mitraliere Lewis de 0,303 în monturi libere
Încărcarea bombei: patru bombe de 230 lb pe rafturi sub aripi

Cărți despre Primul Război Mondial | Index de subiecte: Primul Război Mondial


Priveste filmarea: Wingnut Wings Felixstowe build montage (Ianuarie 2022).