Podcast-uri de istorie

Mina de aur etiopiană care ar fi putut să-i furnizeze reginei din Șeba bogățiile ei

Mina de aur etiopiană care ar fi putut să-i furnizeze reginei din Șeba bogățiile ei

Te-ai întrebat vreodată de unde a obținut aurul Regina din Saba? Sudanul și Etiopia sunt ambele în regiunea a ceea ce a fost regatul Șeba și ambele au mine antice. De fapt, zona Asosa din Etiopia ar putea conține cea mai veche mină de aur din lume la 6000 de ani. Unii geologi au susținut că această zonă este încă bogată în metal prețios. Dar dacă aceasta este regiunea în care Regina din Șeba și-a obținut aurul rămâne speculații. Într-o regiune în care încă există perspective de depozite de aur, de unde se poate căuta o mină de aur antică? Ei bine, o perspectivă bună a fost găsită în timpul unei săpături din 2012 în Etiopia, când o echipă de arheologi britanici ar fi putut găsi foarte bine răspunsul.

Regina din Seba este renumită în legenda biblică ca conducătoare care a vizitat Ierusalimul cu o mulțime de aur pentru a-l impresiona pe regele Solomon. Nu se știe nimic altceva despre ea, dar povestea despre dragostea ei cu regele Solomon a inspirat mai târziu literatura mistică medievală în care este descrisă ca posedând înțelepciune divină. Ea a fost, de asemenea, descrisă în arta turcă și persană și a fost prezentată în oratoriul lui Händel Solomon. Este menționată și în diferite tratate din Cabala iar povestea ei a fost ulterior subiectul unor filme de la Hollywood precum Solomon și Șeba din 1959. Legenda spune că ea l-a bâjbâit pe rege cu enigme și că el a vrut-o în schimb. Copilul lor, Menelik, a fost strămoșul regilor Abisiniei.

Sheba a fost un tărâm antic care a existat în timpul celor 8 a Secolul î.Hr. A durat o mie de ani și a inclus ceea ce este acum Etiopia și Yemenul modern. Tărâmul comercializa tămâie și a prosperat datorită legăturilor sale cu Ierusalimul și Imperiul Roman. Faimoasa ei regină este menționată atât în ​​Coran, cât și în Biblie, care menționează că Regina din Șeba a sosit la Ierusalim „cu un alai foarte mare, cu cămile purtătoare de mirodenii și foarte mult aur și pietre prețioase ... Apoi a dat regelui 120 de talanți de aur și o cantitate foarte mare de condimente. ”

Sosirea reginei din Saba de Apollonio di Giovanni ( Wikimedia Commons ). Notă: descrierile rasiale nu sunt exacte ca Regina din Saba.

Poveștile biblice despre Șeba au fost scrise în epoca fierului. Mai multe figuri din Biblie sunt denumite Șeba, una dintre ele fiind un descendent al fiului lui Noe Sem. Cu toate acestea, numele Sheba este de fapt o derivare a arabului „Shaba”, cunoscut și sub numele de regatul Sabaean. Povestea celebrei sale regine apare în cartea biblică a Regilor. Capitala sa era orașul Marib, dar regatul a scăzut după un lung război civil între numeroase dinastii care au revendicat fiecare tron.

În 2012, o echipă de arheologi britanici a descoperit o enormă mină de aur în nordul Etiopiei, împreună cu un câmp de luptă din apropiere și ruinele unui templu. Situl este situat pe platoul înalt Gheralta, iar arheologii știau că odată făcea parte din tărâmul Șeba din steaua de piatră de 20 de metri sculptată cu imaginea soarelui și a semilunii - emblema Șebei.

  • Regina legendară din Saba și vizita ei iconică cu regele Solomon
  • Urmărind originile unei misterioase regine din Etiopia
  • Megalitii Tiya sculptate în mod complicat din Etiopia

Peisaj în masivul Gheralta, regiunea Tigray, Etiopia ( Wikimedia Commons )

„Unul dintre lucrurile pe care l-am iubit întotdeauna despre arheologie este modul în care se poate lega de legende și mituri”, a declarat arheologul Louise Schofield pentru The Guardian la scurt timp după descoperire. „Faptul că am putea avea minele Reginei din Seba este extraordinar.”

În ciuda faptului că a fost avertizată, stânca era casa unei enorme cobre, Schofield s-a târât sub ea, unde a descoperit o inscripție în sabaean, o limbă veche care ar fi fost vorbită odinioară chiar de regina din Seba. Pe o movilă din apropiere, arheologii au descoperit ruinele unui templu antic, care ar fi putut fi dedicat zeului lunii din Saba. Echipa a descoperit, de asemenea, oase umane pe locul unui vechi câmp de luptă din apropiere.

Se crede că vechea mină a aparținut odată reginei din Saba. A fost situat pe un vârf de deal și a intrat printr-un arbore care este îngropat la vreo 4 metri sub suprafață. Arheologii au găsit un craniu uman la intrare, unde sunt încă vizibile urmele daltei.

S-ar putea ca într-adevăr să fi aprovizionat odată casa comorii reginei din Saba.

Imagine prezentată: Vizita reginei din Seba la regele Solomon, pictură de Edward Poynter, 1890, Galeria de artă din New South Wales ( Wikimedia Commons )

De Robin Whitlock


Regina din Seba

The Regina din Seba (Ebraică: מלכת שבא arabă: ملكة سبأ, romanizat: Malikat Saba Ge'ez: ንግሥተ ሳባ) este o figură menționată pentru prima dată în Biblia ebraică. În povestea originală, ea aduce o rulotă de daruri valoroase pentru regele israelit Solomon. Această relatare a suferit ample elaborări evreiești, islamice și etiopiene și a devenit subiectul unuia dintre cele mai răspândite și fertile cicluri de legende din Orientul Mijlociu. [1]

Istoricii moderni identifică Sheba cu regatul Saba din sudul Arabiei, în actualul Yemen. Existența reginei este contestată în rândul istoricilor. [2]


Arheologii adună aur în căutarea reginei din Șeba și a bogăției # x27

O săpătură britanică a lovit aurul arheologic cu o descoperire care ar putea rezolva misterul de unde Regina din Sheba a legendei biblice și-a derivat comorile legendare.

În urmă cu aproape 3.000 de ani, conducătorul Șebei, care se întindea în Etiopia și Yemenul actual, a sosit la Ierusalim cu cantități mari de aur pe care să le dea regelui Solomon. Acum, o mină de aur antică enormă, împreună cu ruinele unui templu și locul unui câmp de luptă, au fost descoperite pe fostul ei teritoriu.

Louise Schofield, arheolog și fost curator al Muzeului Britanic, care a condus săpăturile de pe platoul înalt Gheralta din nordul Etiopiei, a declarat: „Unul dintre lucrurile pe care le-am iubit întotdeauna despre arheologie este modul în care se poate lega de legende și mituri. Faptul că am putea avea minele Reginei din Seba este extraordinar ".

Un indiciu inițial stătea într-o stelă (sau lespede) de piatră de 20 de metri sculptată cu soare și semilună, „cartea de vizită a țării Șebei”, a spus Schofield. „M-am târât sub piatră - precaut de o cobră de 9ft am fost avertizat că trăiește aici - și am dat față în față cu o inscripție în sabaean, limba pe care ar fi vorbit-o Regina din Saba.”

Pe o movilă din apropiere, a găsit părți de coloane și canale de piatră fin sculptate dintr-un templu îngropat care pare a fi dedicat zeului lunii, principala zeitate a Sebei, o civilizație din secolul al VIII-lea î.Hr., care a durat 1.000 de ani. A dezvăluit o victorie într-o bătălie din apropiere, unde Schofield a săpat oase vechi.

Deși localnicii încă mai caută aur în râu, ei nu erau conștienți de vechea mină. Arborele său este îngropat la vreo 4 metri în jos, într-un deal deasupra căruia se aruncă vulturii. Un craniu uman antic este încorporat în arborele de intrare, care poartă cizelarea sabeană.

Șeba a fost un puternic regat de comerț cu tămâie care a prosperat prin comerțul cu Ierusalimul și imperiul roman. Regina este imortalizată în Coran și în Biblie, care descrie vizita ei la Solomon "cu un alai foarte mare, cu cămile care poartă mirodenii și foarte mult aur și pietre prețioase. Apoi a dat regelui 120 de talanți de aur și un o cantitate foarte mare de condimente. "

Deși se știe puțin despre ea, imaginea reginei a inspirat lucrări mistice creștine medievale în care a întruchipat înțelepciunea divină, precum și picturi turcești și persane, oratoriul lui Händel Solomonși filme de la Hollywood. Povestea ei este încă spusă în Africa și Arabia, iar poveștile etiopiene sunt imortalizate în cartea sfântă Kebra Nagast.

Se spune că a ei este una dintre cele mai vechi povești de dragoste din lume. Biblia spune că a vizitat-o ​​pe Solomon pentru a-și testa înțelepciunea, cerându-i mai multe ghicitori. Legenda spune că a vrut-o și că descendenții copilului lor, Menelik - fiul înțelepților - au devenit regii Abisiniei.

Schofield va începe o excavare completă Schofield a spus că, în timp ce stătea pe situl antic, într-un peisaj stâncos de cactuși și salcâmi, era ușor să ne imaginăm regina sosind pe o cămilă, supraveghind sclavii și elefanții care trăgeau pietre din mină.

odată ce are fondurile și speră să stabilească dimensiunea exactă a minei, a cărei intrare este blocată de bolovani.

Testele unui prospector de aur care a alertat-o ​​despre mină arată că este extinsă, cu un puț și un tunel adecvate suficient de mari pentru a merge pe jos.

Schofield a avut un rol esențial în înființarea săpăturilor multinaționale de salvare în orașul roman Zeugma de pe Eufrat înainte ca acesta să fie inundat pentru barajul Birecik. Ultima ei descoperire a fost făcută în timpul activității sale de dezvoltare a mediului în Etiopia, un proiect de irigații, agricultură și eco-turism în numele Tigray Trust, o organizație caritabilă pe care a fondat-o pentru a dezvolta un stil de viață durabil pentru 10.000 de locuitori în jurul orașului Maikado, unde oamenii își duc existența din agricultura de subzistență.

Sean Kingsley, arheolog și autor al Aurul lui Dumnezeu, a spus: „Unde Șeba și-a săpat bogățiile de aur este una dintre marile povești ale Vechiului Testament. Timna din deșertul Negev este cunoscută în mod fals ca„ Minele Regelui Solomon ”, dar orice lucru mai strălucitor ne-a eludat.

"Ideea că ruinele imperiului Sheba vor aduce din nou viață satelor din jurul Maikado este cu adevărat poetică și adecvată. A face trecutul relevant pentru prezent este exact ceea ce ar trebui să facă arheologii".


Au-un potențial?

Geologia zonei Asosa este caracterizată de diferite tipuri de roci vulcanice și sedimentare vechi de peste 600 de milioane de ani. Regiunea a fost intens deformată de forțele geologice, rezultând totul, de la defecte de un kilometru până la mici crăpături cunoscute sub numele de vene, care au o lungime de doar centimetri.

Unele dintre aceste vene conțin cuarț și, în principal, aici s-a acumulat aurul regiunii între 615 și 650 de milioane de ani în urmă - împreună cu argintul și alte minerale. Aurul a provenit din materiale topite adânc în Pământ, găsindu-și drumul în sus în timpul unui proces cunoscut sub numele de subducție, unde forțele tectonice conduc crusta oceanică sub un continent. Acest lucru este comparabil cu motivele din spatele zăcămintelor de aur din arcurile insulare ca unele dintre cele din Indonezia și Papua Noua Guinee.

Observațiile noastre de teren și panoramarea sugerează că aurul ar trebui să fie în general abundent în zona Asoza - atât în ​​venele de cuarț, dar și în alte părți ale rocilor de schist și pegmatită în care sunt situate. Vedem, de asemenea, semne de depozite substanțiale de grafit, care sunt importante pentru orice, de la tablete cu ecran tactil la baterii litiu-ion.

Există, fără îndoială, mult mai mult aur de clasă mondială în această zonă decât s-a descoperit deja, indicând o sursă promițătoare de venit pentru guvern pentru anii următori - o mare parte a regiunii rămâne neexplorată, la urma urmei. Probabil că nu este o exagerare să spunem că potențialul auriu al Etiopiei ar putea rivaliza cu cel al Africii de Sud, ceea ce l-ar pune undeva în jurul primelor cinci țări producătoare de aur din lume.

Vedere peste stâncile aurifere din zona Asosa, Benishangul-Gumuz. Owen Morgan

Cu toate acestea, există încă unele provocări substanțiale. Gestionarea birocrației guvernamentale poate fi dificilă. Într-o zonă precum zona Asosa există animale sălbatice periculoase de evitat, cum ar fi șerpi veninoși, babuini și chiar maimuțe. Vegetația devine, de asemenea, extrem de sălbatică în timpul anotimpurilor umede.

Este, de asemenea, important să stabiliți relații de muncă bune cu locuitorii locali, arătând cel mai mare respect față de culturile locale - este modul etic de a opera, și dacă nu faceți acest lucru, puteți îngreuna viața cu autoritățile din capitală. Aceasta include necesitatea de a păstra frumusețea naturală a regiunii. Exploatarea aurului are deja o reputație internațională foarte proastă pentru daunele aduse mediului.

Cu o abordare corectă, totuși, vestul Etiopiei va fi o mină de aur literală care ar putea aduce beneficii economice regiunii. Ceea ce poate știa Regina din Saba acum 3000 de ani, lumea modernă o redescoperă în sfârșit astăzi.


Este posibil ca regele Solomon să-și fi dorit pământul

Există o mulțime de ciudățenii în jurul regelui Solomon care o face cu regina. Nu există nicio dovadă solidă că acest lucru s-a întâmplat și multe dintre acestea sunt povestite prin folclor. Dar un lucru care ar avea un sens total este intriga politică din jurul țării Reginei din Seba. La urma urmei, oamenii mergeau în mod constant la război asupra teritoriului. Și regele Solomon ar fi putut fi înțelept, dar chiar și el ar fi căzut pentru tot acel potențial aur și tămâie.

Conform Enciclopedia evreiască, Legendele evreiești descriu țara Șebei ca fiind incredibil de bogată atât în ​​populație, cât și în bogăție. Cerul ar fi furnizat coroanele pe care le purtau oamenii, precum și apa. În plus, s-a spus că praful țării este mai valoros decât aurul. Așa cum spune povestea, regele Solomon comandat Regina din Seba să vină să-l vadă sub amenințarea invaziei (de la fiare și demoni, de toate lucrurile). Ea a răspuns spunând că nu numai că va veni, dar va apărea în trei ani, în loc de cei șapte normali pe care îi va lua pentru a călători la Ierusalim. Astfel a început o singură înfrângere-transformată-seducție între cei doi.


Regina din Seba

Regina din Seba este monarhul menționat în Biblie și apoi în lucrările ulterioare, care călătorește la Ierusalim pentru a experimenta înțelepciunea regelui Solomon (c. 965-931 î.Hr.) din Israel. Regina este menționată pentru prima dată în I Regi 10: 1-13 și în II Cronici 9: 1-12 în Biblie, apoi în aramaica ulterioară. Targum Sheni, apoi Coranul și, în cele din urmă, opera etiopiană cunoscută sub numele de Kebra Negast scrierile ulterioare cu regina, toate de natură religioasă, provin practic din povestea așa cum a fost spusă pentru prima dată în Biblie. Nu există dovezi arheologice, inscripții sau statui care să susțină existența ei în afara acestor texte.

Regiunea Sheba din Biblie a fost identificată ca Regatul Saba (denumit uneori și Sheba) în sudul Arabiei, dar și cu Etiopia în Africa de Est. În povestea biblică, regina îi aduce lui Solomon daruri fastuoase și îi laudă înțelepciunea și împărăția înainte de a se întoarce în țara ei. Cu toate acestea, exact acolo unde s-a întors, este încă dezbătut, deoarece istoricul Flavius ​​Josephus (37-100 e.n.) a identificat-o ca fiind regină a Etiopiei și Egiptului, dar datele probabile (și cel mai frecvent acceptate) pentru Solomon argumentează în favoarea unui monarh. din sudul Arabiei, deși niciun astfel de monarh nu este listat ca domnitor la acea vreme.

Publicitate

Etiopia sau Arabia

Dezbaterea cu privire la regina provenită din Etiopia sau Arabia se desfășoară de secole și va continua fără îndoială, chiar dacă nu există dovezi clare care să spună că regina a existat chiar. Cei care susțin o regină etiopiană susțin că a domnit asupra Regatului Axum, dar Axum nu a existat în timpul domniei lui Solomon și nici măcar când a fost compusă Cartea Regilor (sec. VII / VI î.Hr.). Axum a existat doar ca entitate politică c. 100 - c. 950 CE. A înlocuit sau a evoluat dintr-un regat anterior cunoscut sub numele de D'mt, care a fost influențat de cultura sabeană din sudul Arabiei.

Nu am înflorit între secolele al X-lea și al V-lea î.Hr. din capitala sa de la Yeha, dar puțin se știe despre cultură. Influența sabeană este evidentă în templul zeului lunii Almaqah, cea mai puternică zeitate sabeană, care încă mai este în picioare. Savanții sunt împărțiți cu privire la cât de mult au influențat sabenii cultura D'mt, dar existența templului și asemănările lingvistice indică o prezență sabeană semnificativă în D'mt.

Publicitate

Acest lucru nu ar trebui să fie surprinzător, deoarece Saba a fost o putere în creștere c. 950 î.Hr. și cel mai bogat regat din sudul Arabiei c. Secolul al VIII-lea î.Hr. până în anul 275 e.n. Faptul că D'mt a fost inițial o colonie sabeană este contestat, iar afirmația a fost în mare parte discreditată, dar apropierea celor două regate și prezența evidentă sabeană în D'mt sugerează o interacțiune strânsă. Saba a fost centrul de tranzacționare din sudul Arabiei pentru rutele de tămâie și cu siguranță ar avea sens să stabilească relații de prietenie, dacă nu chiar o colonie, chiar dincolo de Marea Roșie.

Este posibil, deci, ca Regina din Seba să fie o conducătoare sabeană a lui D'mt și că legenda ei s-a asociat apoi cu Etiopia în momentul în care Flavius ​​Josephus scria. Cu toate acestea, este mai probabil că asocierea lui Saba cu D'mt i-a condus pe istoricii mai târziu, inclusiv pe Josephus, să susțină că a călătorit din Etiopia când a venit de fapt din Arabia. Există, desigur, și probabilitatea ca ea să nu călătorească niciodată de oriunde în altă parte, deoarece nu a existat niciodată, dar persistența legendei sale susține o figură istorică reală.

Înscrieți-vă la newsletter-ul nostru săptămânal gratuit!

Regina din Biblie

Cărțile lui I Kings și II Chronicles relatează povestea vizitei reginei, iar pe aceste lucrări (sau din orice surse a lucrat autorul Kings) se bazează versiunile ulterioare ale poveștii. Conform poveștii biblice, odată ce Solomon a devenit rege, a cerut dumnezeului său înțelepciune în conducerea poporului său (I Regi 3: 6-9). Dumnezeu a fost mulțumit de această cerere și a acordat-o, dar a adăugat bogății și onoare numelui regelui, ceea ce l-a făcut celebru pe Solomon mult dincolo de granițele sale.

Regina din Șeba a auzit de marea înțelepciune a lui Solomon și de gloria împărăției sale și s-a îndoit de rapoartele pe care ea, prin urmare, a călătorit-o la Ierusalim pentru a o experimenta singură. Biblia afirmă doar că monarhul este „regina Șebei” (I Regi 10: 1), dar nu specifică niciodată unde este „Șeba”. Scopul ei în a veni să-l vadă pe rege a fost „să-l dovedească cu întrebări grele” (I Regi 10: 1) și, odată ce le-a răspuns și i-a arătat înțelepciunea sa, ea i-a prezentat lui Solomon cadouri generoase:

Publicitate

I-a dat împăratului o sută douăzeci de talanți de aur și de mirodenii foarte mari și pietre prețioase; nu a mai venit o asemenea abundență de mirodenii ca acestea pe care le-a dat regina Șebei lui Solomon. (I Regi 10:10)

Cele 120 de talente de aur s-ar ridica la aproximativ 3.600.000,00 de dolari în zilele noastre, iar acest tip de avere disponibilă ar fi cu siguranță în concordanță cu bogăția monarhiei sabiene, deși nu neapărat în timpul domniei lui Solomon. Menționarea cantității mari de aur și, mai ales, „abundența de condimente” sugerează cu siguranță Saba, a cărei principală sursă de bogăție a fost comerțul cu mirodenii, dar dovezile sugerează că Saba a fost cel mai prosper abia din secolul al VIII-lea î.Hr.

După ce i-a dat lui Solomon aceste daruri, regina primește apoi de la el „toată dorința ei, orice i-a cerut, în afară de ceea ce i-a dat Solomon din recompensa sa regală” și apoi se întoarce în țara ei împreună cu slujitorii ei (I Regi 10:13). După plecarea ei, narațiunea detaliază ceea ce a făcut Solomon cu darurile ei și cu migdalii și aurul pe care i-l adusese Hiram din Tir din țara O'phir (I Regi 10: 11-12, 14-26). Nu se mai menționează nimic despre regină în I Kings și apariția ei în II Cronici 9: 1-12 urmează aceeași narațiune.

Versiunea Targum Sheni

Până când povestea se repetă în Targum Shenicu toate acestea, sa extins cu mult mai multe detalii. The Targum Sheni este o traducere aramaică a cărții biblice a Esterei cu comentarii, dar include povestea Reginei din Saba ca una dintre poveștile sale auxiliare. Această versiune preia povestea biblică a vizitei reginei și o înfrumusețează cu accente de mitologie care cel mai probabil crescuseră în jurul figurii lui Solomon. Înțelepciunea lui Solomon, conform Bibliei, i-a permis să înțeleagă limba copacilor, animalelor și păsărilor (I Regi 4:33). The Targum Sheni preia acest fir și își începe povestea cu Solomon invitând toate păsările și animalele regatului său la o mare sărbătoare.

Publicitate

Toate creaturile acceptă cu recunoștință invitația, cu excepția cocoșului care refuză, subliniind că Solomon nu este un monarh la fel de mare ca Regina din Saba și, prin urmare, nu merită acest nivel de respect. Solomon o invită apoi pe regină la palatul său să-i aducă un omagiu și să-i demonstreze cocoșul greșit și, pentru a-i face o impresie mai mare, are unul dintre spiritele aflate sub comanda sa care să-i transporte tronul reginei la el. Când sosește regina, este impresionată în mod corespunzător, mergând pe un podea de sticlă care pare apă, dar încă îl testează pe Solomon întrebându-i ghicitori dificile care, prin înțelepciunea sa, este capabil să răspundă reginei, apoi îi aduce un omagiu și, probabil, cocoșul este mulțumit.

The Targum Sheni provine din genul literaturii rabinice cunoscut sub numele de midrash: comentarii și interpretarea scripturilor. Lucrarea a fost datată între secolele IV-XI d.Hr., cu diferiți cercetători care susțin o dată anterioară sau ulterioară bazată pe indicii textuale. Această dezbatere, ca și cea care înconjoară țara de origine a reginei, continuă, dar se pare că Coranul împrumută povestea de la Targum Sheni întrucât opera islamică folosește în mod regulat alte materiale mai vechi. Pentru a cita doar un astfel de exemplu, povestea greacă a celor Șapte Dormitori ai Efesului apare într-o formă revizuită în Sura 18. La fel ca povestea celor Șapte Dormitori, povestea reginei din Șeba se schimbă în Coran pentru a se potrivi cu viziunea generală a munca.

Regina din Coran

În Coran, regina este cunoscută sub numele de Bilqis și stăpânește asupra împărăției puternice din Seba. În această versiune a poveștii, ca și în Biblie, lui Solomon (dat ca Sulayman) i se dă darul vorbirii păsărilor, animalelor și entităților spirituale cunoscute ca jinn (genii). Își adună gazdele într-o zi pentru a le inspecta, dar nu găsește pasărea upupă în companie. Solomon spune:

Publicitate

Cum este cu mine că nu văd popa? Sau este printre absenți? Cu siguranță îl voi pedepsi cu o pedeapsă teribilă sau îl voi ucide, cu excepția cazului în care el îmi va aduce o autoritate clară [oferă o scuză bună]. (Sura 27:20)

Apare pasărea upupă și îi spune lui Solomon că a zburat departe și a venit în țara Șebei unde, spune el, „am găsit o femeie care stăpânește asupra lor și i s-a dat totul și are un tron ​​puternic” (Sura 27 : 20). Pasărea continuă apoi să spună cum oamenii din Șeba se închină soarelui, nu zeului lui Solomon, Allah, și cum Satana i-a rătăcit, astfel încât, deși au o împărăție mare, ei „nu sunt ghidați, astfel încât să nu se prosternă în fața lui Dumnezeu ”(Sura 27:25). Solomon îi iartă păsării absența sa anterioară și îl trimite cu o scrisoare către regină, invitând-o să-și viziteze regatul.

Când regina primește scrisoarea, ea cheamă un consiliu și citește cu voce tare cum Solomon dorește să vină la el în supunere față de zeul său. Ea cere sfatului consiliului și ei îi spun că sunt gata să lupte pentru ea, dar decizia trebuie să fie în cele din urmă a ei. Ea decide să-i trimită lui Solomon un cadou printr-un mesager, dar regele îl respinge și îi spune mesagerului că, dacă regina nu se conformează, el va „veni împotriva lor cu gazde pe care nu au puterea să le reziste și îi vom expulza de acolo, umiliți și cu totul umilit ”(Sura 27:35). După ce mesagerul pleacă, Solomon își amintește ce a spus pasărea upupă despre tronul reginei și îi întreabă pe membrii consiliului său care dintre ei îi pot aduce scaunul regal înainte de sosirea reginei. A jinn îl asigură că se poate face și îi aduce tronul.

Odată ce tronul este instalat într-un pavilion din cristal, Solomon îl deghizează. Când sosește regina, o întreabă dacă este tronul ei și ea răspunde că pare a fi la fel. Apoi i se spune să intre în pavilionul în care își dezvelește picioarele înainte de a păși pe podea, deoarece este atât de limpede încât crede că este apă. Minunea pavilionului de cristal și apariția propriului tron ​​acolo o copleșesc pe regină și ea spune: „Stăpâne, într-adevăr m-am greșit și mă predez cu Solomon Domnului, Domnului tuturor ființelor” (Sura 27:45) ). Odată ce regina a supus zeului lui Solomon, narațiunea din Coran se încheie, dar tradiția și legenda islamică sugerează că s-a căsătorit cu Solomon.

Versiunea Kebra Negast

În Kebra Negast („Gloria Regilor”) din Etiopia, această poveste este redată, dar dezvoltată în continuare. Aici, numele reginei este Makeda, conducătorul Etiopiei, căruia i se spune despre minunile Ierusalimului sub domnia lui Solomon de către un negustor pe nume Tamrin. Tamrin a făcut parte dintr-o expediție la Ierusalim care furniza materiale din Etiopia pentru construirea templului lui Solomon. El îi spune reginei sale că Solomon este cel mai înțelept om din lume și că Ierusalimul este cel mai magnific oraș pe care l-a văzut vreodată.

Intrigat, Makeda decide să meargă în vizită la Solomon. Ea îi dă cadouri și i se oferă cadouri în schimb, iar cei doi petrec ore întregi în conversație. Spre sfârșitul timpului lor împreună, Makeda îl acceptă pe zeul lui Solomon și se convertește la iudaism. Solomon poruncește o mare sărbătoare pentru a sărbători vizita lui Makeda înainte de plecarea ei și își petrece noaptea în palat. Solomon jură că nu o va atinge atâta timp cât ea nu o fură de la el.

Makeda este de acord, dar, noaptea, îi este sete și găsește un vas cu apă pe care Solomon la pus în centrul camerei. Ea bea apa când apare Solomon și îi amintește că a jurat că nu va fura și totuși aici îi bea apa fără permisiune. Makeda îi spune că se poate culca cu ea, deoarece ea și-a încălcat jurământul.

Înainte de a părăsi Ierusalimul, Solomon îi dă inelul pentru a-și aminti de el și, în călătoria ei spre casă, dă naștere unui fiu pe care îl numește Menilek („fiul înțeleptului”). Când Menilek crește și întreabă cine este tatăl său, Makeda îi dă inelul lui Solomon și îi spune să meargă să-și găsească tatăl.

Menilek este întâmpinat de Solomon și rămâne la Ierusalim câțiva ani studiind Tora. Cu timpul, totuși, el trebuie să plece și Solomon hotărăște ca fiii născuți ai nobililor săi să-l însoțească pe Menilek înapoi acasă (posibil pentru că nobilii au sugerat că Menilek ar trebui să plece). Înainte ca grupul să plece, unul dintre fiii nobililor fură chivotul legământului din templu și îl înlocuiește cu un duplicat pe măsură ce rulota părăsește Ierusalimul, arca merge cu ei.

Furtul chivotului este descoperit la scurt timp, iar Solomon ordonă trupelor sale să urmărească, dar acestea nu pot ajunge din urmă. Între timp, Menilek a descoperit furtul și vrea să înapoieze chivotul, dar este convins că aceasta este voința lui Dumnezeu și arca ar trebui să călătorească în Etiopia. Într-un vis, lui Solomon i se mai spune că este voia lui Dumnezeu, chivotul a fost luat și așa îi întrerupe urmărirea și le spune preoților și nobililor să ascundă furtul și să pretindă că arca din templu este cea reală. Menilek se întoarce la mama sa în Etiopia cu arca care este înscrisă într-un templu și, conform legendei, rămâne acolo până în zilele noastre.

Concluzie

Există și alte surse ulterioare care prezintă, de asemenea, regina misterioasă și argumentează pentru sau împotriva istoricității ei. Canticele creștine din Evul Mediu, bazându-se pe referințele Noului Testament la o „Regină a Sudului” ca Regină din Saba (Matei 12:42 și Luca 11:31), au reprezentat-o ​​ca o figură mistică. Arta creștină din Evul Mediu și Renașterea a ales deseori regina ca subiect descris fie singur, fie în compania lui Solomon.

Talmudul susține că nu a existat niciodată o astfel de regină și că referirea la o regină în I Regi trebuie să fie înțeleasă la figurat: „regina din Saba” ar trebui înțeleasă ca însemnând „regatul din Saba”, nu o persoană reală ( Bava Batra 15b). Alte tradiții par să indice că a existat o astfel de regină, dar cine era și de unde provine rămâne un mister.

Nu există niciun motiv să punem la îndoială afirmația că o misiune diplomatică ar fi putut fi trimisă de la Saba la Ierusalim în timpul domniei lui Solomon și că emisarul ar fi fost o femeie. Regina ar fi putut fi fiica unuia dintre regii sabeni sau poate a guvernat singură după moartea soțului ei.

După cum sa menționat, nu există nicio înregistrare a unei regine din Saba, dar nici nu există nicio indicație a unei regine din Saba numită Makeda în Etiopia sau nici o înregistrare a unui nume de regină Bilqis în afara Coranului. Din punct de vedere istoric, Regina din Seba rămâne un mister, dar legenda ei a rezistat de milenii și continuă să inspire literatură și artă în cinstea ei în zilele noastre.


Etiopia ar putea sta pe unul dintre marile zăcăminte de aur neexploatate din lume

Credit: Andrey Lobachev

La vestul Etiopiei, lângă granița sudaneză, se află un loc numit zona Asosa. Aceasta poate fi locația celei mai vechi mine de aur din lume. Datând de aproximativ 6.000 de ani, a furnizat o sursă cheie de aur vechiului imperiu egiptean, a cărui mare bogăție era renumită în întreaga lume cunoscută. Poate chiar i-a furnizat Reginei din Șeba darurile ei de aur generoase când a vizitat regele Solomon al Israelului acum aproape 3.000 de ani.

Cu toate acestea, entuziasmul din această parte a lumii se referă mai mult la viitor. Unii locuitori trăiesc deja din prospecții, iar în ultimii ani au activat mai multe companii miniere.

Dar ceea ce urmează ar putea fi la o scară mult mai mare: tocmai am publicat împreună cu colegul meu, Owen Morgan, noi cercetări geologice care sugerează că s-ar putea îngropa mult mai multe comori sub suprafața acestei țări din Africa de Est decât se credea anterior.

Zona Asosa este alcătuită din câmpii plane, văi accidentate, creste muntoase, pâraie și râuri. Este vegetat dens de copaci de bambus și tămâie, cu resturi de păduri tropicale tropicale de-a lungul văilor râului. Zona, care face parte din regiunea Benishangul-Gumuz din Etiopia, este reperată cu situri arheologice care conțin indicii despre modul în care oamenii trăiau aici cu mii de ani în urmă, împreună cu gropi și tranșee antice.

Locuitorii locali au profitat de mult de aceste bogății. Se îndreaptă spre aur în cursurile lui Asosa și extrag, de asemenea, metalul prețios direct din roci aflate în afară.

Locuitorii localizați după aur. Credit: Owen Morgan

O exploatare mai substanțială a bogățiilor din regiune datează de la invazia italiană din anii 1930. Italienii au explorat cartierul auriu Welega din West Welega, la sud-est de Asosa.

Haile Selassie, împăratul Etiopiei între 1930 și 1974, a crezut că țara are potențialul de a deveni un lider global în aur. Dar când guvernul revoluționar Derg l-a destituit și țara sa cufundat în război civil, mineritul de aur a dispărut de pe ordinea de zi timp de un deceniu și jumătate. A durat până la începutul anilor 2000 până când guvernul a început să acorde licențe de explorare.

Mai multe mine sunt în funcțiune, niciuna dintre ele în Asosa. Unul este la Lega Dembi ușor spre est, deținut de interesele saudite. Celălalt, la Tigray, în nordul țării, este deținut de gigantul minier american Newmont și tocmai a început producția la sfârșitul anului trecut.

Mai sunt deja în lucru: beneficiarul eforturilor italiene din anii 1930 în Welega este prospectul auriu Tulu Kapi, care conține 48 de tone de aur. This was most recently acquired in 2013 by Cyprus-based mining group KEFI Minerals (market value: roughly US$2.3 billion (£1.7 billion)).

As for Asosa, the Egyptian company ASCOM made a significant gold discovery in the zone in 2016. It published a maiden resource statement that claimed the presence of – curiously the same number – 48 tonnes of gold. Yet this only looks like the beginning.

View across the gold-bearing schist rocks of the Asosa zone, Benishangul-Gumuz. Credit: Owen Morgan

The Asosa zone geology is characterised by various kinds of volcanic and sedimentary rocks that are more than 600 million-years-old. The region has been intensely deformed by geological forces, resulting in everything from kilometre-long faults to tiny cracks known as veins which are only centimetres in length.

Some of these veins contain quartz, and it is mainly here that the region's gold accumulated between 615m and 650m years ago – along with silver and various other minerals. The gold came from molten materials deep within the Earth finding their way upwards during a process known as subduction, where tectonic forces drive oceanic crust beneath a continent. This is comparable to the reasons behind gold deposits in island arcs like some of the ones in Indonesia and Papua New Guinea.

Our field observations and panning suggest that gold should be generally abundant across the Asoza zone – both in quartz veins but also elsewhere in the schist and pegmatite rocks in which they are located. We also see signs of substantial graphite deposits, which are important for everything from touch-screen tablets to lithium-ion batteries.

There is undoubtedly much more world-class gold within this area than has already been discovered, pointing to a promising source of income for the government for years to come – much of the region remains unexplored, after all. It probably is no exaggeration to say that Ethiopia's gold potential could rival South Africa's, which would put it somewhere around the top five gold producing nations in the world.

There are still some substantial challenges, however. Dealing with governmental red tape can be difficult. In an area like the Asosa zone there are dangerous wildlife to avoid, such as venimous snakes, baboons and even monkeys. The vegetation also becomes forbiddingly wild during wet seasons.

It is also important to strike up good working relationships with local inhabitants, showing the utmost respect to local cultures – it's the ethical way to operate, and failing to do so can make life harder with the authorities in the capital. This includes the need to preserve the natural beauty of the region gold mining already has a very bad international reputation for environmental damage.

With the right approach, however, western Ethiopia will be a literal gold mine that could bring economic benefit to the region. What the Queen of Sheba may have known 3,000 years ago, the modern world is finally rediscovering today.

This article was originally published on The Conversation. Citiți articolul original.


Professor Louise Schofield strikes gold in quest to find Queen of Sheba's wealth

A British excavation has struck archaeological gold with a discovery that may solve the mystery of where the Queen of Sheba of biblical legend derived her fabled treasures.

Almost 3,000 years ago, the ruler of Sheba, which spanned modern-day Ethiopia and Yemen, arrived in Jerusalem with vast quantities of gold to give to King Solomon. Now an enormous ancient goldmine, together with the ruins of a temple and the site of a battlefield, have been discovered in her former territory.

Louise Schofield, an archaeologist and former British Museum curator (and now a visiting professor at The American University of Rome), who headed the excavation on the high Gheralta plateau in northern Ethiopia, said: "One of the things I've always loved about archaeology is the way it can tie up with legends and myths. The fact that we might have the Queen of Sheba's mines is extraordinary."

An initial clue lay in a 20ft stone stele (or slab) carved with a sun and crescent moon, the "calling card of the land of Sheba", Schofield said. "I crawled beneath the stone – wary of a 9ft cobra I was warned lives here – and came face to face with an inscription in Sabaean, the language that the Queen of Sheba would have spoken."

On a mound nearby she found parts of columns and finely carved stone channels from a buried temple that appears to be dedicated to the moon god, the main deity of Sheba, an 8th century BC civilisation that lasted 1,000 years. It revealed a victory in a battle nearby, where Schofield excavated ancient bones.

Although local people still pan for gold in the river, they were unaware of the ancient mine. Its shaft is buried some 4ft down, in a hill above which vultures swoop. An ancient human skull is embedded in the entrance shaft, which bears Sabaean chiselling.

Sheba was a powerful incense-trading kingdom that prospered through trade with Jerusalem and the Roman empire. The queen is immortalised in Qur'an and the Bible, which describes her visit to Solomon "with a very great retinue, with camels bearing spices, and very much gold and precious stones . Then she gave the king 120 talents of gold, and a very great quantity of spices."

Although little is known about her, the queen's image inspired medieval Christian mystical works in which she embodied divine wisdom, as well as Turkish and Persian paintings, Handel's oratorio Solomon, and Hollywood films. Her story is still told across Africa and Arabia, and the Ethiopian tales are immortalised in the holy book the Kebra Nagast.

Hers is said to be one of the world's oldest love stories. The Bible says she visited Solomon to test his wisdom by asking him several riddles. Legend has it that he wooed her, and that descendants of their child, Menelik – son of the wise – became the kings of Abyssinia.

Schofield said that as she stood on the ancient site, in a rocky landscape of cacti and acacia trees, it was easy to imagine the queen arriving on a camel, overseeing slaves and elephants dragging rocks from the mine.


The Gheralta Plateau in Tigray Province (Photo: Tigray Trust).

Schofield will begin a full excavation once she has the funds and hopes to establish the precise size of the mine, whose entrance is blocked by boulders.

Tests by a gold prospector who alerted her to the mine show that it is extensive, with a proper shaft and tunnel big enough to walk along.

Schofield was instrumental in setting up the multinational rescue excavations at the Roman city of Zeugma on the Euphrates before it was flooded for the Birecik dam. Her latest discovery was made during her environmental development work in Ethiopia, an irrigation, farming and eco-tourism project on behalf of the Tigray Trust, a charity she founded to develop a sustainable lifestyle for 10,000 inhabitants around Maikado, where people eke out a living from subsistence farming.

Sean Kingsley, archaeologist and author of God's Gold, said: "Where Sheba dug her golden riches is one of the great stories of the Old Testament. Timna in the Negev desert is falsely known as 'King Solomon's Mines', but anything shinier has eluded us.

"The idea that the ruins of Sheba's empire will once more bring life to the villages around Maikado is truly poetic and appropriate. Making the past relevant to the present is exactly what archaeologists should be doing. "


In search of the real Queen of Sheba

Legends and rumors trail the elusive Queen of Sheba through the rock-hewn wonders and rugged hills of Ethiopia.

It was my mother who first mentioned the Queen of Sheba.

The royal name is one of my earliest memories. When someone annoyed her, I’d wait for my mother to mutter, “Who does she think she is—the Queen of Sheba?”

For me the question quickly became, Who was this queen? And where, or what, was Sheba? When I asked, all my mother said was that the queen was very wealthy and, once upon a time, lived in a palace far, far away. A palace, legend has it, in a land we know today as Ethiopia. [Read more about traveling in Ethiopia.]

I’m standing by the remains of a stone palace in Aksum, the onetime capital of the ancient Aksumite kingdom and now a World Heritage site. Many believe it also was once the home of the Queen of Sheba. The day is slipping toward dusk here in northern Ethiopia. From darkening hillsides comes the soft tinkle of sheep bells.

Inside, I explore a long passageway where, once upon a time, royal guards might have seized me as an intruder. Making my way through a labyrinth of ruined rooms and passages, I arrive in a large central hall, a throne room perhaps, where legendary rulers may once have held court. Atop a keystone, a tuft-eared eagle owl turns its head to peer at me with orange eyes. Then it opens wide angel wings and flies off, leaving me alone with the biblical world.

The Queen of Sheba is the Greta Garbo of antiquity. A glamorous, mysterious figure immortalized in the Bible and the Quran, celebrated in an oratorio by Handel, an opera by Charles Gounod, a ballet by Ottorino Respighi, and depicted in paintings by Raphael, Tintoretto, and Claude Lorrain, she remains tantalizingly elusive to the inquiries of historians. Across swaths of modern-day North Africa her legend lives on, despite—or perhaps because of—the fact that no one knows for sure if she existed, or if she did, where she lived.

No one, that is, but the Ethiopians, to whom this queen is very real: They consider her the mother of the nation, the founder of the Solomonic dynasty that would last three millennia until its last ruling descendant, Haile Selassie, died in 1975. It was from this palace, they believe (and archaeologists dispute), that their Queen of Sheba set out for Jerusalem around 1000 B.C.

The Old Testament records her arrival in the Holy City “with a very great retinue, with camels bearing spices, and much gold and precious stones.” According to the Bible, she had come to test the wisdom of King Solomon. According to Ethiopians, Solomon seduced her and fathered the son she named Menelik, who became the first king of the Solomonic dynasty. Years later, Menelik himself would travel to Jerusalem to see his father—and would return to Ethiopia with a rather special souvenir: the Ark of the Covenant, a casket God had asked Moses to make, according to the Hebrew Bible, to hold the Ten Commandments. The ark and its commandments still reside in Aksum, locals assert—just up the road, in fact, in a simple chapel guarded by a couple of Ethiopian Orthodox monks.

Ethiopia strains credulity. It could belong to an atlas of the imagination. The presence of the Ten Commandments offers just a hint of what this world of cloud-high plateaus and plunging gorges, of Middle Earth-like peaks and blistering deserts of salt, of monasteries forged by serpents and castles fashioned for a tropical Camelot will reveal to me. To ancient Egyptians, Ethiopia was the Land of Punt, an exotic world where the Nile River flowed from fountains. Medieval Europeans believed it was a place inhabited by unicorns and flying dragons, birthplace of Prester John, keeper of the Fountain of Youth, protector of the Holy Grail, and a supposed descendant of one of the Three Magi. [Does ancient Ethiopian culture live on in Africa? Read about it here.]

Thanks to a remarkably inhospitable geography—Ethiopia is where Africa’s Great Rift Valley gets its start—isolation was total. “The Ethiopians slept near a thousand years,” wrote historian Edward Gibbon in 1837, “forgetful of the world, by whom they were forgotten.” The isolation bred mythologies: Ethiopians today admit they have two histories, the one that historians work with and the one that the people believe. The historians’ need for archaeological evidence, often scarce, makes their accounts uncertain. The people’s history has confidence in its detailed, grand, often fantastical stories. Straddling both traditions is the tale of the Queen of Sheba, proof, perhaps, that Ethiopian villagers have something to teach historians.

The ruggedly mountainous, ravine-riven northern province of Tigray is considered the cradle of Ethiopian civilization. This is the land Ethiopians believe constituted the original home of Sheba, a land that now has me walking its trails. Here, the queen remains a persistent rumor, woven into village tales and depicted in frescoes on the walls of remote rock-cut churches—more than 120—that honeycomb Tigray’s mountainsides and remained virtually unknown to the outside world until 50 years ago.

Identifying with ancient times comes easily in Tigray daily life here has changed little over millennia. I see farmers plowing and harvesting fields of sorghum and barley by hand. With no motorized vehicles in sight, getting around means astride a donkey or on foot, which, right now, is just what I’m after. I’d been longing to get into the countryside, to feel Ethiopia under my soles, and have talked Bem, an Ethiopian guide whom I met on earlier travels and who now is a good friend, into joining me. He in turn has put us in the hands of Tesfa Tours, a community tourism enterprise that, working with villagers and development agencies, has built a handful of rustic stone-walled lodges, or hedamos, in Tigray’s highlands. (Tesfa stands for Tourism in Ethiopia for Sustainable Future Alternatives.) Each lodge is owned and operated by a committee of villagers, who act as hosts, manage the lodge, and prepare locally sourced meals for guests.

Bem and I meet up with two Tesfa guides and head into the Tigrayan highlands. The landscape consists of steep escarpments and flat-topped mesas as well as gentle valleys dotted with tukuls, traditional round huts walled with adobe plaster and topped by thatch roofs.

Entering Erar Valley, we are silenced by its beauty. Orchards stand under lattices of sun and shade. Mingling aromas of wood smoke, harvested hay, and spring flowers scent the morning. Near us, slender men are plowing fields of heavy earth with white oxen. Children ghost through groves of trees, waving shyly at us as they herd sheep. A man near a tukul winnows wheat, throwing forkfuls of flailed grain into the air so the breeze will carry off the chaff. Over in a dry riverbed three women appear, their elegant shammas—full-length cotton garments—fluttering like white banners against dun-colored banks. Beyond the valley, beyond the enclosing mesas and escarpments, mountains edged the horizon, their sawtooth peaks wreathed with cloud.

We keep to the flat valley for much of the day’s walk, our bags carried by a stout-bellied donkey. In the late afternoon, our guides suddenly urge the donkey toward a path snaking up the steep flank of a mesa. I ask Bem where we’re heading. “A surprise.” He smiles.

Our intrepid donkey leads us upward, raising a thin haze of dust. Eventually we reach the top of the mesa. The late afternoon sun rakes through expanses of dry grasses. Ahead, a troop of brown-furred gelada monkeys lope across our path, led by a shaggy-maned male.

I spot a building on the far side of the mesa, a mile or so away: the Tesfa hedamo where we’ll spend the night. The small building—and my room, I soon realize—perches dramatically near an escarpment edge that drops more than a thousand feet to the valley. Westward, a vast sweep of ravines and hills marches toward the Adwa Mountains and the setting sun, now coloring half a world with pinks and golds. Where we’ve just come from, the light is a silvery monochrome. Above, a full moon is just breaking free of another range of mountains as it rises. For a moment, the celestial world, the heavens of the Queen of Sheba, are in perfect balance.

In the hedamo’s main room, a woman from a village a few miles off is preparing coffee for our arrival. Ethiopia is considered the birthplace of coffee, purportedly discovered when a goatherd noticed the energizing effect the wild beans had on his flock. Serving coffee, always performed in front of guests, is an Ethiopian ritual as formal as Japan’s tea ceremony. Settling on her haunches by a wood fire, our hostess begins by roasting the beans in a pan over a fire. As the smoke rises, she wafts it toward us so we may inhale the aroma. [Learn more about Japanese tea ceremonies.]

“Betam tiru no,” Bem says. “Very good.” The beans then are ground in a mortar and added to a kettle of hot water. The coffee will be served in small cups with a surprising traditional accompaniment—fresh popcorn.

As I sip, I catch the rich smell of cardamom-spiced stew drifting from the tiny kitchen, and soon we’re tucking into doro wat—a spicy chicken dish—and kitfo, mincemeat flavored with thyme, both served with injera, a spongy Ethiopian flatbread made with an iron-rich grain called teff.

After our meal I step outside. Beneath cold stars, the silence on the escarpment is total. I stand at the edge and gaze across an ink-black landscape. I know there are homesteads and hamlets, trails and fields out there—I saw them earlier—but now not a single light shows. Tigray sleeps in darkness as it has done since the time of the Queen of Sheba. Soon, after blowing out my candle and stretching back on my adobe-frame bed beneath thick eiderdowns, so do I.

For a millennium, Tigray’s villagers have congregated in ancient churches excavated from, rather than constructed with, rock. Many were carved out of precipitous rock faces so that access would be difficult. Today parishioners of the fifth-century church of Abuna Yemata Guh undertake some serious rock climbing to attend morning services. Pilgrims to the sixth-century monastery of Debre Damo are hoisted up to the chapel on ropes.

The isolation worked: Historians dismissed tales of hidden churches as fanciful exaggerations until the 1960s. In a list compiled in 1963, only nine rock-cut churches were identified in the region. Tigray proved too remote for further investigation—until an Ethiopian historian, Tewolde Medhin Joseph, saw the list, heard the tales, and donned hiking boots to look for himself. In 1966, at a conference of Ethiopian studies, he presented a new list. There were, he declared, 123 rock-cut churches, many in the most spectacular locations, and most still in use. Some may date as far back as the fourth century A.D., placing them among the oldest surviving Christian sanctuaries. They are older even than the monolithic churches at Lalibela, Ethiopia’s most famous destination, some 250 miles south.

My Tigray trek takes me to one of the 123, Maryam Korkor, thought to be well over a thousand years old and marked by a simple wooden door in a cliff face. A priest materializes with a key the size of a truncheon to open the medieval lock. From the heat-blasted afternoon we step into a cool dim world. The interior, I see immediately, has ambitions to architecture. A dome of four vaulted arches is carved from the ceiling, chisel cuts still evident. Newly cut grass lies scattered across the floor, “to bring the freshness and fragrance of nature into the church,” says the priest, a young man with long, elegant hands and an unsuccessful beard. Sounds of the village below—donkeys braying, children playing, a woman calling to a neighbor—slide through the open door, all muted, disembodied, ethereal.

I spot a curtain hanging against the rough-hewn eastern wall, barring passage to an inner sanctum. The priest explains that it holds a copy of the Ark of the Covenant and the Ten Commandments and repeats what I hear often: The real Ten Commandments reside in Aksum, where we now head after three days of trekking. Aksum dominated the trade routes between Africa and Asia for a thousand years. The legends speak of a great city that experienced showers of gold, silver, and pearls, of stone pillars that rose to scrape the underside of the sky, of the Queen of Sheba and her grand court. History is more hesitant.

Remnants of a great city are real enough, I see immediately, scattered about the dusty streets of the modern town. Especially prominent are colossal stone obelisks commemorating Aksumite rulers. They don’t quite scrape the underside of the sky (sadly, most have fallen and lie on the ground), but the grandest—a hundred feet long, probably 1,600 years old, and now broken into several parts—is thought to be the largest single block of stone humans ever attempted to erect. These stelae mark the sites of royal underground tombs that Bem is eager to show me. He directs me to a passageway that narrows as it descends. We emerge into a series of subterranean chambers. The ceilings are low, the walls bare, stripped of decorative wealth centuries ago. We find the Tomb of the Brick Arches, which reveals rooms with horseshoe-shaped arches. Our voices echo against the hard stone. In the Tomb of the False Door—named for the carved door that conceals the entrance—we find ourselves whispering, the silence is that powerful.

As powerful is the mystery surrounding the Ark of the Covenant, which Ethiopians maintain was carted off from Solomon’s Temple to Aksum by Menelik, when the Babylonians invaded Jerusalem. The ark and its commandments reside, as far as anyone can ascertain, in a chapel on the grounds of the Church of St. Mary of Zion. I peer through the railings at two monks guarding the chapel door. It’s said these guardians have been trained to kill with their bare hands. Historians and archaeologists would dearly love to examine the treasure, but the chapel is off-limits to all but a few members of the Ethiopian Christian church hierarchy, hindering any independent confirmation of their authenticity.

Twilight is gathering and I have yet to see the Queen of Sheba’s palace. I hurry to the site west of town and find myself clambering over the back wall to wander alone through the haunted ruins. But haunted by what? Archaeologists date the palace tentatively to the sixth century B.C., when the Queen of Sheba would have been dead for several centuries. They’re not even sure that Sabea—the historical name for the land of Sheba—was in Ethiopia Yemen seems to have an equally persuasive claim.

The latest archaeological discoveries may be coming to the rescue of the queen’s legend. In 2012, Louise Schofield, a former curator at the British Museum, began excavations at Aksum and found considerable evidence of Sabean culture—including a stone stelae inscribed with a sun and a crescent moon, “the calling card of the land of Sheba,” say experts. Sabean inscriptions also were uncovered. Then Schofield struck gold, literally, when she identified a vast, ancient gold mine, quite possibly the source of the queen’s fabulous wealth.

Excavations in 2015 revealed two female skeletons buried in regal style and adorned with precious jewelry. Much work remains—90 percent of Aksum is unexcavated—but the Ethiopian legends that surround Aksum and the palace in which I am standing are beginning to gather historical support. Perhaps the two traditions are not divergent after all.


Priveste filmarea: ROSIA MONTANA - Taramul secret al Agatarsilor (Ianuarie 2022).