Podcast-uri de istorie

5 martie 2012 - Obama și Netanyahu se întâlnesc despre Iran - Istorie

5 martie 2012 - Obama și Netanyahu se întâlnesc despre Iran - Istorie


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

5 martie 2012 - Obama și Netanyahu se întâlnesc pe Iran

Sunt reticent să scriu rubrica din seara asta. Am încercat de-a lungul anilor să-mi informez cititorii cu fapte și câteva observații. În seara asta nu vreau să intru pe tărâmul ficțiunii. Din moment ce nu am fost prezent la întâlnirea față în față dintre Obama și Netanyahu, habar nu am ce s-a întâmplat cu adevărat. Pe de altă parte, având în vedere faptul că întrunirea a avut loc, aș fi îngăduit să nu împărtășesc puținul pe care cred că îl știu, împreună cu ceea ce pot specula.

În primul rând, organizarea întâlnirii a fost făcută pentru a limita posibilitatea de a trimite prea multe mesaje mixte. Declarația comună a fost transmisă la deschiderea ședinței, mai degrabă decât la final. În declarația sa, Obama a repetat pe scurt ceea ce a spus la AIPAC (textul integral al discursului de ieri este aici). A fost o declarație dură asupra Iranului, în care Obama a ridicat din nou posibilitatea unei acțiuni militare americane împotriva Iranului, afirmând totuși că există încă timp pentru diplomație. Netanyahu și-a concentrat observațiile asupra faptului că Israelul trebuie să rămână stăpânul propriului destin. Obama nu părea atât de nemulțumit de ceea ce spunea Netanyahu, ceea ce mă face să cred că remarcile au fost coordonate în prealabil.

Puteți citi transcrierile remarcilor și puteți judeca singur.

Atât surse israeliene, cât și americane raportează că întâlnirea a fost foarte bună. Americanii par mulțumiți că Netanyahu este dispus să acorde diplomației mai mult timp. Israelienii par fericiți că Obama este dispus să lucreze pentru a înăspri sancțiunile și mai mult și acceptă că, dacă sancțiunile nu funcționează, Israelul are dreptul să se apere.

S-a vorbit în ultima zi a Fatmei emise de ayatollahul Kameni, afirmând că armele nucleare nu pot fi folosite de musulmani. Este aceasta o rampă off pentru iranieni?


Obama și Netanyahu nu sunt de acord asupra Iranului, în public și în privat

Primul ministru israelian Benjamin Netanyahu și președintele Barack Obama se întâlnesc în biroul oval de la Casa Albă pentru a vorbi despre Iran și alte probleme, 5 martie 2012. (Ron Kampeas)

Președintele Obama și premierul israelian Benjamin Netanyahu sunt de acord, cel puțin în principiu: Păstrați discuția despre ce să faceți despre Iran în spatele ușilor închise. Dar, odată ce se află în spatele acelor uși, nu pot fi de acord - și nu par să reziste la dezvăluirea dezacordurilor lor.

La câteva ore de la o lungă și privată reuniune a biroului oval de luni, despre care asistenții ambilor lideri au spus că este productivă, Netanyahu a sugerat că abordarea axată pe sancțiuni a lui Obama asupra programului nuclear iranian nu produce rezultate. A doua zi Obama avertiza că Statele Unite vor avea repercusiuni dacă Israelul va lovi Iranul prematur.

Se pare că au existat și câteva concesii de la ambele părți.

Netanyahu le-a spus lui Obama și liderilor congresului că nu a decis încă să lovească Iranul. Și secretarul apărării lui Obama, Leon Panetta, a emis probabil cel mai explicit avertisment cu privire la posibilele acțiuni militare americane împotriva Iranului în discursul său adresat marți la conferința anuală de politici a Comitetului american pentru afaceri publice din Israel.

„Acțiunea militară este ultima alternativă atunci când orice altceva eșuează”, a spus el în ultima zi a conferinței, într-o rundă de adrese de dimineață care au ca scop motivarea celor 13.000 de activiști prezenți înainte de a vizita Capitol Hill pentru a face lobby cu parlamentarii. „Dar nu vă faceți nicio greșeală, dacă toate celelalte eșuează, vom acționa”.

Această formulare este mai acută decât limbajul „fără opțiuni-off-the-table”, care a fost punctul central pentru administrațiile Obama și Bush.

O mare parte din discursul lui Panetta părea a fi o încercare de a-l convinge pe Netanyahu să se coordoneze mai strâns cu Statele Unite.

"Cooperarea va fi esențială pentru a face față provocărilor din secolul 21", a spus Panetta. „Statele Unite trebuie să aibă întotdeauna încrederea de neclintit a Israelului nostru aliat. Suntem mai puternici atunci când acționăm ca unul ”.

Înalți oficiali ai administrației Obama au încercat să-l convingă pe Netanyahu că opțiunile diplomatice nu au fost încă epuizate în încercarea de a face Iranul să renunțe la programul său suspectat de arme nucleare.

Netanyahu nu părea la fel de dornic să coopereze în discursul său dur de luni seară, care a adus în repetate rânduri mulțimea AIPAC în picioare pentru ovații. El a subliniat dreptul Israelului de a acționa și și-a exprimat nerăbdarea față de ritmul eforturilor de a exercita presiuni asupra Iranului.

„Apreciez eforturile recente ale președintelui Obama de a impune sancțiuni și mai dure împotriva Iranului, iar aceste sancțiuni afectează economia Iranului, dar, din păcate, programul nuclear al Iranului continuă să meargă înainte”, a spus Netanyahu. „Am așteptat ca diplomația să funcționeze, am așteptat ca sancțiunile să funcționeze, niciunul dintre noi nu își poate permite să aștepte mult mai mult. În calitate de prim-ministru al Israelului, nu voi lăsa niciodată poporul meu să trăiască în umbra anihilării ”.

Răspunzând comentatorilor care susțin că acțiunile militare împotriva Iranului ar fi ineficiente sau ar provoca un răspuns violent, Netanyahu a spus: „Am mai auzit aceste argumente”. Apoi a susținut în mod dramatic corespondența din 1944 între Congresul Evreiesc Mondial și Departamentul de Război al SUA, în care acesta din urmă a respins pledoaria WJC de bombardare a Auschwitz și a căilor ferate care duceau la lagărul morții.

„2012 nu este 1944, guvernul american de astăzi este diferit. Ați auzit asta în discursul președintelui Obama de ieri ", a spus el. „Iată, însă, ideea mea: poporul evreu este diferit și astăzi. Avem un stat al nostru, iar scopul unui stat evreu este să apărăm viețile evreiești și să ne asigurăm viitorul. Niciodata."

A doua zi, ca răspuns la o întrebare la o conferință de presă, Obama a spus: „Israelul este o națiune suverană care trebuie să ia propriile sale decizii cu privire la modul în care își poate păstra cel mai bine securitatea”, a spus el. „Și, așa cum am spus în ultimele zile, sunt profund conștient de precedentele istorice care influențează orice prim-ministru al Israelului atunci când se gândesc la potențialele amenințări la adresa Israelului și a patriei evreiești”.

Dar apoi a adăugat: „Argumentul pe care l-am adus israelienilor este că ne-am asumat un angajament fără precedent pentru securitatea lor. Există o legătură de neîntrerupt între cele două țări ale noastre, dar una dintre funcțiile prietenilor este să ne asigurăm că oferim sfaturi oneste și nevernisate în ceea ce privește care este cea mai bună abordare pentru a atinge un obiectiv comun, în special unul în care avem o miză. . Aceasta nu este doar o problemă a intereselor israeliene, ci este o problemă a intereselor SUA. De asemenea, nu este doar o problemă a consecințelor pentru Israel, dacă acțiunile sunt luate prematur. Există și consecințe pentru Statele Unite. ”

Obama a dat înapoi criticilor republicani care l-au acuzat că nu i-a arătat clar Iranului că va rezulta o grevă militară din eșecul de a se abate de la programul său nuclear suspectat.

„Știi, când îl vizitez pe Walter Reed”, spitalul militar din Washington, „când semnez scrisori familiilor care au - ai căror oameni dragi nu au venit acasă - mi se amintește că există un cost. Dar o gândim bine. Nu jucăm politica cu ea. Când am făcut-o în trecut - când nu ne-am gândit bine și se înfășoară în politică, facem greșeli. Și, de obicei, nu oamenii care pleacă sunt cei care plătesc prețul. Acești bărbați și femei incredibili în uniformă și familiile lor plătesc prețul. "

Obama a insistat că există încă timp pentru ca diplomația să funcționeze și, într-o atmosferă subtilă de la Netanyahu, a spus că instituția de informații a Israelului a fost de acord.

"Cred că avem o fereastră de oportunitate în care acest lucru poate fi încă rezolvat diplomatic", a spus el. „Aceasta nu este doar punctul meu de vedere - acesta este punctul de vedere al oficialilor noștri de informații, este punctul de vedere al oficialilor de informații din Israel.”

Ambii lideri păreau prinși între dorința de a-și susține argumentele și de a ține unele chestiuni în spatele ușilor închise. Netanyahu și-a început discursul de luni seara la conferința de politici AIPAC, promițând: „Nu voi vorbi despre ce va face sau nu Israelul - nu vorbesc niciodată despre asta”.

Cu o zi mai devreme, în discursul său AIPAC, Obama a criticat ceea ce el a numit „discuții libere despre război”.

"În ultimele săptămâni, o astfel de discuție a beneficiat guvernului iranian doar prin creșterea prețului petrolului, de care depind pentru a-și finanța programul nuclear", a spus el. „Din motive de securitate a Israelului, a securității Americii și a păcii și securității lumii, acum nu este momentul pentru bluster.”

Cei trei candidați la președinție republicani care s-au adresat marți AIPAC au profitat de ocazie pentru a ținti politica Iranului lui Obama, acuzându-l pe președinte că este moale și ezitant în această privință.

"Voi pune capăt politicii actuale de amânare", a declarat Mitt Romney, fostul guvernator al Massachusetts, prin satelit.

Newt Gingrich, fostul purtător de cuvânt al Camerei Reprezentanților, care vorbea și prin satelit, a declarat că, în calitate de președinte, nu se așteaptă la un avertisment din partea Israelului în cazul în care acesta va decide să lovească Iranul.

Rick Santorum, fostul SUA. senatorul care a participat la conferință în persoană, a spus că diferențele dintre Statele Unite și Israel cu privire la ceea ce ar trebui să declanșeze o grevă îl înviorează pe Iran. El l-a acuzat pe Obama că „a dat spatele” Israelului.

În conferința de presă a președintelui, care trebuia să fie despre criza imobiliară, Obama s-a împins înapoi împotriva discursurilor nebunești ale criticilor săi republicani.

„Când văd casualitatea cu care unii dintre acești oameni vorbesc despre război, îmi amintesc de costurile implicate de război”, a spus el. „Îmi amintesc de decizia pe care trebuie să o iau în ceea ce privește trimiterea tinerilor și bărbaților noștri în luptă, precum și impactul pe care îl are asupra vieții lor, impactul pe care îl are asupra securității noastre naționale, impactul pe care îl are asupra economiei noastre . Acesta nu este un joc și nu este nimic casual. "


Liniile roșii, termenele limită și jocurile de sfârșit: Netanyahu ridică căldura Iranului asupra lui Obama

Problema primului ministru israelian nu este lipsa unei linii roșii. Este că cel american nu este același cu al lui.

Primul ministru israelian Benjamin Netanyahu ascultă cum vorbește președintele Barack Obama în timpul întâlnirii lor din Biroul oval al Casei Albe din Washington, 5 martie 2012.

Legate de

Actualizat: 11 septembrie 2012, 22:00

Benjamin Netanyahu și frustrarea față de administrația Obama & tratarea problemei nucleare din Iran este puțin probabil să fie atenuate în curând, cu cotidianul israelian Haaretz susținând marți că Casa Albă a respins cererea primului ministru israelian pentru o întâlnire în timpul sesiunii Adunării Generale a ONU de la New York la sfârșitul acestei luni. Casa Albă a respins imediat raportul, purtătorul de cuvânt al securității naționale, Tommy Vietor, explicând că Netanyahu este programat să sosească la New York după plecarea lui Obama. & # 8220Nu sunt pur și simplu în oraș în același timp, & # 8221 Vietor a scris într-un e-mail. & # 8220Dar președintele și premierul sunt în contact frecvent, iar premierul se va întâlni cu alți oficiali înalți, inclusiv secretarul [de stat Hillary] Clinton, în timpul vizitei sale. niciodată nicio cerere de întâlnire între prim-ministru și președinte la Washington și nici această cerere nu a fost respinsă vreodată ”. Dar mass-media israeliană, încurajată de oficiali israelieni anonimi, interpretează decizia ca pe o înțelegere & # 8211 într-o săptămână în care Netanyahu nu a ascuns exasperarea sa față de administrația Obama.

Prim-ministrul a lansat marți un gest subțire deghizat împotriva administrației, spunând reporterilor din Ierusalim: „Cei din comunitatea internațională care refuză să pună o linie roșie înainte ca Iranul să nu aibă dreptul moral de a pune un semnal roșu în fața Israelului . & # 8221 Aceasta a fost ca răspuns la respingerea de către Washington a respingerii liderului israelian și a cererii ca SUA să declare public o linie roșie & # 8221 pentru activitatea nucleară a Iranului și, dacă ar fi traversată, ar declanșa un răspuns militar al SUA. Israelienii au cerut, de asemenea, ca SUA să stabilească un termen pentru ca Iranul să se conformeze cererilor occidentale. Dar toți aliații occidentali cheie ai Israelului și ai 8217 au lansat avertismente severe împotriva unei greve militare go-it-alone, la care se opun și militarii și șefii de securitate ai Israelului, precum și majoritatea publicului său chestionat. În imposibilitatea de a îndrepta administrația să accepte termenii și calendarul său, atunci Netanyahu se reduce la rolul de Cassandra.

Clinton a atras furia israeliană atunci când a stabilit poziția Administrației și Iranului în Iran într-un interviu, luni, cu Bloomberg TV. & # 8220Nu stabilim termene limită și # 8221 a spus ea. & # 8220 Urmărim cu mare atenție ceea ce fac, pentru că mereu au fost mai multe despre acțiunile lor. Suntem convinși că avem mai mult timp să ne concentrăm asupra acestor sancțiuni, să facem tot ce putem pentru a aduce Iranul la o negociere de bună credință. & # 8221 Dar Netanyahu nu avea nimic, susținând că spune clar că diplomația și sancțiunile nu au funcționat. Au lovit economia iraniană, dar nu au oprit proiectul nuclear iranian. & # 8221

Netanyahu este cu siguranță corect că durerea sancțiunilor nu a împiedicat Iranul să-și continue activitatea nucleară cu încălcarea rezoluțiilor Consiliului de Securitate al ONU și nici nu a determinat Teheranul să accepte cererile occidentale la masa negocierilor. În același timp, însă, evaluarea SUA este că, în timp ce Iranul continuă să acumuleze infrastructură nucleară care i-ar oferi capacitatea de a construi o armă, Teheranul nu a decis încă să construiască o bombă. (Mulți analiști suspectează că obiectivul actual al Iranului este latența nucleară de care se bucură țări precum Japonia, care ar putea construi arme nucleare în câteva luni dacă ar considera necesar strategic să facă acest lucru.), A declarat secretarul apărării, Leon Panetta. CBS marți că, dacă Iranul ar lua decizia strategică, chiar acum, ar avea nevoie de # 8220 puțin mai mult de un an și # 8221 pentru a construi o bombă. & # 8220 Credem că vom avea ocazia, odată ce știm că ei au luat acea decizie, [să] ia măsurile necesare pentru a le opri ”, a spus Panetta. Și, la o mișcare iraniană de armare a materialelor nucleare, administrația Obama și-a trasat propria linie roșie. Ministrul de presă de la Casa Albă, Jay Carney, a reiterat luni, și # 8220 Linia este că președintele se angajează să împiedice Iranul să achiziționeze o armă nucleară și va folosi toate instrumentele din arsenalul puterii americane pentru a atinge acest obiectiv. & # 8221

Adevărata problemă pentru Netanyahu nu este că Obama nu a afirmat o linie roșie, ci că linia roșie a lui Obama nu este aceeași cu linia roșie a Israelului și a lui 8217. & # 8220 Dacă Iranul știe că nu există o linie roșie, dacă Iranul știe că nu există un termen, ce va face? & # 8221 Netanyahu a spus marți. & # 8220 Exact ce face. Continuă, fără nicio interferență, către obținerea capacității armelor nucleare și de acolo, bombe nucleare. & # 8221

Linia roșie a lui Netanyahu și # 8217 nu este pur și simplu Iranul și # 8220 achiziționează o armă nucleară & # 8221, ci mai degrabă Iranul are capacitatea de a construi o capacitate pe care Teheran o are deja, dar nu a început să o folosească. Acesta este motivul pentru care Israelul insistă asupra faptului că singurul rezultat acceptabil al unui proces diplomatic este dezmembrarea completă și livrarea din Iran a infrastructurii de îmbogățire și a stocului de materiale fisibile. Perspectivele unui astfel de rezultat rămân îndepărtate, chiar dacă Iranul a indicat în diferite momente dorința de a negocia limitele activității sale nucleare.

Administrația Obama nu și-a prezentat până acum punctul de vedere al unui rezultat diplomatic acceptabil în cazul în care iranienii s-ar dovedi dispuși să facă compromisuri, evitând întrebarea dacă împărtășește opinia israeliană conform căreia Iranului nu i se poate permite să îmbogățească uraniu, chiar și ca parte a unui program energetic pașnic. Și lipsa progresului în diplomație înseamnă că nu a trebuit să facă acest lucru. Însă, așa cum stau lucrurile, Iranul poate continua să facă ceea ce face în prezent, fără a declanșa o linie roșie a SUA, extinzându-și capacitatea nucleară, dar având grijă să evite pașii care ar putea fi interpretați ca mișcare pentru a construi arme. Este faptul că Iranul și actuala extindere incrementală a capacităților sale vor aduce sancțiuni din ce în ce mai stricte, dar nu o grevă militară a SUA, că Netanyahu încearcă & # 8211 aparent în zadar & # 8211 să inverseze, mai ales amenințând o armată unilaterală lovitură.

În încercarea de a reafirma status quo-ul, Casa Albă a lansat marți seară o declarație prin care declara: & # 8220 Președintele Obama a vorbit cu premierul Netanyahu o oră în această seară ca parte a consultărilor lor în curs. Cei doi lideri au discutat despre amenințarea reprezentată de programul nuclear al Iranului și despre cooperarea noastră strânsă cu privire la Iran și alte probleme de securitate. Președintele Obama și prim-ministrul Netanyahu au reafirmat că sunt uniți în hotărârea lor de a împiedica Iranul să obțină o armă nucleară și au acceptat să continue consultările strânse în viitor. & # 8221


La summitul Obama-Netanyahu, s-au schimbat asigurări, dar diferențele rămân

WASHINGTON (JTA) și # 8212 Președintele Barack Obama și prim-ministrul Benjamin Netanyahu s-ar putea să nu-și fi eliminat diferențele cu privire la modul de a face cu Iranul, dar fiecare a reușit să-i ofere celuilalt o măsură de liniște.

În discursul său adresat Comitetului pentru Afaceri Publice din Israel, Obama și-a menținut poziția, refuzând să articuleze noi linii roșii americane cu privire la problema nucleară iraniană și sfătuind cu tărie împotriva „discuțiilor libere de război”. Cu toate acestea, el a câștigat lauda primului ministru și a lobby-ului pro-Israel prin recunoașterea faptului că Israelul trebuie să se poată apăra și jurământul că America are spatele lui Israel.

În timp ce Obama a subliniat diplomația ca opțiune continuă în comentariile publice și private, Netanyahu a indicat în ședința privată a celor doi lideri că consideră că sancțiunile au fost epuizate. Cu toate acestea, chiar dacă premierul nu împărtășește răbdarea președintelui, el i-a spus lui Obama că nu există încă nicio decizie israeliană de a ataca Iranul, potrivit rapoartelor presei israeliene.

"Credem că există încă o fereastră care permite o rezolvare diplomatică a acestei probleme, dar în cele din urmă regimul iranian și # 8217 trebuie să ia o decizie de a merge în acea direcție, o decizie pe care nu au luat-o până acum", Obama a declarat într-o fotografie a biroului oval luni dimineață înainte de ședința de două ore a liderilor, care a fost urmată de ceea ce asistenții au descris ca un prânz „expansiv”.

El a adăugat, uitându-se la Netanyahu, „Știu că atât premierul, cât și eu preferăm să rezolvăm acest lucru diplomatic. Înțelegem costurile oricărei acțiuni militare. ”

Netanyahu nu a recunoscut pledoaria președintelui ca diplomația să se desfășoare, subliniind în schimb dreptul suveran al Israelului de a acționa și # 8212 și observând că Obama a menționat același punct în discursul său din ziua precedentă la forumul politic anual al AIPAC.

„Cred că, dincolo de aceasta, există două principii, principiile de lungă durată ale politicii americane pe care le-ați reiterat ieri în discursul dvs. & # 8212 că Israelul trebuie să aibă capacitatea de a se apăra întotdeauna singur împotriva oricărei amenințări și că, atunci când vine vorba de Israel & Securitatea # 8217, Israel are dreptul, dreptul suveran de a lua propriile decizii ”, a spus Netanyahu.

„Cred că de ce apreciați, domnule președinte, că Israelul trebuie să își rezerve dreptul de a se apăra. Și la urma urmei, acesta este chiar scopul statului evreu & # 8212 de a restabili poporului evreu controlul asupra destinului nostru ”, a continuat el. „Și de aceea responsabilitatea mea supremă ca prim-ministru al Israelului este să mă asigur că Israelul rămâne stăpânul soartei sale”.

Acea recunoaștere & # 8212 că Israelul are dreptul la grevă în propria sa autoapărare percepută & # 8212 a fost elementul pe care îl căutau liderii AIPAC și Obama a câștigat cea mai extinsă ovație permanentă a zilei când a spus conferinței: „Israel trebuie să aibă întotdeauna capacitatea de a se apăra, de la sine, împotriva oricărei amenințări. ”

O altă plăcere a mulțimii a fost promisiunea președintelui că „Statele Unite vor avea întotdeauna spatele lui Israel când vine vorba de securitatea Israelului”.

Modul de a face cu Iranul a dominat o mare parte din întâlnirea dintre lideri. Ca și cum ar sublinia mesajul lui Netanyahu despre hotărârea sa de a se confrunta cu regimul iranian, darul său lui Obama a fost o copie a Megillah, povestea despre triumful sângeros al evreilor persani asupra lui Haman.

O sursă israeliană a declarat că întâlnirea a subliniat acordul dintre guvernele Netanyahu și Obama în patru domenii: o hotărâre de a preveni o armă nucleară iraniană pe care toate opțiunile sunt pe masă, că izolarea nu este o opțiune conform căreia Israelul este un stat suveran care are dreptul de a apără-se de la sine.

În propria sa adresare conferinței de luni dimineață & # 8212 pronunțate în timp ce Obama și Netanyahu se întâlneau & # 8212 Howard Kohr, directorul executiv al AIPAC, a arătat clar că al patrulea mesaj era cel pe care îl căuta AIPAC.

„Acesta este contextul în care Israelul trebuie să decidă modul său de acțiune”, a spus el. „Dacă își poate pune soarta în mâinile oricui și chiar aliatului său cel mai apropiat, America & # 8212 sau dacă trebuie să organizeze o grevă pentru a amâna Iranul de la achiziționarea unei bombe nucleare. Israelul a fost creat pentru a se asigura că poporul evreu nu va trebui niciodată să-și pună soarta în mâinile altora. ”

De asemenea, Kohr s-a împins puternic împotriva celor care spun că Obama nu a făcut suficient pentru a înfrunta Iranul.

„Președintele Obama și administrația sa sunt de laudat”, a spus el. „Au & # 8212 mai mult decât orice altă administrație, mai mult decât orice altă țară & # 8212 au adus o presiune fără precedent asupra Teheranului prin utilizarea unor sancțiuni economice mușcătoare. Au construit o coaliție largă pentru a izola regimul iranian și au adus bunurile militare necesare în golf și vecinii Iranului pentru a semnaliza faptul că America are puterea de a acționa ".

Kohr a făcut ecou democraților în pledoariile lor de a nu face din politica Iranului o problemă partizană. Salvările republicane împotriva lui Obama i-au frustrat pe susținătorii săi, care spun că criticile nu țin cont de pașii pe care i-a făcut în izolarea Iranului.

În timp ce făcea campanie duminică în Georgia, speranța prezidențială a GOP, Mitt Romney, a spus că Obama „nu a reușit să comunice că opțiunile militare sunt pe masă. & # 8221

Președintele și oficialii administrației au subliniat în repetate rânduri că toate opțiunile sunt pe masă, chiar dacă solicită acordarea sancțiunilor timp de lucru. În discursul său de duminică adresat AIPAC, Obama a spus că se „vorbește prea mult despre război”, susținând că „acum nu este momentul pentru bluster”.


Obama îl presează pe Netanyahu să reziste grevelor asupra Iranului

WASHINGTON - Cu avertismentul Israelului cu privire la o posibilă lovitură militară asupra instalațiilor nucleare ale Iranului, președintele Obama l-a îndemnat luni pe Premierul Benjamin Netanyahu la Casa Albă, luni, să ofere diplomației și sancțiunilor economice șansa de a lucra înainte de a recurge la acțiuni militare.

Reuniunea, desfășurată într-o atmosferă încărcată de politici din anul electoral și o confruntare aprofundată cu Teheranul, a fost totuși „prietenoasă, directă și serioasă”, a spus un oficial de la Casa Albă. Dar nu a rezolvat diferențele de bază dintre cei doi lideri cu privire la modul de a face față amenințării iraniene.

Dl Netanyahu, a declarat oficialul, a reiterat faptul că Israelul nu a luat o decizie cu privire la lovirea Iranului, dar a exprimat un profund scepticism că presiunea internațională îi va convinge pe liderii iranieni să renunțe la dezvoltarea armelor nucleare. Potrivit oficialului, domnul Netanyahu a susținut că Occidentul nu ar trebui să redeschidă discuțiile cu Iranul până când nu a fost de acord cu o suspendare verificabilă a activităților sale de îmbogățire a uraniului - o condiție pe care Casa Albă o spune că va condamna discuțiile înainte ca acestea să înceapă.

Vorbind mai târziu luni către un influent grup de lobby pro-israelian, comisia americană pentru afaceri publice din Israel, domnul Netanyahu a spus: „Am așteptat să funcționeze diplomația, am așteptat ca sancțiunile să funcționeze, niciunul dintre noi nu își poate permite să aștepte mult mai mult. ”

Domnul Obama, a declarat oficialul, a menținut în timpul ședinței biroului oval că sancțiunile petroliere iminente ale Uniunii Europene și înscrierea pe lista neagră a băncii centrale a Iranului ar putea forța încă Teheranul să revină la masa negocierilor - nu neapărat eliminând amenințarea nucleară, ci împingând înapoi calendarul. pentru dezvoltarea unei arme.

"Credem că există încă o fereastră care permite o rezolvare diplomatică a acestei probleme", a spus președintele în timp ce domnul Netanyahu stătea lângă el înainte de începerea celor trei ore de discuții.

Imagine

Ambii lideri au fost de acord să încerce să reducă dezbaterea aprinsă despre Iran în țările lor, au spus oficialii. Domnul Obama a spus că discuțiile despre război duc la creșterea prețurilor la petrol și subminează efectul sancțiunilor asupra Iranului. Dl Netanyahu și-a exprimat frustrarea că declarațiile oficialilor americani cu privire la efectele negative ale acțiunii militare ar putea trimite un mesaj de slăbiciune Teheranului.

Cu toate acestea, păstrarea unui ton măsurat poate fi o provocare. La conferința Aipac în curs de desfășurare la Washington, vorbitorii au făcut apeluri fierbinți pentru acțiuni mai dure asupra Iranului.

Liderul minorității din Senat, Mitch McConnell, și-a folosit discursul pentru a stabili condițiile în care va introduce un proiect de lege în Senat care autorizează utilizarea forței militare împotriva Iranului. "Am ajuns acum la punctul în care politicile administrației actuale, oricât de bine intenționate, pur și simplu nu sunt suficiente", a spus republicanul din Kentucky. Un oficial al Aipac a menționat că această idee provine de la domnul McConnell, nu de la Aipac.

Când domnul Obama a vorbit grupului duminică, el a exprimat multe teme pe care el și domnul Netanyahu le-au discutat a doua zi în întâlnirea lor. În ciuda relației lor uneori amărăcioase cu privire la procesul de pace din Orientul Mijlociu, oficialii israelieni și americani au declarat că cei doi lideri sunt sincronizați cu privire la necesitatea de a opri Iranul să intre în rândurile statelor nucleare.

"Politica mea aici nu va fi una de izolare", a spus dl Obama înaintea reuniunii de luni. „Politica mea este prevenirea ca Iranul să obțină arme nucleare”. El a adăugat: „Când spun că toate opțiunile sunt pe masă, vreau să spun sincer”.

Dl Netanyahu, menționând că liderii Iranului denunță Statele Unite ca „Marele Satana” și Israelul ca „Micul Satana”, a spus că nu există nicio diferență între cele două țări. „Suntem tu și tu ești noi”, a spus el. "Suntem împreună."

Premierul i-a mulțumit domnului Obama că a afirmat, în discursul său de duminică, că „atunci când vine vorba de securitate, Israelul are dreptul, dreptul suveran de a lua propriile decizii”.

Un oficial american a spus că președintele încearcă să evite percepția că îl presează public pe liderul israelian, deși susținătorii israelieni au interpretat-o ​​ca pe un semnal că Statele Unite au recunoscut dreptul Israelului de a lua propria decizie cu privire la acțiunea militară. De fapt, dacă Israelul ar putea efectua o grevă eficientă asupra Iranului fără sprijinul american, nu este clar.

„Responsabilitatea mea supremă ca prim-ministru al Israelului este să mă asigur că Israelul rămâne stăpânul soartei sale”, a spus domnul Netanyahu.

Oficialii israelieni s-au declarat mulțumiți de referirea explicită a președintelui la forța militară ca opțiune, de respingerea politicii de izolare și de reafirmarea dreptului Israelului de a lua decizii cu privire la securitatea sa națională.

Totuși, sub tabloul solidarității umăr-la-umăr, diferențele dintre punctele lor de vedere erau expuse în declarațiile lor înainte de ședință. Domnul Netanyahu nu a spus nimic despre diplomație și sancțiunile susținute de Obama. Și în timp ce președintele și-a repetat jurământul că „toate opțiunile sunt pe masă” pentru a opri urmărirea Iranului asupra unei arme, el nu a menționat în mod explicit forța militară, așa cum a făcut-o duminică.

Nici președintele nu a acceptat o altă cerere israeliană crucială: acțiunea militară să vină înainte ca Iranul să dobândească capacitatea de a produce o bombă, spre deosebire de înainte ca aceasta să construiască efectiv una. Cei doi bărbați nu au redus decalajul cu privire la această chestiune, a spus oficialul, deși a adăugat că domnul Netanyahu nu l-a presat pe Obama.

De asemenea, domnul Netanyahu nu l-a împins pe domnul Obama să stabilească „linii roșii” mai clare sau condiții care să determine acțiunea americană, așa cum se zvonise săptămâna trecută, au spus oficialii israelieni și americani.

Într-adevăr, în discursul său adresat lui Aipac, domnul Netanyahu nu a vorbit despre împiedicarea Iranului să realizeze capacitatea armelor nucleare, ci doar o armă nucleară în sine. „Pentru prosperitatea noastră, pentru securitate, pentru copiii noștri, Iranului nu trebuie să i se permită să achiziționeze arme nucleare”, a spus el.

Așa cum a făcut-o în discursurile anterioare, domnul Netanyahu a insistat asupra amenințării reprezentate de un Iran cu armă nucleară. El a spus că Teheranul este principalul sponsor mondial al terorismului, încercând în ultimul an să ucidă ambasadorul saudit la Washington. Iranul, a spus el, a complotat să distrugă statul Israel „în fiecare zi, în fiecare zi, fără încetare”.

Oficialii israelieni păreau cei mai mulțumiți de refuzul explicit al domnului Obama de a urma o politică de limitare a Iranului cu armă nucleară. Președintele a declarat că achiziționarea armelor nucleare de către Iran va declanșa o cursă a înarmărilor în Orientul Mijlociu, va crește spectrul armelor nucleare care cad în mâinile teroriștilor și va permite Iranului să se comporte impun în regiune.

Starea de spirit din biroul oval a fost sumbru și de afaceri, așa cum se întâmplă de obicei în întâlnirile dintre domnul Obama și domnul Netanyahu. Dar chimia a fost mai bună decât a fost în întâlnirile anterioare, au spus oficialii.

În ultima lor întâlnire a biroului oval, în mai 2011, domnul Netanyahu a respins sumar o propunere a președintelui de a relansa negocierile moribunde de pace dintre israelieni și palestinieni. Cu un domn Obama cu fața de piatră așezat lângă el, domnul Netanyahu a spus că Israelul nu va urmări o „pace bazată pe iluzii”.


Obama și Netanyahu se întâlnesc: relația și diferențele neschimbate

Președintele Barack Obama i-a cerut luni prim-ministrului Benjamin Netanyahu să acorde sancțiunilor împotriva Iranului mai mult timp pentru a-l obliga să se supună, până când anunță - așa cum tocmai a făcut Coreea de Nord, se pare - că își va opri planurile nucleare în schimbul hranei. Dar Netanyahu nu a dat niciun semn că ar fi luat o grevă militară împotriva instalațiilor nucleare ale Iranului și a echipamentelor nucleare.

Este un lucru rar în astfel de întâlniri la nivel înalt că atât de mult efort și energie ar fi cheltuite doar pentru a produce o poziție care este o replică exactă a ambelor părți și # 8217 stau în fața agitației.

Cu excepția cazului în care agitația în sine a fost scopul acestei întâlniri la nivel înalt.

Luați, de exemplu, absența unor dezacorduri aprinse, înainte sau după întâlnire. Același golf care i-a separat ieri pe cei doi bărbați era încă acolo, dar niciunul dintre lideri nu părea deosebit de supărat de ceea ce ar fi trebuit să fie o discuție despre viață și moarte pentru amândoi. A nuclear Iran would surely be capable of delivering a stunning blow to Israel, God forbid, but it would also be able to seriously damage US interests, in the Middle East and elsewhere. Imagine the reaction of the Saudi Royal house to its loathsome Shi’ite neighbor, already an existential threat to the region’s oil producers, wielding a nuclear device. It is the stuff of American nightmares, too.

Unless the meeting today was not about Iran’s threat but about the stability of Netanyahu’s coalition government and Obama’s chances at the polls in November.

I spoke to an official of one of the right-wing factions in the Knesset who told me that all day long Leftist officials had been grabbing him by the collar and reading him the Democrats’ talking points: Obama protected Israel in the UN and in Durban Obama is paying for Israel’s anti-missile project, and so on.

“I told them: can you imagine if he didn’t?” the official said. “How could he even think of getting re-elected if, say, the US didn’t reject the Goldstone report?”

In that vein, neither leader likes the other very much, and at least one has been caught saying as much in public. But today, more than ever, they need each other.

Both leaders have economic issues and social protests to deal with, and whether the answer is subjective, objective or politically prejudiced, both leaders stand a chance of failing the Ronald Reagan ultimate election question to the voter: Are you better off today than you were four years ago?

And so engaging Iran in an ongoing verbal duel would work well for both Obama and Netanyahu.

Strangely, the same duel appears to still be serving well their foe, Iranian President Mahmoud Ahmadinejad.

Mind you, this does not mean that the Iranian nuclear threat is not real. It only means that we who do not have access to secret intelligence (and I suspect even those who do) have no concrete idea about Iran’s progress in building a nuclear device, because Iran has been barring any and all inspection from those facilities. Ahmadinejad has played a brilliant game of Three Card Monte, and even seems to be having oodles of fun with it. Here you see it, here you don’t, we may have the bomb, we may not, who knows.

Obama sought to assure Netanyahu that the United States was keeping the military option against Iran open, and “has Israel’s back,” and at the same time urged Israel to wait patiently for the sanctions and, possibly, diplomacy, to do their job.

Netanyahu, for his part, concentrated on Israel’s undeniable right to defend itself against Iran, and reiterated that Israel sees Iran’s nuclear program as a threat to its existence.

The problem is, both leaders had held precisely the same positions before and after their meeting. So why meet?

Plausibly in order to meet. The show’s the thing.

Let’s face it, Israel is hesitant about striking Iran in the near future. It may not be able to do so overwhelmingly without the superior US air power. And the US cannot permit Iran to continue brandishing its nuclear swords, because it’s bad for business everywhere. Because it could end with a barrel of oil selling at $200, and this would surely mean a Mormon president in the White House come January.

There are only three directions this plot can go in the next six months, and all three are perfectly plausible:

Iran may capitulate under world pressure.

Israel may decide it can’t wait any longer and strike on its own.

The US and Israel may decide it’s time to take out Iran.

We knew all that on Sunday. We know nothing more today.

While no one in the West can say with certainty how real is Iran’s nuclear threat, they all appear to be ignoring a different threat which is frighteningly real and no one doubts that some day, God forbid, it would be in play.


Netanyahu, Obama Meet, Seem To Keep True Feelings Close To The Chest

WASHINGTON (CBSNewYork) — President Barack Obama and Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu had their long-awaited Oval Office face-off on Monday.

They may not agree on much, but one thing that Netanyahu told President Obama had a certain ring of truth: Israel and the United States are both enemies of Iran.

&ldquoIran’s leaders know that, too. For them you’re the great Satan. We’re the little Satan. For them we are you and we are us,&rdquo Netanyahu said.

President Obama didn’t acknowledge that, preferring instead to send a message to Iran and Jewish voters here at home about America’s commitment to Israel.

&ldquoOur commitment to the security of Israel is rock solid,&rdquo Obama said.

Commitment or not, Israel’s assessment of Iran’s nuclear capabilities are more pessimistic than the president’s. The Israelis say the time for military intervention is months away. The U.S. appears to think differently.

&ldquoWe do believe that there is still a window that allows for a diplomatic resolution of the issue,&rdquo Obama said.

The purpose of the meeting was for the United States to try to stop Israel from a premature bombing mission of Iran’s nuclear facilities. Israel wants to try to pressure the United States into drawing clear lines in the sand about what will provoke an American military attack.

But Netanyahu held out the possibility of going it alone.

&ldquoMy supreme responsibility as prime minister of Israel is to ensure Israel remains the master of its fate,&rdquo Netanyahu said.

The one sure thing is that there are a lot of things that both sides won’t talk about publicly.

Please offer your thoughts in the comments section below …


Netanyahu on Iran: 'None of us can afford to wait much longer'

Binyamin Netanyahu, the Israeli prime minister, invoked the spectre of Auschwitz as he chided those who question whether Iran is in pursuit of a nuclear weapon and warned that "none of us can afford to wait much longer" to act against Tehran.

In an address to the powerful pro-Israel lobby in Washington, Netanyahu derided the effectiveness of sanctions hours after a meeting with Barack Obama at which the US president appealed for time for diplomacy to pressure Iran to open up its nuclear programme to inspection.

At the strained White House meeting, the Israeli prime minister responded to Obama's demand for an end to "loose talk of war" and bluster over Iran by reiterating the Jewish state's "right to defend itself".

Speaking to the American Israel Public Affairs Committee (Aipac) hours later, Netanyahu questioned the premise of US policy that Iran has not yet made the decision to develop a nuclear weapon.

"Amazingly, some people refuse to acknowledge that Iran's goal is to develop nuclear weapons. You see, Iran claims that it's enriching uranium to develop medical research. Yeah, right," he said. "If it looks like a duck, walks like a duck, and quacks like a duck, then what is it? That's right, it's a duck. But this duck is a nuclear duck and it's time the world started calling a duck a duck.

"Fortunately, President Obama and most world leaders understand that the idea that Iran's goal is not to develop nuclear weapons is ridiculous."

In fact, Obama has consistently said that US intelligence does not show Iran is working towards a nuclear bomb or has decided to do so. Washington believes that even if Iran decides to develop a nuclear weapon, it is at least a year away from being able to do so.

At the White House meeting, the US president again urged that sanctions be given time to work. Netanyahu was dismissive in his speech to Aipac.

"For the last decade, the international community has tried diplomacy. It hasn't worked. For six years, the international community has applied sanctions. That hasn't worked either. I appreciate President Obama's recent efforts to impose even tougher sanctions against Iran. Those sanctions are hurting Iran's economy. But unfortunately, Iran's nuclear march goes on," he said.

"Israel has waited patiently for the international community to resolve this issue. We've waited for diplomacy to work. We've waited for sanctions to work. None of us can afford to wait much longer."

Netanyahu arrived in Washington planning to press Obama to commit to military action against Iran if it crosses specified "red lines" in development of its nuclear programme or fails to meet demands to dismantle its underground nuclear facility in Qom and to halt uranium enrichment.

US officials say the president did not want to make any such commitment, even though he says the military option remains on the table, out of concern that it will be seen as implicitly endorsing an Israeli attack if the demands are not met.

It's not known if Netanyahu pressed the case at his one-on-one session with Obama and the Israeli prime minister told Aipac he wasn't going to discuss it in public.

"I'm not going to talk to you about what Israel will do or will not do. I never talk about that," he said.

In his own speech to Aipac on Sunday, Obama demanded an end to the "loose talk of war" and "bluster" against Iran - a clear reference to the noise out of Netanyahu's government. At the same time the US president repeated his reassurance that he "has Israel's back".

At the White House meeting, Obama spoke of the "difficult months" ahead.

"It is profoundly in the United States' interest as well to prevent Iran from obtaining a nuclear weapon," he said. "That's why we have worked so diligently to set up the most crippling sanctions ever with respect to Iran. We do believe that there is still a window that allows for a diplomatic resolution to this issue, but ultimately the Iranians' regime has to make a decision to move in that direction, a decision that they have not made thus far.

"My policy is prevention of Iran obtaining nuclear weapons. When I say all options are at the table, I mean it. Having said that, I know that both the prime minister and I prefer to resolve this diplomatically. We understand the costs of any military action."

But Netanyahu told Aipac: "There's been plenty of talk recently about the costs of stopping Iran. I think it's time to talk about the costs of not stopping Iran."

The Israeli prime minister invoked the Holocaust in saying he would not allow Israelis to "live under the shadow of annihilation". He said he had in his desk a copy of a letter from the World Jewish Congress asking the US war department to bomb the Auschwitz death camp in 1944.

Netanyahu said that in their reply the Americans said that such an operation would require them to divert too many aircraft from other missions and it probably wouldn't succeed.

"And here's the most remarkable sentence of all, and I quote: 'Such an effort might provoke even more vindictive action by the Germans'. Think about that – 'even more vindictive action' - than the Holocaust," he said. "Today we have a state of our own. The purpose of the Jewish state is to secure the Jewish future. That is why Israel must always have the ability to defend itself, by itself, against any threat. We deeply appreciate the great alliance between our two countries. But when it comes to Israel's survival, we must always remain the masters of our fate."

Netanyahu - who tellingly made no mention of the conflict with the Palestinians, exposing how it has been sidelined by the whipping up of the Iran crisis - was talking to a sympathetic audience of 13,000 Aipac members who loudly cheered and clapped the Israeli leader. But he was also addressing a powerful one.

More than half the members of the US Congress were in attendance, a reflection of Aipac's influence on Capitol Hill where it has been a driving force in pressing for stronger sanctions legislation against Iran and upping the rhetoric.

The Republican leader in the Senate, Mitch McConnell, addressed the conference shortly before Netanyahu and backed the Israeli wish to see Obama make an explicit threat of military action against Iran if red lines are crossed, although he did not mention Netanyahu's demands for the dismantling of existing nuclear facilities.

McConnell blamed Obama's attempts to engage with the Iranian leadership when he first came to power for allowing Tehran time to develop its nuclear programme, describing the approach as a "critical flaw" in policy.

He said that Obama is now relying too heavily on sanctions and called for a "clear declarative policy of what we will do and why".

"This is the policy I recommend: If Iran at any time begins to enrich uranium to weapons grade levels or decides to go forward with a weapons programme, then the United States would use overwhelming force to end that programme," McConnell said to loud cheers and applause and whistles.

"All that's been lacking until now is a clear declarative policy, and if the administration's reluctant for some reason to articulate it then Congress will attempt to do it for them."


Remarks by President Obama and Prime Minister Netanyahu of Israel

PRESIDENT OBAMA: Well, I want to welcome Prime Minister Netanyahu and the entire Israeli delegation back to the White House, back to the Oval Office.

This visit obviously comes at a critical time. We are seeing incredible changes that are taking place in the Middle East and in North Africa. We have seen the terrible bloodshed that's going on in Syria, the democratic transition that's taking place in Egypt. And in the midst of this, we have an island of democracy and one of our greatest allies in Israel.

As I've said repeatedly, the bond between our two countries is unbreakable. My personal commitment -- a commitment that is consistent with the history of other occupants of this Oval Office -- our commitment to the security of Israel is rock solid. And as I've said to the Prime Minister in every single one of our meetings, the United States will always have Israel's back when it comes to Israel's security. This is a bond that is based not only on our mutual security interests and economic interests, but is also based on common values and the incredible people-to-people contacts that we have between our two countries.

During the course of this meeting, we'll talk about the regional issues that are taking place, and I look forward to the Prime Minister sharing with me his ideas about how we can increase the prospects of peace and security in the region. We will discuss the issues that continue to be a focus of not only our foreign policy but also the Prime Minister's -- how we can, potentially, bring about a calmer set of discussions between the Israelis and the Palestinians and arrive at a peaceful resolution to that longstanding conflict. It is a very difficult thing to do in light of the context right now, but I know that the Prime Minister remains committed to trying to achieve that.

And obviously a large topic of conversation will be Iran, which I devoted a lot of time to in my speech to AIPAC yesterday, and I know that the Prime Minister has been focused on for a long period of time. Let me just reiterate a couple of points on that.

Number one, we all know that it's unacceptable from Israel's perspective to have a country with a nuclear weapon that has called for the destruction of Israel. But as I emphasized yesterday, it is profoundly in the United States' interest as well to prevent Iran from obtaining a nuclear weapon. We do not want to see a nuclear arms race in one of the most volatile regions in the world. We do not want the possibility of a nuclear weapon falling into the hands of terrorists. And we do not want a regime that has been a state sponsor of terrorism being able to feel that it can act even more aggressively or with impunity as a consequence of its nuclear power.

That's why we have worked so diligently to set up the most crippling sanctions ever with respect to Iran. We do believe that there is still a window that allows for a diplomatic resolution to this issue, but ultimately the Iranians' regime has to make a decision to move in that direction, a decision that they have not made thus far.

And as I emphasized, even as we will continue on the diplomatic front, we will continue to tighten pressure when it comes to sanctions, I reserve all options, and my policy here is not going to be one of containment. My policy is prevention of Iran obtaining nuclear weapons. And as I indicated yesterday in my speech, when I say all options are at the table, I mean it.

Having said that, I know that both the Prime Minister and I prefer to resolve this diplomatically. We understand the costs of any military action. And I want to assure both the American people and the Israeli people that we are in constant and close consultation. I think the levels of coordination and consultation between our militaries and our intelligence not just on this issue but on a broad range of issues has been unprecedented. And I intend to make sure that that continues during what will be a series of difficult months, I suspect, in 2012.

So, Prime Minister, we welcome you and we appreciate very much the friendship of the Israeli people. You can count on that friendship always being reciprocated from the United States.

PRIME MINISTER NETANYAHU: Thank you.

PRESIDENT OBAMA: Thank you.

PRIME MINISTER NETANYAHU: Mr. President, thank you for those kind words. And thank you, too, for that strong speech yesterday. And I want to thank you also for the warm hospitality that you've shown me and my delegation.

The alliance between our two countries is deeply appreciated by me and by everyone in Israel. And I think that, as you said, when Americans look around the Middle East today, they see one reliable, stable, faithful ally of the United States, and that's the democracy of Israel.

Americans know that Israel and the United States share common values, that we defend common interests, that we face common enemies. Iran's leaders know that, too. For them, you're the Great Satan, we're the Little Satan. For them, we are you and you're us. And you know something, Mr. President -- at least on this last point, I think they're right. We are you, and you are us. We're together. So if there's one thing that stands out clearly in the Middle East today, it's that Israel and America stand together.

I think that above and beyond that are two principles, longstanding principles of American policy that you reiterated yesterday in your speech -- that Israel must have the ability always to defend itself by itself against any threat and that when it comes to Israel's security, Israel has the right, the sovereign right to make its own decisions. I believe that's why you appreciate, Mr. President, that Israel must reserve the right to defend itself.

And after all, that's the very purpose of the Jewish state -- to restore to the Jewish people control over our destiny. And that's why my supreme responsibility as Prime Minister of Israel is to ensure that Israel remains the master of its fate.

So I thank you very much, Mr. President, for your friendship, and I look forward to our discussions. Thank you, Mr. President.


Remarks by the President at AIPAC Policy Conference

THE PRESIDENT: Thank you. Well, good morning, everyone.

Rosy, thank you for your kind words. I have never seen Rosy on the basketball court. I'll bet it would be a treat. (Laughter.) Rosy, you've been a dear friend of mine for a long time and a tireless advocate for the unbreakable bonds between Israel and the United States. And as you complete your term as President, I salute your leadership and your commitment. (Aplauze.)

I want to thank the board of directors. As always, I&rsquom glad to see my long-time friends in the Chicago delegation. (Applause.) I also want to thank the members of Congress who are with us here today, and who will be speaking to you over the next few days. You've worked hard to maintain the partnership between the United States and Israel. And I especially want to thank my close friend, and leader of the Democratic National Committee, Debbie Wasserman Schultz. (Aplauze.)

I&rsquom glad that my outstanding young Ambassador to Israel, Dan Shapiro, is in the house. (Applause.) I understand that Dan is perfecting his Hebrew on his new assignment, and I appreciate his constant outreach to the Israeli people. And I&rsquom also pleased that we&rsquore joined by so many Israeli officials, including Ambassador Michael Oren. (Applause.) And tomorrow, I&rsquom very much looking forward to welcoming Prime Minister Netanyahu and his delegation back to the White House. (Aplauze.)

Every time I come to AIPAC, I&rsquom especially impressed to see so many young people here. (Applause.) You don't yet get the front seats -- I understand. (Laughter.) You have to earn that. But students from all over the country who are making their voices heard and engaging deeply in our democratic debate. You carry with you an extraordinary legacy of more than six decades of friendship between the United States and Israel. And you have the opportunity -- and the responsibility -- to make your own mark on the world. And for inspiration, you can look to the man who preceded me on this stage, who's being honored at this conference -- my friend, President Shimon Peres. (Aplauze.)

Shimon was born a world away from here, in a shtetlin what was then Poland, a few years after the end of the first world war. But his heart was always in Israel, the historic homeland of the Jewish people. (Applause.) And when he was just a boy he made his journey across land and sea -- toward home.

In his life, he has fought for Israel&rsquos independence, and he has fought for peace and security. As a member of the Haganah and a member of the Knesset, as a Minister of Defense and Foreign Affairs, as a Prime Minister and as President -- Shimon helped build the nation that thrives today: the Jewish state of Israel. (Applause.) But beyond these extraordinary achievements, he has also been a powerful moral voice that reminds us that right makes might -- not the other way around. (Aplauze.)

Shimon once described the story of the Jewish people by saying it proved that, &ldquoslings, arrows and gas chambers can annihilate man, but cannot destroy human values, dignity, and freedom.&rdquo And he has lived those values. (Applause.) He has taught us to ask more of ourselves, and to empathize more with our fellow human beings. I am grateful for his life&rsquos work and his moral example. And I'm proud to announce that later this spring, I will invite Shimon Peres to the White House to present him with America&rsquos highest civilian honor -- the Presidential Medal of Freedom. (Aplauze.)

In many ways, this award is a symbol of the broader ties that bind our nations. The United States and Israel share interests, but we also share those human values that Shimon spoke about: A commitment to human dignity. A belief that freedom is a right that is given to all of God&rsquos children. An experience that shows us that democracy is the one and only form of government that can truly respond to the aspirations of citizens.

America&rsquos Founding Fathers understood this truth, just as Israel&rsquos founding generation did. President Truman put it well, describing his decision to formally recognize Israel only minutes after it declared independence. He said, "I had faith in Israel before it was established. I believe it has a glorious future before it -- as not just another sovereign nation, but as an embodiment of the great ideals of our civilization."

For over six decades, the American people have kept that faith. Yes, we are bound to Israel because of the interests that we share -- in security for our communities, prosperity for our people, the new frontiers of science that can light the world. But ultimately it is our common ideals that provide the true foundation for our relationship. That is why America&rsquos commitment to Israel has endured under Democratic and Republican Presidents, and congressional leaders of both parties. (Applause.) In the United States, our support for Israel is bipartisan, and that is how it should stay. (Aplauze.)

AIPAC&rsquos work continually nurtures this bond. And because of AIPAC&rsquos effectiveness in carrying out its mission, you can expect that over the next several days, you will hear many fine words from elected officials describing their commitment to the U.S.-Israel relationship. But as you examine my commitment, you don&rsquot just have to count on my words. You can look at my deeds. Because over the last three years, as President of the United States, I have kept my commitments to the state of Israel. At every crucial juncture -- at every fork in the road -- we have been there for Israel. De fiecare dată. (Aplauze.)

Four years ago, I stood before you and said that, "Israel&rsquos security is sacrosanct. It is non-negotiable." That belief has guided my actions as President. The fact is, my administration&rsquos commitment to Israel&rsquos security has been unprecedented. Our military and intelligence cooperation has never been closer. (Applause.) Our joint exercises and training have never been more robust. Despite a tough budget environment, our security assistance has increased every single year. (Applause.) We are investing in new capabilities. We&rsquore providing Israel with more advanced technology -- the types of products and systems that only go to our closest friends and allies. And make no mistake: We will do what it takes to preserve Israel&rsquos qualitative military edge -- because Israel must always have the ability to defend itself, by itself, against any threat. (Aplauze.)

This isn&rsquot just about numbers on a balance sheet. As a senator, I spoke to Israeli troops on the Lebanese border. I visited with families who&rsquove known the terror of rocket fire in Sderot. And that&rsquos why, as President, I have provided critical funding to deploy the Iron Dome system that has intercepted rockets that might have hit homes and hospitals and schools in that town and in others. (Applause.) Now our assistance is expanding Israel&rsquos defensive capabilities, so that more Israelis can live free from the fear of rockets and ballistic missiles. Because no family, no citizen, should live in fear.

And just as we&rsquove been there with our security assistance, we've been there through our diplomacy. When the Goldstone report unfairly singled out Israel for criticism, we challenged it. (Applause.) When Israel was isolated in the aftermath of the flotilla incident, we supported them. (Applause.) When the Durban conference was commemorated, we boycotted it, and we will always reject the notion that Zionism is racism. (Aplauze.)

When one-sided resolutions are brought up at the Human Rights Council, we oppose them. When Israeli diplomats feared for their lives in Cairo, we intervened to save them. (Applause.) When there are efforts to boycott or divest from Israel, we will stand against them. (Applause.) And whenever an effort is made to de-legitimize the state of Israel, my administration has opposed them. (Applause.) So there should not be a shred of doubt by now -- when the chips are down, I have Israel&rsquos back. (Aplauze.)

Which is why, if during this political season -- (laughter) -- you hear some questions regarding my administration&rsquos support for Israel, remember that it&rsquos not backed up by the facts. And remember that the U.S.-Israel relationship is simply too important to be distorted by partisan politics. America&rsquos national security is too important. Israel&rsquos security is too important. (Aplauze.)

Of course, there are those who question not my security and diplomatic commitments, but rather my administration&rsquos ongoing pursuit of peace between Israelis and Palestinians. So let me say this: I make no apologies for pursuing peace. Israel&rsquos own leaders understand the necessity of peace. Prime Minister Netanyahu, Defense Minister Barak, President Peres -- each of them have called for two states, a secure Israel that lives side by side with an independent Palestinian state. I believe that peace is profoundly in Israel&rsquos security interest. (Aplauze.)

The reality that Israel faces -- from shifting demographics, to emerging technologies, to an extremely difficult international environment -- demands a resolution of this issue. And I believe that peace with the Palestinians is consistent with Israel&rsquos founding values -- because of our shared belief in self-determination, and because Israel&rsquos place as a Jewish and democratic state must be protected. (Aplauze.)

Of course, peace is hard to achieve. There&rsquos a reason why it's remained elusive for six decades. The upheaval and uncertainty in Israel&rsquos neighborhood makes it that much harder -- from the horrific violence raging in Syria, to the transition in Egypt. And the division within the Palestinian leadership makes it harder still -- most notably, with Hamas&rsquos continued rejection of Israel&rsquos very right to exist.

But as hard as it may be, we should not, and cannot, give in to cynicism or despair. The changes taking place in the region make peace more important, not less. And I've made it clear that there will be no lasting peace unless Israel&rsquos security concerns are met. (Applause.) That's why we continue to press Arab leaders to reach out to Israel, and will continue to support the peace treaty with Egypt. That&rsquos why -- just as we encourage Israel to be resolute in the pursuit of peace -- we have continued to insist that any Palestinian partner must recognize Israel&rsquos right to exist, and reject violence, and adhere to existing agreements. (Applause.) And that is why my administration has consistently rejected any efforts to short-cut negotiations or impose an agreement on the parties. (Aplauze.)

As Rosy noted, last year, I stood before you and pledged that, "the United States will stand up against efforts to single Israel out at the United Nations." As you know, that pledge has been kept. (Applause.) Last September, I stood before the United Nations General Assembly and reaffirmed that any lasting peace must acknowledge the fundamental legitimacy of Israel and its security concerns. I said that America&rsquos commitment to Israel&rsquos security is unshakeable, our friendship with Israel is enduring, and that Israel must be recognized. No American President has made such a clear statement about our support for Israel at the United Nations at such a difficult time. People usually give those speeches before audiences like this one -- not before the General Assembly. (Aplauze.)

And I must say, there was not a lot of applause. (Laughter.) But it was the right thing to do. (Applause.) And as a result, today there is no doubt -- anywhere in the world -- that the United States will insist upon Israel&rsquos security and legitimacy. (Applause.) That will be true as we continue our efforts to pursue -- in the pursuit of peace. And that will be true when it comes to the issue that is such a focus for all of us today: Iran&rsquos nuclear program -- a threat that has the potential to bring together the worst rhetoric about Israel&rsquos destruction with the world&rsquos most dangerous weapons.

Let&rsquos begin with a basic truth that you all understand: No Israeli government can tolerate a nuclear weapon in the hands of a regime that denies the Holocaust, threatens to wipe Israel off the map, and sponsors terrorist groups committed to Israel&rsquos destruction. (Applause.) And so I understand the profound historical obligation that weighs on the shoulders of Bibi Netanyahu and Ehud Barak, and all of Israel&rsquos leaders.

A nuclear-armed Iran is completely counter to Israel&rsquos security interests. But it is also counter to the national security interests of the United States. (Aplauze.)

Indeed, the entire world has an interest in preventing Iran from acquiring a nuclear weapon. A nuclear-armed Iran would thoroughly undermine the non-proliferation regime that we've done so much to build. There are risks that an Iranian nuclear weapon could fall into the hands of a terrorist organization. It is almost certain that others in the region would feel compelled to get their own nuclear weapon, triggering an arms race in one of the world's most volatile regions. It would embolden a regime that has brutalized its own people, and it would embolden Iran&rsquos proxies, who have carried out terrorist attacks from the Levant to southwest Asia.

And that is why, four years ago, I made a commitment to the American people, and said that we would use all elements of American power to pressure Iran and prevent it from acquiring a nuclear weapon. And that is what we have done. (Aplauze.)

When I took office, the efforts to apply pressure on Iran were in tatters. Iran had gone from zero centrifuges spinning to thousands, without facing broad pushback from the world. In the region, Iran was ascendant -- increasingly popular, and extending its reach. In other words, the Iranian leadership was united and on the move, and the international community was divided about how to go forward.

And so from my very first months in office, we put forward a very clear choice to the Iranian regime: a path that would allow them to rejoin the community of nations if they meet their international obligations, or a path that leads to an escalating series of consequences if they don't. In fact, our policy of engagement -- quickly rebuffed by the Iranian regime -- allowed us to rally the international community as never before, to expose Iran&rsquos intransigence, and to apply pressure that goes far beyond anything that the United States could do on our own.

Because of our efforts, Iran is under greater pressure than ever before. Some of you will recall, people predicted that Russia and China wouldn&rsquot join us to move toward pressure. Au facut. And in 2010 the U.N. Security Council overwhelmingly supported a comprehensive sanctions effort. Few thought that sanctions could have an immediate bite on the Iranian regime. They have, slowing the Iranian nuclear program and virtually grinding the Iranian economy to a halt in 2011. Many questioned whether we could hold our coalition together as we moved against Iran&rsquos Central Bank and oil exports. But our friends in Europe and Asia and elsewhere are joining us. And in 2012, the Iranian government faces the prospect of even more crippling sanctions.

That is where we are today -- because of our work. Iran is isolated, its leadership divided and under pressure. And by the way, the Arab Spring has only increased these trends, as the hypocrisy of the Iranian regime is exposed, and its ally -- the Assad regime -- is crumbling.

Of course, so long as Iran fails to meet its obligations, this problem remains unresolved. The effective implementation of our policy is not enough -- we must accomplish our objective. (Applause.) And in that effort, I firmly believe that an opportunity still remains for diplomacy -- backed by pressure -- to succeed.

The United States and Israel both assess that Iran does not yet have a nuclear weapon, and we are exceedingly vigilant in monitoring their program. Now, the international community has a responsibility to use the time and space that exists. Sanctions are continuing to increase, and this July -- thanks to our diplomatic coordination -- a European ban on Iranian oil imports will take hold. (Applause.) Faced with these increasingly dire consequences, Iran&rsquos leaders still have the opportunity to make the right decision. They can choose a path that brings them back into the community of nations, or they can continue down a dead end.

And given their history, there are, of course, no guarantees that the Iranian regime will make the right choice. But both Israel and the United States have an interest in seeing this challenge resolved diplomatically. After all, the only way to truly solve this problem is for the Iranian government to make a decision to forsake nuclear weapons. That&rsquos what history tells us.

Moreover, as President and Commander-in-Chief, I have a deeply held preference for peace over war. (Applause.) I have sent men and women into harm&rsquos way. I've seen the consequences of those decisions in the eyes of those I meet who've come back gravely wounded, and the absence of those who don&rsquot make it home. Long after I leave this office, I will remember those moments as the most searing of my presidency. And for this reason, as part of my solemn obligation to the American people, I will only use force when the time and circumstances demand it. And I know that Israeli leaders also know all too well the costs and consequences of war, even as they recognize their obligation to defend their country.

We all prefer to resolve this issue diplomatically. Having said that, Iran&rsquos leaders should have no doubt about the resolve of the United States -- (applause) -- just as they should not doubt Israel&rsquos sovereign right to make its own decisions about what is required to meet its security needs. (Aplauze.)

I have said that when it comes to preventing Iran from obtaining a nuclear weapon, I will take no options off the table, and I mean what I say. (Applause.) That includes all elements of American power: A political effort aimed at isolating Iran a diplomatic effort to sustain our coalition and ensure that the Iranian program is monitored an economic effort that imposes crippling sanctions and, yes, a military effort to be prepared for any contingency. (Aplauze.)

Iran&rsquos leaders should understand that I do not have a policy of containment I have a policy to prevent Iran from obtaining a nuclear weapon. (Applause.) And as I have made clear time and again during the course of my presidency, I will not hesitate to use force when it is necessary to defend the United States and its interests. (Aplauze.)

Moving forward, I would ask that we all remember the weightiness of these issues the stakes involved for Israel, for America, and for the world. Already, there is too much loose talk of war. Over the last few weeks, such talk has only benefited the Iranian government, by driving up the price of oil, which they depend on to fund their nuclear program. For the sake of Israel&rsquos security, America&rsquos security, and the peace and security of the world, now is not the time for bluster. Now is the time to let our increased pressure sink in, and to sustain the broad international coalition we have built. Now is the time to heed the timeless advice from Teddy Roosevelt: Speak softly carry a big stick. (Applause.) And as we do, rest assured that the Iranian government will know our resolve, and that our coordination with Israel will continue.

These are challenging times. But we've been through challenging times before, and the United States and Israel have come through them together. Because of our cooperation, citizens in both our countries have benefited from the bonds that bring us together. I'm proud to be one of those people. In the past, I've shared in this forum just why those bonds are so personal for me: the stories of a great uncle who helped liberate Buchenwald, to my memories of returning there with Elie Wiesel from sharing books with President Peres to sharing seders with my young staff in a tradition that started on the campaign trail and continues in the White House from the countless friends I know in this room to the concept of tikkun olam that has enriched and guided my life. (Aplauze.)

As Harry Truman understood, Israel&rsquos story is one of hope. We may not agree on every single issue -- no two nations do, and our democracies contain a vibrant diversity of views. But we agree on the big things -- the things that matter. And together, we are working to build a better world -- one where our people can live free from fear one where peace is founded upon justice one where our children can know a future that is more hopeful than the present.

There is no shortage of speeches on the friendship between the United States and Israel. But I'm also mindful of the proverb, "A man is judged by his deeds, not his words." So if you want to know where my heart lies, look no further than what I have done -- to stand up for Israel to secure both of our countries and to see that the rough waters of our time lead to a peaceful and prosperous shore. (Aplauze.)

Mulțumesc mult, tuturor. Dumnezeu sa te binecuvanteze. God bless the people of Israel. God bless the United States of America. (Aplauze.)