Podcast-uri de istorie

Helen Gahagan Douglas despre proiectul de lege anti-lincire

Helen Gahagan Douglas despre proiectul de lege anti-lincire


Reglementarea tehnologiei nucleare

Statele Unite au încheiat războiul din Pacific aruncând bombe atomice asupra Hiroshima și Nagasaki, Japonia, în august 1945, ucigând peste 100.000 de civili japonezi și demonstrând puterea devastatoare a acestor noi arme. Nici Congresul, nici publicul nu au înțeles capacitățile terifiante ale armelor atomice înainte de august 1945, deoarece dezvoltarea bombei fusese învăluită în secret. La scurt timp după aceea, Congresul a dezbătut cum să facă față problemelor politice, sociale și economice fără precedent precipitate de dezvoltarea revoluționară a bombei atomice și a tehnologiei nucleare.


Melvyn Douglas

Melvyn Douglas (născut Melvyn Edouard Hesselberg, 5 aprilie 1901 - 4 august 1981) a fost un actor american. Douglas a ajuns la evidență în anii 1930 ca un om de frunte suav, probabil cel mai bine caracterizat de interpretarea sa în comedia romantică Ninotchka (1939) cu Greta Garbo. Ulterior, Douglas a interpretat personaje mature și paterne, ca în spectacolele sale câștigătoare ale premiului Oscar din Hud (1963) și Fiind acolo (1979) și spectacolul său nominalizat la Oscar Nu am cântat niciodată pentru tatăl meu (1970). Douglas a fost unul dintre cei 24 de interpreți care au câștigat Triple Crown of Acting. În ultimii ani ai vieții sale, Douglas a apărut în filme cu povești supranaturale care implică fantome. Douglas a apărut ca "senatorul Joseph Carmichael" în Schimbarea în 1980 și Poveste cu fantome în 1981, în ultimul său rol finalizat în film.


Cuprins

Roberts s-a născut la 14 septembrie 1879, în Chillicothe, Ohio, fiul lui Andrew Jackson Roberts (1852-1927), absolvent al Colegiului Oberlin, și al lui Ellen Wayles Hemings (1856-1940), fiica lui Madison Hemings și Mary Hughes McCoy, o femeie liberă de culoare. Ellen avea 5'10 "cu ochi albaștri și nepoata lui Sally Hemings și Thomas Jefferson. (Când biograful Jefferson, Fawn Brodie, a văzut o fotografie de familie cu Ellen, a spus că poate vedea asemănarea puternică cu Jefferson.) [1]

Când Frederick avea șase ani, familia sa s-a mutat în 1885 la Los Angeles, unde tatăl său a înființat primul mortuar de proprietate neagră din oraș. Roberts au avut un al doilea fiu, William Giles Roberts. Ei și descendenții lor au devenit proeminenți în zona Los Angeles, cu o puternică tradiție de învățământ universitar și care lucrează în serviciul public. [1] Frederick Roberts a urmat liceul din Los Angeles și a devenit primul său absolvent cunoscut de origine afro-americană.

Roberts a început facultatea la Universitatea din California de Sud (USC), unde s-a specializat în pre-drept. A continuat la Colorado College, unde a absolvit. De asemenea, a participat la Școala de Embalmare și Științe Mortuare Barnes-Worsham.

În 1908 Roberts a început să editeze Colorado Springs Light ziar. În timp ce se afla în Colorado, a servit și ca evaluator adjunct pentru județul El Paso. S-a dus la Mound Bayou, Mississippi, unde a servit câțiva ani ca director al Institutului Normal și Industrial Mound Bayou, una dintre numeroasele școli fondate pentru afro-americani în sistemul de stat segregat. [2]

În 1912, Roberts s-a întors la Los Angeles, unde a fondat Dispeceratul New Age ziar (numit ulterior Noua era), pe care l-a editat până în 1948. [1] Când s-a asociat cu tatăl său în afacerea mortuară, ei l-au numit A.J. Roberts & amp Son. Până la urmă a preluat-o. [2]

În calitate de editor de ziar și proprietar de afaceri, Roberts a devenit un lider proeminent în comunitatea afro-americană în creștere din Los Angeles. În secolul al XX-lea, oamenii au ajuns în Marea Migrație din sud către statele nordice, vestice și vestice. A aparținut unei biserici metodiste. De asemenea, a devenit membru al Asociației Naționale pentru Avansarea Persoanelor Colorate (NAACP) și al Ligii Urbane, asociații înființate la începutul secolului al XX-lea pentru a lucra pentru drepturile politice și civile pentru negri. [3]

În 1921 Roberts s-a căsătorit cu Pearl Hinds, care studiase la Boston Conservatory of Music. Au avut fiice Gloria, care a devenit pianistă profesionistă clasică, și Patricia, care locuia în Los Angeles. [1]

În 1918, Roberts a fost ales în Adunarea de Stat din California, din districtul 62, ca republican într-o campanie grea, în timpul căreia rivalul său principal a făcut insultă rasială împotriva sa. [3] În timp ce era în funcție, Roberts a sponsorizat legislația pentru înființarea Universității din California la Los Angeles și îmbunătățirea educației publice și a propus mai multe drepturi civile și măsuri anti-linșare. [2] În iunie 1922, l-a întâmpinat pe liderul naționalist negru Marcus Garvey de la UNIA la Los Angeles și a călărit în mașina sa de paradă. [1]

Roberts a fost reales în mod repetat și a servit în total 16 ani, devenind cunoscut drept „decanul adunării”. A fost prieten cu Earl Warren, guvernator al Californiei care a devenit judecător șef al Statelor Unite. [1] La alegerile de la jumătatea mandatului din 1934, după alegerea democratului Franklin Delano Roosevelt ca președinte cu doi ani în urmă în mijlocul Marii Depresii, Roberts a fost învins de un candidat democrat afro-american, Augustus F. Hawkins. După înfrângerea Adunării de Stat din California din 1934, Roberts a candidat fără succes pentru Camera Reprezentanților Statelor Unite în două ocazii. Până atunci, niciun afro-american nu fusese ales până acum să reprezinte California în Congresul Statelor Unite.

Începând cu sfârșitul anilor 1930 și începutul anilor 1940, al doilea val al Marii Migrații a adus zeci de mii de afro-americani din sudul Statelor Unite în zona Los Angeles pentru locuri de muncă în industriile de apărare în creștere. În 1946, Roberts a militat pentru al 14-lea district al Congresului împotriva Helen Gahagan Douglas, dar ea și-a păstrat locul. [3] Câțiva ani mai târziu, Douglas a pierdut o cursă extrem de disputată în Senatul SUA în fața republicanului Richard M. Nixon.

În seara de 18 iulie 1952, la câteva zile după ce a participat la Convenția Națională Republicană din 1952, Roberts a suferit răni grave atunci când mașina pe care o conducea a fost lovită de un alt vehicul în apropierea casei sale din Los Angeles. [4] A murit în după-amiaza următoare la Los Angeles County General Hospital. Roberts este înmormântat la cimitirul Evergreen. [3] L-au supraviețuit soția și cele două fiice.


În urmă cu aproximativ cinci ani, am apelat la Mary Margaret Wiley, care a servit ca secretară personală a președintelui Lyndon Johnson din 1954 până în 1962. Scriau un capitol despre LBJ pentru cartea mea First Dads: Parenting and Politics De la George Washington la Barack Obamași m-am gândit că Wiley ar putea arunca o lumină asupra relațiilor lui Johnson cu fiicele sale, Lynda și Luci.

De îndată ce m-am identificat ca biograf, Wiley a respins: „Vrei murdăria?”

„Nu”, i-am răspuns, „sunt interesat să vă vorbesc despre modul în care LBJ a interacționat cu copiii săi”.

Fără alte întrebări, Wiley, care a murit toamna trecută la vârsta de 85 de ani, a închis telefonul. Interviul meu sa încheiat înainte de a putea pune o singură întrebare. Nedumerit de remarca ei, m-am întors către LBJ: Architect of American Ambition de Randall Woods. Nici Wiley nu a vorbit cu Woods, dar a aflat multe despre ea vorbind cu succesorul ei, Marie Fehmer, care a lucrat pentru Johnson între 1962 și 1969. În interviul cu Woods, Fehmer a spus că Wiley și Johnson au avut o aventură îndelungată. . Și Fehmer a recunoscut, de asemenea, că LBJ a încercat să o seducă. În noiembrie 1962, la doar câteva luni după ce a preluat funcția de Wiley, Johnson s-a oferit să-l înființeze pe Fehmer într-un apartament din New York, dacă ar fi de acord să aibă copilul său - o propunere pe care a refuzat-o politicos.

Așadar, „murdăria” la care făcea aluzie Wiley avea probabil legătură cu faptul că cel de-al 36-lea președinte era un prădător sexual care se prada secretarilor săi. După cum au remarcat Woods și alți câțiva cronicari Johnson - să zicem, biograful Robert Dallek și asistentul de multă vreme George Reedy -, de asemenea, și-a bâjbâit în repetate rânduri personalul de sex feminin. Scriitorul discursului prezidențial Horace Busby a raportat că odată, în timp ce era așezat pe bancheta din spate a unei mașini, l-a văzut pe Johnson apucând o femeie sub fusta ei cu o mână în timp ce conducea cu cealaltă.

În mod surprinzător, în primele patru volume ale Anii lui Lyndon Johnson, cronica definitivă a vieții și carierei LBJ, Robert Caro spune nary un cuvânt despre comportamentul prădător al președintelui. (Acum finalizează al cincilea și ultimul volum.) În noua sa carte Lucru, un manual despre abordarea sa a biografiei, Caro oferă argumentele sale. Opusul său magnum, explică Caro, spune puțin despre „numeroasele femei cu care Lyndon Johnson a întreținut relații sexuale ... deoarece niciuna dintre ele nu părea să aibă vreo semnificație personală pentru el sau să aibă vreo legătură cu activitățile sale politice sau guvernamentale”.

Caro, în vârstă de 83 de ani, explică, de asemenea, de ce acoperă doar două din afacerile LBJ în detaliu - cu Alice Glass, soția mentorului lui Johnson, Charles Marsh, și cu congresmana din California Helen Gahagan Douglas. După cum remarcă Caro, aceste femei erau actori politici în sine: „Alice Glass nu era doar un alt bimbo… [ea] avea o minte politică care îi făcea sfaturile despre politică care merită ascultate, atât de mult încât au existat momente în care sfaturile ei au fost decisive în deciziile lui Lyndon Johnson. ”

Această utilizare nereflectivă a termenului misogin bimbo este deranjant, mai ales în mijlocul mișcării #MeToo. La urma urmelor, bimbo a fost injectată în lexiconul politic de către asistenta lui Bill Clinton, Betsey Wright, la începutul anilor ’90 - o mișcare pe care acum o regretă profund. În timp ce guvernatorul Arkansas se pregătea pentru prima sa candidatură la Casa Albă, Wright a întocmit o listă a tuturor femeilor cu care Clinton a avut o întâlnire sexuală de un fel sau altul, campania trebuia să fie gata să răspundă dacă vreuna dintre aceste femei a vorbit vreodată către presă - sau, pentru a folosi cuvintele ei infame, în cazul „erupțiilor bimbo”. Pentru Wright, rușinea acestor întâlniri a căzut întotdeauna asupra femeilor (să zicem, cântăreața de lounge, Gennifer Flowers), mai degrabă decât asupra șefului ei. Și Wright nu a fost niciodată deranjat de faptul că unii dintre acești „bimbos” (să zicem, Paula Jones sau Juanita Broaddrick) au avut povești credibile de spus, nu despre sex consensual, ci despre hărțuire sau chiar viol.

Cât de exact abordează Caro relațiile LBJ cu alte femei decât soția sa, Lady Bird, în Anii lui Lyndon Johnson? Din start, Caro este clar că profunda nesiguranță a lui LBJ i-a afectat viața sexuală. În Calea către putere, introduce cititorii în „Jumbo”, numele pe care Johnson l-a dat membrilor săi de sex masculin. Caro observă că la facultate, lui Johnson îi plăcea să se laude cu mulți iubiți, spunându-i fratelui său, Sam: „Ei bine, trebuie să-l iau pe Jumbo aici și să-i fac niște exerciții. Mă întreb pe cine o să mă trag în seara asta. " Dar, după cum remarcă Caro, tânărul Johnson și-a exagerat exploatările sexuale până la fabricare.

În următorul volum, Mijloace de urcare, aflăm despre legătura intensă a lui Johnson cu Alice Glass, cu care a început o aventură în 1937, la trei ani de la căsătorie. Caro subliniază puterea intelectuală a lui Glass, menționând că „avea o înțelegere politică atât de acerbă, încât cei mai duri politicieni din Texas s-au bucurat de discuții cu ea”. Glass tânjea să fie soția lui Johnson, dar el nu era dispus să judece sinuciderea politică pe care ar presupune-o divorțul. Caro observă, de asemenea, că Johnson nu s-a sfiit să înșele pe Glass cu alte femei - dar aceste femei rămân fără nume. La inceputul Maestrul Senatului, Caro descrie aventura cu Helen Gahagan Douglas, care a durat între 1944 și aproximativ 1949. Legătura lor, subliniază el, a avut și rădăcini politice puternice. El îl citează pe Douglas, care a spus că „admirația reciprocă a lui Franklin Roosevelt” este ceea ce i-a atras unul către celălalt.

În Lucru, Caro subliniază că cărțile sale sunt mai bine clasificate ca studii în puterea politică decât ca biografii și că este dornic să arate efectul acestei puteri asupra americanilor obișnuiți. Despre Robert Moses, el scrie: „Eu doar nu putea scrieți cartea despre marele constructor de autostrăzi - nici măcar nu o putea contura - fără a arăta costul uman al ceea ce făcuse. Chiar nu a existat nicio alegere implicată. ” Cu toate acestea, Caro ignoră faptul că unul dintre principalii factori ai ambiției LBJ a fost să exercite mai multă putere asupra femeilor - astfel încât să poată avea mai mult succes în încercările sale de a exercita „Jumbo”. După cum spune George Reedy, „Sexul cu Johnson a făcut parte din prada victoriei”.

După cum relatează Robert Dallek, de-a lungul carierei sale în biroul electiv, Johnson „a dorit femei frumoase care să lucreze pentru el și le-a privit ca pe un joc corect”. Dallek adaugă că Johnson, care s-ar lăuda cu asistenții săi de la Casa Albă că are „mai multe femei din întâmplare decât Kennedy a avut vreodată intenționat”, nu ar ezita să folosească biroul Oval ca site pentru activități sexuale.

În timp ce Caro face aluzie pe scurt la solicitările hărțuitoare ale lui Johnson față de personalul său de sex feminin - cum ar fi insistența sa de a pierde în greutate - el aruncă aceste comentarii într-o scurtă secțiune despre modul în care LBJ a abuzat emoțional pe toți cei care au lucrat pentru el, atât bărbați, cât și femei. În mod remarcabil, Caro neglijează să menționeze cum LBJ a invadat în mod repetat granițele fizice ale angajaților săi, bâjbâindu-i. Această curioasă omisiune a preeminentului biograf american, a cărui lucrare este altfel atât de temeinică și sensibilă, arată profunzimea problemei pe care mișcarea #MeToo încearcă să o remedieze - că violența sexuală suportată de generații de femei care lucrează a fost aproape complet îngropată .

În introducerea la Calea către putere, Caro identifică un fir întunecat care străbate viața lui Johnson, pe care îl definește ca „o foame de putere în forma sa cea mai goală, de putere nu pentru a îmbunătăți viețile altora, ci pentru a le manipula și a le domina, pentru a le îndoi în voia sa . ” Poate că nicăieri nu este mai evident această dungă crudă decât în ​​relațiile lui Johnson cu angajații săi. Faptul că acest cronicar exhaustiv, care scrie atât de emoționant despre celelalte defecte ale personajului lui Johnson, trece cu vederea misoginismul său virulent este surprinzător - și indică un punct orb de lungă durată nu doar în biografia prezidențială, ci și în cultura în general.


Helen Gahagan Douglas - politicianul original al vedetei de film

În zilele noastre par chiar mai obosiți decât un clișeu - politicieni celebri.

Ai titlul de luptă profesionist din a doua generație, Linda McMahon, care candidează pentru funcții publice în Connecticut. Ai comediantul Al Franken care lucrează în Senatul SUA din Minnesota, același stat care - vorbind despre lupte - l-a ales odată pe Jesse „Corpul” Ventura ca guvernator.

Desigur, există și Arnold Schwarzenegger. Și la fiecare câteva luni se pare că șoaptele apar la suprafață că vedetele de la George Clooney la Alec Baldwin vor face saltul de pe marele ecran în lumea politică.

În cele din urmă, există fostul actor care părea să deschidă drumul pentru vedetele de film care doresc să intre în politică - Ronald Reagan.

Dar, în același timp, tânărul Reagan făcea filme precum Bedtime for Bonzo, un alt fost actor făcea furori în Washington. Într-o femeie care a intrat în viața politică în anii 1940, ea știa un lucru sau două despre faptul că a fost un pionier.

Și puțin știa că viitorul ei a avut o confruntare infamă cu o stea politică în ascensiune numită Richard Nixon și o relație de dragoste cu încă un congresman cu un viitor pe nume Lyndon Johnson.

Nu este rău pentru o fată din Jersey al cărei tată s-a născut în Irlanda.

Se numea Helen Gahagan Douglas. O carte recent publicată, The Pink Lady: The Many Lives of Helen Gahagan Douglas (Bloomsbury Press) a înviat interesul pentru viața lungă și complicată a acestei actrițe devenită politică.

S-a născut în New Jersey, dar a crescut în Brooklyn. Tatăl ei, inginer, nu era chiar interesat de activitățile artistice.

Cu toate acestea, Helen a urmat o carieră pe scenă. Dar ea a cultivat întotdeauna opinii politice - inclusiv irlandeze.

Ca parte a unui proiect de istorie orală din anii 1970, Gahagan a spus acest lucru despre zilele ei de școlară: „Singura problemă care mă pasiona era independența Irlandei. Absolut pasionat de asta. ”

Apoi, intervievatorul întreabă: „Ați avut o mulțime de alți irlandezi care erau de partea dvs.?”

Douglass a răspuns: „Nu, nu, nu”.

În anii 1920, Gahagan era o stea din Broadway. În 1931, s-a căsătorit cu liderul Melvyn Douglas.

Singurul ei rol de la Hollywood a fost în filmul She, care este despre o femeie cu puterea de a îmblânzi triburile din sălbăticia Africii.

În 1944, Douglas a devenit prima femeie democratică aleasă în Camera Reprezentanților. Nu este surprinzător că Douglas a reprezentat California, care, zeci de ani mai târziu, va alege funcții publice precum Sonny Bono, Reagan și Schwarzenegger.

Douglas a fost un liberal descumpănit care, potrivit celui mai apreciat biograf al lui Lyndon Johnson, Robert Caro, a avut o relație amoroasă cu viitorul președinte în anii 1940.

În 1950, Douglas a urmărit istoria și a candidat la locul Senatului SUA. S-a confruntat cu un coleg de parlamentar ambițios pe nume Richard Nixon.

Deja, Nixon învățase că băterea isteriei anticomuniste era o modalitate bună de a obține puncte politice. Deci, el s-a referit faimos la Douglas ca „doamna roz”. Sugestia a fost că Douglas poate să nu fie un „roșu” comunist, dar ea era foarte aproape de asta.

Nixon știa ce face. A câștigat alegerile cu ușurință.

Pentru ceea ce merită, Douglas a câștigat o măsură de răzbunare. Se crede că ea a inventat celebra expresie „Tricky Dick”, referindu-se la Nixon.

Amintirile bătăliei Douglas-Nixon nu au murit ușor. Când Nixon a fost implicat în controversa Watergate în anii 1970, autocolantele pe care scria „Nu mă învinovăți, am votat pentru Helen Gahagan Douglas” erau articole populare.

Douglas a mai trăit cu 30 de ani înainte de a muri în 1980 (da, anul în care Reagan a fost ales).

Data viitoare când veți auzi o celebritate care vorbește despre politică și candidează pentru funcții, gândiți-vă la Helen Gahagan Douglas.

Poate doriți să-i acordați credit sau să o învinuiți pentru că a creat această mizerie. Dar, cel puțin, gândește-te la ea.


& # 82201968 Cursa prezidențială & # 8221 Republicani


Richard Nixon, în centru, este flancat de Dan Rowan, la stânga, și Dick Martin la dreapta, al emisiunii TV „Rowan and Martin’s Laugh-In” la oprirea campaniei din octombrie 1968 în Burbank, CA. Nixon a apărut pe „Laugh-In” la mijlocul lui septembrie 1968 în segmentul plin de umor „sock-it-to-me”, tratat mai jos. (Foto AP)

Din punct de vedere istoric, republicanii erau mai suspicioși față de Hollywoodul cu tendință liberală decât democrații. Și Hollywood-ul însuși, mai ales după vânătoarele de vrăjitoare comuniste de la sfârșitul anilor 1940 și 1950, se descurcau în general în politică.

& # 8220 Oamenii de la Hollywood se tem în general să fie activi în politică. & # 8221 a spus actorul Dick Powell în septembrie 1960. & # 8220 Acest lucru este valabil mai ales pentru unii din televiziuni care cred că sponsorii lor nu ar dori ca aceștia să fie identificați cu un petrecere. & # 8221

Un alt actor, Vincent Price, a adăugat în același interviu din 1960: & # 8220 Aici, la Hollywood, actorii nu ar trebui să aibă opinii politice. & # 8221 Dar mulți au avut, desigur.

De exemplu, Dick Powell, în septembrie 1960, conducea un grup de republicani de la Hollywood care susțineau biletul Richard Nixon-Henry Cabot Lodge, apoi licitau pentru Casa Albă. Dar până în anii 1960 și mai târziu, în 1968, implicarea vedetelor în politică va deveni mult mai proeminentă.


Ronald & # 038 Nancy Reagan la petrecerea victoriei după ce a câștigat cursa guvernatorului California din 1966.

Murphy & # 038 Reagan

De fapt, la mijlocul anilor 1960, actorii republicani au început să candideze și să câștige funcții publice. Actorul / dansatorul George Murphy a fost ales în Senatul SUA în 1964, iar actorul Ronald Reagan a câștigat cursa guvernatorului California & # 8217s în 1966. Murphy a fost un actor de film care a dansat cu Shirley Temple în filmul din 1938 Micuța domnișoară Broadway și a acționat alături de Judy Garland în Micuța Nellie Kelly (1940). Murphy a devenit activ în politica din California în anii 1950 și a servit ca director de divertisment pentru inaugurările prezidențiale ale lui Dwight Eisenhower și # 8217 din 1953 și 1957. Până în 1964, Murphy a devenit el însuși politician, câștigând un loc în Senatul SUA din California.

Ronald Reagan a fost actor de film în anii 1930 și 1940, apărând în diverse filme și a devenit, de asemenea, o gazdă familiară din anii 1950 pentru popularul & # 8220General Electric Theatre. & # 8221 Reagan & a doua soție, Nancy, apăruse și în Filme de la Hollywood. În plus față de biroul câștigător al lui Reagan și Murphy, una dintre cele mai notabile vedete din copilărie de la Hollywood din anii 1940, Shirley Temple, a candidat pentru un loc deschis în Congres în 1967, dar nu a câștigat. Cu toate acestea, până la alegerile prezidențiale din 1968, Ronald Reagan era guvernatorul California și # 8217 și George Murphy în Senatul SUA, Hollywood și vedetele sale erau în mod clar o prezență în politica republicană. Însă, printre candidații la nominalizarea la președinția republicană din acel an, s-a aflat și fostul vicepreședinte, Richard M. Nixon.

Nixon & # 8217s Rise


Nixon se înveselește în fața alegerilor în 1950, înfrângându-l pe democratul Helen Gahagan-Douglas în cursa Senatului SUA.

Nixon și-a făcut primul drum pe scena națională în 1946, ales ca membru al Congresului din California. La Washington, el și-a făcut rapid o carieră la sfârșitul anilor 1940, ca membru al Comitetului pentru Activități Unamericane al Casei (HUAC), care a urmărit presupușii comuniști din guvern și de la Hollywood. Deși Nixon a devenit cunoscut pentru rolul său în cazul Alger Hiss & # 8212, un oficial al Departamentului de Stat acuzat că este un spion sovietic & # 8212, el a ajutat și HUAC să întrebe actori și directori de la Hollywood suspectați de activități comuniste sau lipsiți de loialități. În audierile din 1947, de exemplu, l-a întrebat pe Jack Warner de la Warner Brothers, și # 8220Câte filme anticomuniste ați făcut? & # 8221


George Murphy, prezentat aici cu Shirley Temple în 1938, l-a ajutat pe Richard Nixon în oferta sa pentru Casa Albă în 1960 și a devenit el însuși senator american în 1964.

În calitate de tânăr congresman și apoi senator, Nixon s-a ridicat rapid în partidul republican, devenind vicepreședintele Dwight D. Eisenhower și vicepreședintele # 8217 în 1952 (deși Nixon a avut o problemă de controverse în acel an aproape că i-a costat cariera să vadă & # 8220 Nixon & # 8217s Checker & # 8217s Speech & # 8221). Biletul Eisenhower / Nixon, în orice caz, a câștigat două mandate succesive & # 8212 1952 și 1956. Dar când Nixon a candidat la președinție în 1960, împotriva lui John F. Kennedy, a pierdut. Apoi, în 1962, a încercat să devină guvernator al California și a pierdut din nou, de data aceasta în fața democratului Pat Brown. La fiecare dintre aceste alegeri, de la începutul anilor 1950, a existat întotdeauna un contingent de la Hollywood & # 8212 atât actori, cât și studiouri & # 8212 care să sprijine Nixon și / sau biletul Eisenhower / Nixon. Nixon l-a întâlnit pentru prima oară pe animatorul Bob Hope în anii 1950, când Nixon era vicepreședinte. Speranța va deveni după aceea un prieten și un susținător. În 1960, când Nixon a candidat la Casa Albă, vedetele de la Hollywood, George Murphy și Helen Hayes, au format o & # 8220Celebrități pentru Comitetul Nixon. & # 8221


Nixon îl cunoscuse pe Bob Hope în anii 1950, când era vicepreședinte la Eisenhower. Hope a devenit un susținător al Nixon și este prezentată aici în septembrie 1969 alături de președintele Nixon în biroul oval.


Nixon la emisiunea TV Jack Paar, despre care se crede că este martie 1963. Parr deține cartea lui Nixon, „Șase crize”, publicată în 1962.

Pierderea lui Pat Brown

Dar după ce Nixon a pierdut puternic în fața lui Pat Brown în cursa guvernatorului din California din 1962 și a # 8212 cu aproape 300.000 de voturi & # 8212, el a acuzat că mass-media i-a arătat favoritism lui Brown. Mulți experți la acea vreme au crezut că Nixon a fost terminat ca politician, mai ales că a declarat a doua zi după pierderea sa: & # 8220 Ați câștigat & # 8217 nu mai aveți Nixon să-l lovi cu piciorul, pentru că, domnilor, aceasta este ultima mea conferință de presă. & # 8221 câteva luni mai târziu, a apărut Nixon Programul Jack Paar, (un talk show asemănător cu cel din prezent David Letterman sau Jay Leno) lăsând ușa deschisă pentru viitorul său politic.

Și cu siguranță, la mijlocul anilor 1960, Richard Nixon se ridica din cenușa pierderilor sale anterioare, în drum spre una dintre cele mai mari reveniri politice din istoria americană. Nixon s-a alăturat unei firme de avocatură din New York după înfrângerea sa de guvernator din California și de acolo a pus bazele întoarcerii sale. El a militat energic pentru republicani la alegerile din Congresul din 1966, oferind o bază cheie a membrilor îndatorate. Republicanii au adăugat 47 de mandate la acea alegere, trei în Senat și opt guvernări. Nixon călătorea și își avansa ideile cu privire la politica națională și afacerile internaționale în interiorul republicanilor. Așadar, nu a fost o surpriză pentru obișnuiții partidului în ianuarie 1968, când și-a anunțat oficial candidatura la candidatura la președinția republicană.

Romney, Rocky & # 038 Reagan


În unele sondaje din 1967, guvernatorul Michigan, George Romney, fost executiv al unei companii auto, l-a condus pe Nixon printre moderați.
Nelson Rockefeller, prezentat pe coperta lui Time din august 1960, s-a luptat anterior cu Nixon pentru nominalizare și a pierdut.

În prima primară din 1968 & # 8212 New Hampshire pe 12 martie, acum fără Romney & # 8212 Nixon a obținut 78 la sută din voturi. Republicanii au scris în numele lui Rockefeller, care încă a fost anunțat, care a primit 11% din voturi.

Rockefeller a devenit un candidat reticent, dar a permis membrilor partidului și altor persoane să lucreze în numele său. Și, în cele din urmă, Rockefeller a intrat în modul campanie, propunând un plan de decuplare din Vietnam și oferind, de asemenea, câteva strategii republicane noi pentru a aborda problemele urbane. Dar pe tot parcursul sezonului primar din 1968, Nixon a condus în general Rockefeller la urne, deși Rockefeller a câștigat primarul din Massachusetts din 30 aprilie.

Celălalt candidat republican aflat atunci la orizont, și o potențială problemă pentru Nixon, a fost Ronald Reagan, devenit politician al starului de film.


Ronald Reagan și Nancy Davis joacă rolul în „Hellcats of the Navy” din 1957, de Columbia Pictures.

În 1968, cu sprijinul conservatorilor, Reagan a apărut ca un puternic provocator al lui Nixon. Potrivit lui Gene Kopelson, autorul cărții Reagan & # 8217s 1968 Dress Repetition: Ike, RFK și Reagan & # 8217s Emergence as a World Statesman (2016), Reagan la acea vreme era mentorat, parțial, de președintele Eisenhower și îl privea de fapt pe democratul Robert F. Kennedy drept principalul său rival politic. În timpul candidaturii sale din 1968, Reagan a ridicat mai întâi problemele pe care le va urmări în președinția sa ulterioară - dărâmarea Zidului Berlinului, propunerea unui scut de apărare antimisil și împingerea libertății în spatele Cortinei de fier. În timpul concursului din 1968, Reagan a avut personal de campanie în întreaga țară și s-a concentrat asupra primarelor din Wisconsin, Oregon și Nebraska. În primarul din Nebraska din 14 mai, el a fost principalul rival al lui Nixon. Totuși, Nixon a obținut 70% din voturi la 21% pentru Reagan și 5% pentru Rockefeller. Nixon a continuat să câștige primarele, cu excepția Californiei, pe care a recunoscut-o lui Reagan și # 8212, o primară în care doar numele Reagan și # 8217 a apărut pe buletin.

Cu toate acestea, marja mare a lui Reagan în California i-a oferit o poziție restrânsă în votul popular primar la nivel național. Unii cred că, dacă Reagan ar fi candidat la nominalizare și ar fi organizat o campanie mai hotărâtă mai devreme, ar fi putut să-l învingă pe Nixon. Cu toate acestea, până la adunarea Convenției Naționale Republicane în august 1968, Nixon avea 656 de delegați, având nevoie doar de încă 11 pentru a ajunge la numirea la 667. Cu toate acestea, autorul Gene Kopelson observă că mulți delegați erau obligați la Nixon la primul tur de scrutin, dar Abia aștepta să voteze pentru Reagan dacă Nixon ar fi fost oprit.

Vedete pentru Nixon


Nixon prezentat aici cu Rudy Vallee în anii 1960. Vallee fusese o cunoscută vedetă de radio și film de la Hollywood din anii 1930 și # 038 1940.
Filmul lui John Wayne, „Beretele verzi”, a fost lansat în iulie 1968.

Wayne îl susținuse pe Nixon peste Kennedy în cursa prezidențială din 1960, iar în 1968 îl susținea din nou pe Nixon. Lui Wayne i-a plăcut Nixon pentru poziția sa anticomunistă. Susținător al războiului din Vietnam, Wayne a criticat Lyndon Johnson și modul în care s-a ocupat de război. Wayne realizase la acea vreme un film de război popular care folosea Vietnamul și # 8212 un film foarte patriotic numit Beretele Verzi (Iunie-iulie 1968). Filmul a avut un premier la Atlanta, Georgia, la 25 iunie 1968, ceea ce a coincis cu acel oraș și sărbătoarea # 8217s & # 8220Salute To America & # 8221. Wayne a servit ca mare mareșal în paradă, iar evenimentul general a atras aproximativ 300.000 de oameni. Beretele Verzi Între timp, filmul a fost înveselit în sud, dar a protestat în orașele din nord și orașele universitare. Personalul campaniei Nixon & # 8217 a observat că Wayne & # 8217; s apel la alegătorii cu guler albastru și un anumit segment al votului sudic alb. Unul dintre asistenții de campanie Nixon și # 8217 din acea vreme, Kevin Philips, a explicat că Wayne și-a făcut apel la un segment de alegători de care Nixon avea nevoie: grozav pentru ticăloșii pe care încercăm să ajungem prin John Wayne și oamenii de acolo de-a lungul Centurii Yahoo. Dacă am avut timp, am verificat să văd în ce zone Beretele Verzi a fost ținut peste [în teatre] și am jucat o serie specială de spoturi John Wayne [campania Nixon] oriunde s-a aflat.


Bart Starr, quarterback-ul Green Bay Packer - prezentat pe o copertă „Sport Illustrated” din ianuarie 1967 - a susținut Nixon în 1968.

Bart Starr & # 038 Wilt

Printre alți susținători ai lui Nixon s-au numărat sportivi renumiți, printre care fostul campion la boxe grele Joe Louis, steaua de baschet din Los Angeles Lakers, Wilt Chamberlain, și quarterback-ul Green Bay Packer, Bart Starr. Joe Louis a fost mult timp retras din ringul de box până atunci, dar numele său era încă bine cunoscut pasionaților de sport. Bart Starr era probabil cel mai faimos fotbalist profesionist din țară la acea vreme. El a condus Packers la Campionatele NFL în 1961, 1962, 1965, 1966 și 1967. În 1966 și 1967, a condus Packers și la victorii convingătoare în primele două Super Bowl-uri și a fost numit cel mai valoros jucător din ambele jocuri.

Jucător profesionist de baschet Wilt Chamberlain & # 8212 LeBron James și Shaqueal O & # 8217 Neill of his day & # 8212 a avut aproape zece ani în carieră până atunci și jucase pentru Harlem Globetrotters, Philadelphia / San Francisco Warriors și Philadelphia 76ers . El l-ar ajuta pe Nixon să ajungă la comunitatea neagră și să promoveze ideile lui Nixon despre capitalismul negru și 8222


Tex Ritter, care a cântat celebra piesă de film din 1952, „Do not Forsake Me Oh, My Darlin”, a fost un susținător al Nixon în 1968.

Un alt susținător al lui Nixon în 1968 a fost Tex Ritter, un cowboy cântător care a început o carieră la radio la sfârșitul anilor 1920 și a avut, de asemenea, succes cu stagii în radio, film, Broadway și înregistrări. Ritter, tatăl regretatului actor John Ritter, era cunoscut și pentru cântarea celebrului High Noon piesa de film din 1952, și # 8220 Nu mă părăsiți, oh, Darlin. Ritter a cântat High Noon song at the Academy Awards ceremony in 1953, the first to be televised. By 1968, Ritter had also become quite active in Republican politics, supporting the runs of various candidates including, John Tower of Texas, Howard Baker of Tennessee, George Murphy of California, Barry Goldwater of Arizona, and Ronald Reagan in California. A personal friend of Nixon’s, Ritter also wrote a campaign song for Nixon in 1968. On one occasion when Ritter was on tour in Germany, Nixon arranged for a plane to meet Ritter and his wife so that Ritter could entertain a political gathering being held for Nixon in Nashville, Tennessee where nearly 25,000 supporters were gathered. Nixon would also garner the support from Roy Ackuff of the Grand Ole Oprey.


Republican convention in Miami, August 1972, where Nixon was nominated on the first ballot.

Miami Convention

On August 5, 1968 at the opening of Republican National Convention, Miami Beach Convention Center in Miami Beach, Florida, there were mini-skirted Rockefeller girls, Nixon men on stilts costumed as Uncle Sam, and live elephants out in the street. Celebrities such as Hugh O’Brien and John Wayne were on hand too. On the first morning of the convention, delegates cheered enthusiastically as John Wayne spoke. Nelson Rockefeller, technically still in the running at that point, had his celebrities, too — among them, Kitty Carlisle, Teresa Wright, Nancy Ames, Hildegarde, and singer Billy Daniels. On the evening of August 7th, 1968, an estimated guest list of some 8,000 were wined and dined at a Nelson Rockefeller reception. Lionel Hampton’s band provided music, and among the guests were hundreds of celebrities.


John Wayne adressing convention.
Ronald Reagan threw his full support to Nixon at the 1968 convention.


Nixon campaigning in the Philadelphia, PA area, July 1968.

The Celebrity Preacher

Another prominent American who had the ear of the middle America, and was also a supporter of Richard Nixon in 1968, was evangelist Billy Graham. Graham was a very popular religious leader with a huge following. A long-time friend of Nixon’s, Graham had prominently supported Nixon over Kennedy in the 1960 presidential election. In the 1950s, he had also supported Eisenhower. When Nixon was Vice President, Graham arranged for Nixon to address major gatherings of Methodists, Presbyterians, among others, and wrote at least one speech for him, according to Garry Wills. Billy Graham’s huge popu- larity in the south was seen as especially helpful to Nixon’s “Southern strategy.” “Graham worked closely with Nixon in the 1968 campaign, advised him on relations with the Evangelical community, and vouched for him in that community,” explains Wills in his book Head and Heart: American Christianities. Graham’s huge popularity in the south, in particular, was regarded as especially helpful to Nixon’s “Southern strategy” in 1968, a bid to appeal to conservative white Democrats in southern states, many still fearful of racial desegregation. Although Graham had desegregated his own religious activities in the South during the 1950s, he denounced civil rights agitators in the 1960s. His endorsement of “law and order” fit nicely with Nixon’s plan to attract Southern whites to the Republican side by denouncing liberal activists.


Billy Graham & Richard Nixon, 1970.

Connie & Jackie


Popular singer Connie Francis, shown here on an album cover, made a TV ad for Nixon in 1968.
Jackie Gleason, popular in his 1950s ‘Honeymooners’ TV sit-com, shown here in the 1961 film ‘The Hustler.’

In the fall of 1968, Jackie Gleason, the TV entertainer and film actor — making his first endorsement in national politics — threw his support to Richard Nixon. Gleason was the star of The Jackie Gleason Show și The Honeymooners, both of which were popular TV shows of the 1950s and early 1960s. Gleason had also made a few movies by then, including The Hustler of 1961, in which he played opposite Paul Newman as pool shark Minnesota Fats. ( Newman had supported Democrat Eugene McCarthy). Gleason in 1968 was still a popular celebrity and had a following throughout the country.

In the fall campaign, Gleason kicked off a one-hour long televised rally for Nixon from New York’s Madison Square Garden on October 31, 1968. He introduced the hour with his personal endorsement of Nixon, stating on the tape it was his first ever political endorsement as he made his appeal to voters.

On the tape, after a narrator introduces Gleason — who is dressed in a dapper suit with a carnation in his lapel — he makes his pitch:


Nixon with Jackie Gleason on golf course.

“I love this country. It’s been good to me — beyond my wildest dreams. And because I love America so much, lately I’ve been concerned. Like a lot of you, I’m concerned about where American is going in the next four years. That’s why I’ve decided to speak up for Richard Nixon. He sees it like it is. And he tells it like its is. I’ve never made a public choice like this before. But I think our country needs Dick Nixon — and we need him now. I think we’ll all feel a lot safer with him in the White House.
In the next hour, you’re going to see him, hear him speak. Ascultă-l. Make up your own mind. Never mind what everybody else tells you he says. Listen to him say it, yourself. And see if you don’t agree with me. Dick Nixon’s time has come. We need him. You and I need him. America needs him. The world needs him. …And so Madison Square Garden, ‘a-wa-a-a-y we go!’.”


Richard Nixon with Jimmy Stewart, Fred MacMurray, and Bob Hope at Burbank, CA Lakeside Golf Club in January 1970. (AP photo)

In addition, both were avid golfers, and Gleason would have Nixon as a guest at some of his later celebrity and charity golf tournaments.

During his Presidential years, Nixon would also play golf with Hollywood celebrities from time to time.

T.V. Strategy


Esquire’s May 1968 cover had some fun with a stock Nixon photo mixed with some cosmetics ad copy. ‘This time he’d better look right,’ said the cover note, alluding to Nixon’s poor showing vs. JFK in 1960. Nixon did not debate Humphrey in 1968 and held few press conferences.

“Sock it To Me”

Nixon did, however, make one notable TV appearance in the 1968 election an appearance on one of the more popular TV shows of that day — Laugh-In. Formally known as Rowan and Martin’s Laugh-In, the comedy and variety show was something like the Noaptea de sâmbătă în direct of its day, though more of a fad show. But it was quite popular among the young. It offered witty skits and political barbs, and made stars of Goldie Hawn and Lily Tomlin. But most importantly for advertisers and politicians, Laugh-In had a very good rating, with millions watching. In mid-September 1968, Nixon broke from his general election campaign to appear on the show and recite the show’s signature catchphrase, “sock it to me,” often done by noted celebrities. Some believe that Nixon’s ‘sock-it-to-me’ appearance on Laugh-In helped him win the election, as it cast the otherwise formal and stodgy Nixon in a few seconds of self-deprecat- ing humor. Nixon’s taped appearance ran on September 16, 1968. Nixon himself had been reluctant to do the spot, not being a big fan of TV to begin with. And most of his aides were not very keen on the idea either, and advised against it. But one of the show’s writers, Paul Keyes, was a friend of Nixon’s, and when Nixon was out in California for a press conference they took a camera and got him aside to do the phrase. But it wasn’t easy. It took several takes. Nixon kept saying the phrase in an angry tone. Finally, Nixon did the line as a question, “Sock it to me?, with emphasis and uptick on the “me.” That was the version used, and the producer thought it made Nixon look good — so good, in fact, they thought Hubert Humphrey should appear on the show in an equal role. For Humphrey, they were thinking of using a variation of the phrase — “I’ll sock it to you, Dick” — as if responding to Nixon. But Humphrey’s handlers thought it would appear undignified, so Humphrey did not appear. Happily for Nixon, his Laugh-In appearance may have helped him in the election. Some believe that the brief clip had cast the otherwise formal and stodgy Nixon in a few seconds of self-deprecating humor. Even Humphrey would later tell the show’s producer that not making the appearance on Laugh-In might have cost him votes in the election. Nixon would also make an appearance with Laugh-In’s Dan Rowan and Dick Martin at a campaign stop in Burbank, California in October 1968 (see photo at beginning of story above).


Nixon campaigning in Philadelphia, PA, on Chestnut Street, September 1968. (AP photo).

On election day that November, in one of the closest elections in U.S. history, Nixon beat Humphrey by a slim margin. Although Nixon took 302 electoral votes to Humphrey’s 191, the popular vote was extremely close: Nixon at 31,375,000 to 31,125,000 for Humphrey, or 43.4 percent to 43.1 percent. Third party candidate George Wallace was a key factor in the race, taking more votes from Humphrey than Nixon, hurting Humphrey especially in the south and with union and working class voters in the north. Wallace recorded 9.9 million votes, or 13.5 percent of the popular vote, winning five southern states and taking 45 electoral votes. Democrats retained control of the House and Senate, but the country was now headed in a more conservative direction.

In his victory, Nixon brought some of his famous friends along with him to celebrate at the inaugural festivities. And beyond that, a few also made it into the realm of policy and received formal appointments. Shirley Temple Black was appointed by Nixon to be U. S. Representative to the United Nations. Other of Nixon’s famous friends became informal advisors and helped set a new cultural and even moral tone in the country.


Esquire magazine ran a June 1969 cover story on ‘the Nixon style’ featuring his celebrity friends (behind Nixon): Art Linkletter, Billy Graham, Rudy Vallee & Lawrence Welk.

In June 1969, Esquire magazine poked fun at the new “Nixon style” in Washington with a cover story depicting Nixon supporters Lawrence Welk, Rudy Vallee, Billy Graham, and Art Linkletter along with Nixon himself for the story, “Getting Hep to the Nixon Style.”

Nixon would subsequently win re-election in November 1972, crushing Democrat George McGovern. But the Watergate scandal — which began as a back-pages, police-blotter news story about a bungled break-in at the Democrat’s Washington, D.C. headquarters — was already in motion. Watergate would soon unravel to become a full-fledged national scandal that would shake the federal government to its core, bringing Nixon to impeachment and then resignation as President in August 1974. Meanwhile, back in California where Nixon’s career had begun, there were those who remembered the 1940s and 1950s, and proudly sported a popular bumper sticker during the Watergate years that read: “Don’t Blame Me, I Voted for Helen Gahagan-Douglas!”

Other Richard Nixon stories at this website include: “Nixon’s Checkers Speech, 1952” (during which the Vice President extricates himself from scandal through the “magic” of television) “The Frost-Nixon Biz”(covering the famous 1977 David Frost-Richard Nixon TV interviews and the related book, stage, and film productions that followed) and “Enemy of the President” (about cartoonist Paul Conrad and some of his famous Nixon Watergate cartoons). Nixon is also covered in part in, “JFK’s 1960 Campaign,” as well as “The Pentagon Papers, 1967-2018,” where the seeds of Watergate were first planted. See also at this website, the Democrats’ 1968 story at, “1968 Presidential Race – Democrats.” Vă mulțumim pentru vizită - și dacă vă place ceea ce găsiți aici, vă rugăm să faceți o donație pentru a sprijini cercetarea și scrierea de pe acest site web. Mulțumesc. - Jack Doyle


Newstalgia Reference Room - Helen Gahagan Douglas On Racial Discrimination - 1948


(Helen Gahagan Douglas - coined the phrase "Tricky Dick" in referring to Nixon)

Helen Gahagan Douglas had several distinctions during her short-lived career in politics. She was one of the first women to be elected to Congress, one of the very first who went from an acting profession to politics (and you thought Reagan was the first), and was probably the first to be the victim of the vicious smear tactics employed by another upstart Congressman, Richard Nixon. It was during a particularly virulent campaign that Douglas coined the phrase "Tricky Dick" in referring to Nixon. Nixon, in turn claimed "Douglas was Pink all the way down to her underwear". Ah, the good old days of ruthless personal smears!

Helen Gahagan Douglas was a Congresswoman from California who went on to be defeated in her bid for the Senate in 1948 by Richard Nixon. But up to that time, she was a tireless advocate for Civil Rights legislation and had introduced several Anti-Lynching bills to the House in the 1940's.

This talk, given in 1948 follows that theme, the subject of racial discrimination in hiring and housing.

Helen Gahagan Douglas: “We are a nation blessed by God with material riches beyond all others, Our mountains, our plains, our rivers, our harbors, have given us industry and commerce, agriculture and mining resources that are the envy and the despair of the rest of the world. Our richest and our greatest resource however, is people. People living under free and fair institutions which permit them to develop fully the talents God gave them. We waste this resource if we sanction discrimination.”

Sadly, none of her introduced legislation ever won passage and she left politics after suffering a 59% defeat in her bid for the Senate. She is probably better known today as the Woman Nixon smeared by allegedly tying her to Communist causes. But at the time she was trying to make a difference. History wound up being on her side in the end.


Helen Gahagan Douglas: The Hillary Clinton of the 1940s

As Hillary Clinton continues her “excuse” tour regarding her decisive loss to Trump, ranging from the now well-worn Russian collusion thesis to weak support from Obama during the campaign to an ineffective and shattered DNC, many Democrats have sought to acquaint her with the painful reality that she was simply a bad candidate.

Such frankness, however, has not attached itself to a cherished liberal history lesson regarding an eerily similar 1950 California Senate race between Republican Congressman Richard Nixon and Democratic Congresswoman Helen Gahagan Douglas. For liberals then and now, Nixon’s victory was achieved by his métier of red-baiting and character assassination, with a heavy dose of misogyny thrown into the mix.

To encapsulate all of Nixon’s admittedly thuggish attacks on Gahagan, liberals have cited his infamous mixture of anti-feminism with anti-communism, when he bellowed about Gahagan’s politics, that “she is pink right down to her underwear” (a statement the Nixon campaign borrowed verbatim from Gahagan’s Democratic primary opponent, Sheldon Boddy).

Although Nixon’s dodgy at best character, ruthlessly dishonest at worst, and the white-hot political climate of 1950, probably the most intense expression of domestic and apocalyptic anti-communism during the Cold War, owing to a series of hysteria-causing events (the fall of China to communists the Soviet acquisition of the Atomic Bomb the atomic spy trials of the Rosenbergs and the Korean War) played a considerable role in Gahagan’s defeat, the politically incorrect truth was that she was a terrible candidate.

For Douglas was the worst kind of liberal: sanctimonious, over-emotional, Manichean, and morally vain. Emulating Republican President George W. Bush’s public confusion over a scanner in a store check-out, Douglas’ attempt at populism by riding streetcars was bungled when she had to ask which end to board.

She was often was patronizing toward minorities, as when she told a black church audience that “I just love the Negro people,” and insulted a considerable number of African-American Republicans in the 1940s by writing that if she were a “Negro” she would join “liberals of all faiths, all shades.”

As with a tactic she criticized Republicans for, she often wrapped herself in the religious flag, once telling Congressional opponents of a fair-employment bill that they needed to “get on the side of God.”

Moreover, she was a poor Congresswoman, more agitator than lawmaker, who could not get any of her legislative proposals passed. Like Bill Clinton, she was long-winded and self-promoting in her speeches which narcotized audiences. She would go onto publicly praise Democratic Senator Claude Pepper, a fervent supporter of Josef Stalin, who as late as 1948 lauded the dictator’s regime as giving minorities “more freedom, recognition and respect” than anywhere else in the world.

Rarely mentioned in liberal retrospectives was that Gahagan was willing during the Senate campaign to get into the gutter with Nixon on red-baiting. Indeed, it was she who red-baited first, attacking Nixon as “the Congressman the Kremlin loves” based on the Republican’s “refusal” to support an economic aid package to South Korea.

Characterizing Nixon as representing the “failure of so many to understand the communist threat in the Far East,“ Gahagan linked Nixon’s opposition to the South Korean aid package as assuring North Korea’s invasion of the South.

As with Nixon and Senator Joseph McCarthy, her accusation was easily invalidated. Nixon’s initial refusal to support the aid package was because the bill did not also supply economic and military funding to the exiled Chiang Kai-shek government in Taiwan. When this aid was included, Nixon promptly supported the bill.

She applied this red-baiting tactic to the Republican Party as a whole, accusing those in the GOP who did not support liberal domestic programs as acting like the kind of saboteurs of “our national strength that the Communists hope to enlist.”

Such sabotage, Gahagan stated, made these Republicans worthy of joining “the Order of Stalin.”

But these accusations were self-destructive, as they aided the Nixon campaign’s strategy of making the communist issue front and center. For even his enemies such as Eleanor Roosevelt conceded that Nixon was an extremely effective and convincing speaker on the communist issue, and warned Gahagan to stay away from the issue advice she ultimately did not heed.

Gahagan was extremely vulnerable on this issue. Three years before the campaign, in 1947, Douglas was one of the few who voted against the Truman Doctrine and its objective of aiding countries threatened by the Soviets. It must be said, however, that beneath all the sanctimony and gutter politics was a figure of considerable courage and a voice of reason in a hysterical time.

Along with her husband, actor Melvyn Douglas, she was very much a premature anti-fascist (both founded the Hollywood Anti-Nazi League in 1936) and also a premature anti-Stalinist, who waged a valiant and doomed campaign against communist influence in the League, especially regarding members’ defense of the Hitler-Stalin Non-Aggression Pact in 1939—a defense that both resigned over.

A decade later, Gahagan emulated her husband (much more politically astute than her he correctly predicted that members of the Hollywood Communist Party would not defect over the Hitler-Stalin military partnership which later caused him to warn liberals not to support the civil rights of Stalinists) by refusing to support the frankly pro-Soviet presidential candidacy of Henry Wallace, FDR’s Vice President in 1940, and instead threw her weight behind Harry’s Truman’s in 1948 an action that several of her fellow New Dealers condemned.

When ten movie industry figures in 1947 were subpoenaed to appear before Congress and answer questions about their political affiliations, Gahagan took the increasingly unpopular stance (all of the Hollywood Ten had been or currently were Communists and accordingly, refused to answer questions directly) of condemning the Congressional hearings and its verdict.

While Nixon went with the Congressional majority by supporting the Contempt of Congress charge lodged against the Ten, Gahagan was one of only seventeen who cast a nay vote. She tried to make a crucial distinction between condemning the hearings and its assault on individual rights without defending the obvious Communist politics of the Ten.

She also took the increasingly unpopular stance—in light of New Dealers like Alger Hiss outed as Soviet spies—of defending liberalism from charges that it was strongly linked to Communism, and correctly gauged that such charges were harmful to the American government.

Against lawmaker Jack Tenney, who, as head of the California State Un-American Activities Committee, charged Hollywood liberals as Communists, Gahagan accused Tenney of “undermining our form of government when he attempts to make people believe that liberal and Communist are synonymous.”

But the hysterical tide, as well as her own unattractive aspects, went against her, and she was soundly defeated by Nixon, who garnered 59 percent of the vote. To her credit, however, she never engaged in martyrdom as did Hillary Clinton, and had a clear-eyed view that Nixon’s red-baiting accusations were superfluous as she was bound to lose anyway.


From the Archives: Helen Gahagan Douglas, Ex-Congresswoman, Dies

Helen Gahagan Douglas, the actress-turned-congresswoman who lost the 1950 U.S. Senate race to Richard M. Nixon in one of the most vitriolic campaigns in the state’s history, died Saturday in a New York cancer hospital. She was 79.

The New Jersey-born Democrat was a stage star and operatic singer who moved to the California film community and eventually to California politics. She was a three-term congresswoman whose McCarthy-era votes against funding for the House Un-American Activities Committee and opposition to contempt citations for the “Hollywood Ten” prompted opponents — including Nixon — to label her “soft on communism.”

That charge, and the nickname “pink lady,” which clung to her throughout the campaign, were enough to give then-Congressman Nixon — fresh from the investigation that led to the January, 1950, perjury conviction of Alger Hiss — a 60% vote in his bitterly fought campaign against Mrs. Douglas. That race ended her political career.

During that campaign, Mrs. Douglas accused her opponent of conducting a campaign of “fear and hysteria.”

Nixon, she said, “is throwing up a smoke screen of smears, innuendos and half-truths to try to confuse and mislead . . . I despise totalitarianism in any form — fascism, Nazism or communism. I despise the cheap thinking that is being injected into this campaign in California and throughout the country.”

Mrs. Douglas had entered Memorial Sloan-Kettering Cancer Center a week ago, according to a family spokesman, for treatment of a recurrence of cancer. She had undergone a mastectomy seven years ago, a quarter-century after introducing a bill urging researchers to pool their efforts to combat cancer.

At her side when she died early Saturday morning were Oscar-winning actor Melvyn Douglas, her husband of 49 years, and her daughter, Mary Helen. Her son, Peter, had visited her the day before, the spokesman said.

Mrs. Douglas’ professional life crossed a spectrum of careers. Reared in Brooklyn, she was a Barnard College student in 1922 when she made her theater debut in “Dreams for Sale” and later appeared in such plays as “Trelawney of the Wells” and “Mary of Scotland” before taking voice lessons that eventually took her to the operatic stage.

She sang in three languages and on two continents, performing in “Aida” and “Tosca” in Vienna, Budapest and Prague before returning to the United States and a Hollywood Bowl engagement in the late 1930s.

While she was performing in “Tonight or Never” in 1930, she met Douglas, whom she married in 1931. Together they went to Hollywood to star in “She,” the 1935 film about the fantastic goddess-queen of the H. Rider Haggard novel.

Of the character, Mrs. Douglas said then, “She ruled her kingdom by terror and she herself was fear-ridden. Personally I’ve never been afraid of anything — at least I can’t think of anything right now.”

It was in California that Mrs. Douglas took up political cudgels, testifying in mid-1940 before the Assembly subcommittee about the housing problems of migrant workers during the Depression.

Within a few months, she was selected as a Democratic national committeewoman from California, working for the party ticket in the November elections against the GOP presidential candidate Wendell Willkie. Asked at the time if she had a message for the state’s Democrats, she said “Yes, — do not underestimate our opponents. They are working every street, alley and boulevard.” As early as that 1940 campaign, charges of “reputed leftist support” began to be leveled at Mrs. Douglas, whose newcomer status and social and economic beliefs caused concern and disgruntlement among some of Southern California’s Democratic women.

Appointed as a civil defense volunteer by President Franklin D. Roosevelt shortly before the attack on Pearl Harbor, Mrs. Douglas was chosen in 1944 as the Democratic nominee for Congress in Los Angeles’ 14th District amid “carpetbagging” charges. She did not live in the district, and although that was not then a condition of candidacy, one opponent called her “a political gypsy who is trying to push her tent into the 14th District.”

Mrs. Douglas won a close race, and by the time of her swearing-in in 1945, she and blond Connecticut Republican representative Clare Booth Luce were being called the “congressional glamour girls.”

Her appointment to the House Foreign Affairs Committee, where she served for three terms, put her in the spotlight on post-war international issues, although it was on domestic matters that Mrs. Douglas encountered her most vehement criticism.

She was one of only 17 representatives who voted against contempt citations for the “Hollywood Ten,” writers and entertainers who, to her “personal regret,” refused to answer questions about their alleged Communist Party membership before the House Un-American Activities Committee.

In 1950, when Sen. Sheridan Downey retired, Mrs. Douglas decided to run for the Senate. It was a campaign in which her voting record — including opposition to a $150,000 appropriation for HUAC and to subversive activities control bill requiring registration of Communists — was used as evidence of her alleged leftist sympathies.

But Mrs. Douglas declared herself opposed to Communist aggression abroad, saying, “The Cold War launched by Communist imperialists has been a costly, nerve-racking and distasteful affair.”

Difficulties dogged her Senate campaign, in which her opponents dubbed her “the pink lady.” A group of USC students, in what was later described as a fraternity initiation prank, sprayed her with seltzer water and threw hay at her as she spoke on campus.

One reporter, present when Mrs. Douglas was speaking at an Orange County rally, said the candidate left the podium in tears after hecklers disrupted the meeting, booing her speech and distributing leaflets hinting as her alleged communistic leanings. The leaflets were printed on pink paper.

Nixon’s Southern California campaign manager, Bernard Brennan, said late in 1950 that Mrs. Douglas’ record “discloses the truth about her soft attitude toward communism.”

Although she was supported in her bid by many Eastern Democrats, Mrs. Douglas encountered divisiveness among Democrats in her own state. When she lost the 1950 election to Nixon, she declared later, “To me, politics is not a career, but a service. By being defeated, I did not give up my rights as an American citizen.”

The bitter scars left by the 1950 campaign did not fade. As many as 10 years later, she had eggs thrown at her in Boston during a speech on foreign policy.

But more than two decades later, there was a measure of satisfaction.

During Nixon’s dark Watergate days, bumper stickers proclaimed: “Don’t Blame Me — I Voted for Helen Gahagan Douglas.”

After the 1950 loss, she returned briefly to the stage, acting with the late Basil Rathbone, giving concerts and poetry readings and working on her memoirs.

Family spokesmen said there will be an autopsy, for the benefit of cancer research, before her body is cremated. Memorial service plans are incomplete.


Priveste filmarea: SETTING by Helen Douglas (Ianuarie 2022).