Podcast-uri de istorie

Istoria ciumei: fiecare epidemie majoră

Istoria ciumei: fiecare epidemie majoră


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

>

Vedeți cum ciuma bubonică de-a lungul istoriei a revenit în continuare și a ucis milioane până în vremurile moderne.


Ciuma, istoria modernă

Ciuma este o boală foarte temută, care a ucis milioane de oameni din epoca medievală. Este cauzată de bacterie Yersinia pestis, care este transportat de rozătoare infectate cu purici, iar ratele de mortalitate sunt mai mari de 50% dacă boala este lăsată netratată. A treia pandemie de ciumă s-a extins până în secolul al XX-lea și a stimulat cercetarea cauzei și transmiterii bolii.

Nu au existat epidemii majore de ciumă în Statele Unite de mai mulți ani, deși cazuri ocazionale apar încă în statele de sud-vest. La nivel global, de la 1.000 la 3.000 de cazuri anual sunt raportate Organizației Mondiale a Sănătății (OMS), dintre care cele mai multe apar în Africa, Asia de Sud-Est și America Latină. Este posibil să nu fie posibilă eradicarea ciumei, dar focarele pot fi prevenite prin reducerea populației de rozătoare. Este necesară și vigilență constantă în ceea ce privește ciuma, deoarece are un potențial ca agent al unui atac bioterorist.


Istoria ciumei: fiecare epidemie majoră - istorie

SECȚIUNEA 6
Omul și boala: Moartea Neagră


Oameni, locuri, evenimente și termeni de știut:

Evul Mediu Înalt
& quotMici Epoca de Gheață & quot
Râul Arno (Florența)
Foametea din 1315-1317
Ciumă bubonică
Moartea Neagra
Endemic
Epidemie
Patogen
Yersinia Pestis
Alexandre Yersin
Purice de șobolan (Xenopsylla Cheopis)
Vector
Bubo (es)

Ciuma pneumonică
Marmote
Drum de mătase
Kaffa
Cantacuzenus
Genova
Tucidide
Bordeaux
Populația
Dezurbanizare
Boccaccio, Decameronul
Moartea
Dansul mortii
Patru călăreți ai Apocalipsei


I. Introducere: Europa înainte de 1347 CE

Europa a cunoscut o perioadă remarcabilă de expansiune în timpul Evul Mediu Înalt (1050-1300 CE), dar acea epocă de creștere și-a atins limita în ultima parte a secolului al XIII-lea (sfârșitul anilor 1200 CE). Până atunci, terenurile agricole bune fuseseră suprasolicitate, iar noile câmpuri se dovedeau doar marginal productive. Pe măsură ce populația a început să depășească capacitatea pământului de a-și hrăni locuitorii, foametea era iminentă.

Mai rău încă, climatul Europei a fost din motive încă neclare care intră într-o fază de răcire. În timp ce în Evul Mediu înalt predomina un climat cald și uscat, la sfârșitul secolului al XIV-lea, modelele meteo globale s-au schimbat pentru cele mai reci și mai umede. Oamenii de știință găsesc astăzi dovezi ale acestui așa-numit & quotMică Epocă de Gheață, & quot în ghețarii polari și alpini pe care datele arată au început să avanseze în acest moment. Mai mult decât atât, înregistrările istorice din acea zi confirmă faptul că iarna 1306-7 a fost neobișnuit de frigidă, prima astfel de apăsare rece persistentă pe care a îndurat-o Europa în aproape trei secole.

În timp ce scăderea temperaturii globale nu a fost probabil mai mare de un grad în medie, a fost suficientă pentru a avea un impact semnificativ asupra agriculturii. De exemplu, producția de cereale și cereale a trebuit abandonată în Scandinavia, iar viticultura (producția de vin) a devenit imposibilă în Anglia, așa cum este și în cea mai mare parte. Nu numai că este mai răcoros, dar și mai umed, schimbarea climatului a adus cu sine precipitații crescute, care au precipitat alte probleme, cum ar fi inundațiile. În special, Râul Arno care curge prin Florenţa (Italia centrală) a măturat multe poduri cu forța apelor sale.

Dar prima catastrofă paneuropeană reală rezultată din debutul „Micii ere glaciare” a fost un eșec pe scară largă al culturilor. Începând din 1315, vremea a fost atât de ploioasă încât majoritatea boabelor însămânțate în pământ au suferit putrezirea rădăcinilor, dacă au geminat deloc. De asemenea, lipsa soarelui, umiditatea ridicată și temperaturile mai reci au însemnat că apa s-a evaporat într-un ritm mai lent, ceea ce a determinat scăderea producției de sare. Mai puțină sare a făcut mai dificilă conservarea cărnii și acest lucru, combinat cu pierderile din agricultură, a dus la foamete până la sfârșitul anului.

Când același lucru s-a întâmplat din nou în 1316 și apoi încă o dată în 1317, țăranii au fost nevoiți să-și mănânce semințele. Cu puține speranțe de recuperare, chiar dacă vremea s-a îmbunătățit, disperarea s-a răspândit pe tot continentul. Supărați să supraviețuiască, oamenii au mâncat pisici, câini, șobolani și, conform unor înregistrări istorice, proprii lor copii. Pe alocuri, anunțul execuției unui criminal era văzut ca o invitație la cină.

Ulterior a marcat Foametea din 1315-1317, acest dezastru a marcat începutul unei scăderi a populației europene care ar dura mai mult de un secol și jumătate. Multe orașe au fost puternic afectate și, de exemplu, în Ypres (Flandra), o zecime din populație a murit în șase luni, iar în Halesowen (Anglia), populația a scăzut cu cincisprezece la sută în această perioadă. .

Cu toate acestea, aceste suflete slăbite nu ar fi putut să știe că mai rău, mult mai rău, se ascundea la orizont. Un holocaust de furie fără precedent îi urmărea pe ei și pe copiii lor. În interiorul Asiei a existat o amenințare biologică, o pustie care ar schimba pentru totdeauna fața Europei, ciumă bubonică.


II. Moartea Neagră (1347-1352 CE)

The Moartea Neagra este cea mai semnificativă boală din civilizația occidentală până în prezent, o ciumă adevărată și literală. Cuvantul ciuma derivă dintr-un termen medical grecesc antic pl & ecircg & ecirc sensul „accident vascular cerebral” este o referință la viteza cu care boala își dă jos victimele & # 8212 și această ciumă a fost o adevărată lovitură de moarte pentru Europa medievală. Moartea Neagră, sau pur și simplu „Ciuma”, a venit asupra victimelor sale atât de repede și de puternic și cu o întrerupere atât de debilitantă a facilităților, li s-a părut celor care privesc ziua, de parcă persoana ar fi fost „strânsă” de o forță invizibilă.

Cu toate acestea, nu era, de fapt, prima dată când ciuma bubonică ridica o mână furioasă către Europa. Încă din anul 664 d.Hr., când era cunoscută sub numele de „Plaga din timpul lui Cadwalader”, această boală a măturat continentul. Dar, în acea epocă, existau mult mai puțini oameni în Europa și s-a deplasat mult mai încet de la un loc la altul, deoarece au existat puține comerțuri sau călătorii în urma prăbușirii Romei (vezi Capitolul 8). Europa mai bine conectată și vitală din anii care au urmat Evului Mediu Înalt s-a dovedit a fi o gazdă mult mai bună pentru această ciumă.

A. Natura ciumei bubonice

Pe cât de devastatoare a fost Moartea Neagră pentru omenire în secolul al XIV-lea, este important să ne amintim de o trăsătură centrală a acestei boli. În mod normal, nu trăiește printre populațiile umane. Ciuma este endemic & # 8212un cuvânt bazat pe limba greacă care înseamnă „persistă” într-o populație „printre 82 de rozătoare de pe tot globul, în special șobolanii din Asia Centrală, unde subzistă la un nivel scăzut și nu este foarte distructiv. Când, dintr-un anumit motiv, izbucnește în alte grupuri biologice, poate deveni epidemie (& „împotriva unei populații & quot).

Una peste alta, ciuma bubonică este fundamental o boală de șobolan, deoarece nu persistă mult timp în comunitățile umane în care șobolanii sunt absenți. Șobolanii, totuși, nu sunt cauza ciumei & # 8212 patogen& # 8212, mai degrabă, la fel ca gazdele umane, sunt victime ale bolii. Agentul patogen propriu-zis este un bacil (o formă de bacterii pl. Bacili) numit Yersinia pestis, care a fost izolat și identificat pentru prima dată în 1894 de bacteriologul francez, Alexandre Yersin, după care este numit. Pentru toată distrugerea Yersinia pestis lăsat în urma sa, oamenii din timpul morții negre nu au știut niciodată că acest bacil a fost cauza ciumei. Astfel, mecanismele sale invizibile combinate cu viteza și violența extraordinare cu care a atacat au contribuit foarte mult la teroarea și daunele psihologice pe care le-a provocat Europei medievale târzii.

Totuși, cunoașterea ciclului de viață al Yersinia pestis este esențial pentru înțelegerea modernă a impactului său asupra istoriei umane și a evoluției bolii în anii 1300. Acest bacil trăiește în mod normal ca o infecție de grad scăzut în fluxul sanguin al șobolanilor. Se mută de la șobolan la șobolan prin purici, în special, purice de șobolan (Xenopsylla cheopis), care este în termeni medicali vector (& quotcarrier & quot) din Ciuma. Când un purice de șobolan mușcă un șobolan infectat, uneori bea în Yersinia pestis alături de sângele șobolanului. Dacă da, bacilul se adăpostește în tractul digestiv al puricilor, unde începe să se reproducă prodigios până când formează o masă solidă și blochează digestia puricilor.

Cu tractul digestiv obstrucționat, puricii încep să moară de foame. Frenetic de foame, hamei de la șobolan la șobolan și îi mușcă în mod repetat, dar din cauza blocajului intestinal cauzat de cheagul de bacili din intestin nu poate înghiți sângele pe care îl ingerează, așa că vomită ceea ce bea înapoi în fluxul sanguin al șobolanului. Împreună cu sângele regurgitat vin și aglomerări de Yersinia pestis dezgorjat de burta puricilor. Acest lucru determină contaminarea unui șobolan neinfectat și, dacă sistemul imunitar al șobolanului reacționează lent, agentul patogen cu multiplicare rapidă copleșește animalul care moare. Dar dacă răspunsul imun al șobolanului este rapid, acesta poate contracara și suprima infecția. Apoi, bacilul continuă să existe ca un parazit non-fatal care trăiește în sângele șobolanului, unde așteaptă până când un purice neinfectat îl întâmplă din întâmplare. Și astfel ciclul de viață al Yersinia pestis continuă în timp ce zboară înainte și înapoi între cele două gazde ale sale, șobolanul și puricii, folosindu-le pe fiecare pentru a-l infecta pe celălalt.

În condiții normale, acest ciclu este limitat la șobolani și purici, dar dacă apare un fel de perturbare biologică, boala se poate revărsa din nișa sa limitată normală. De exemplu, dacă populația de șobolani scade precipitat dintr-un anumit motiv, puricii vor fi obligați să se mute la alte gazde, cum ar fi alte tipuri de rozătoare, animale domestice sau chiar oameni. În timp ce șobolanii sunt gazda preferată a Xenopsylla cheopis, când se confruntă cu foamea, acest purice se va hrăni cu aproape orice mamifer.

Dacă puricii de șobolan infectați încep să muște oamenii, dintre care majoritatea nu au rezistență la ciumă, boala poate atinge niveluri epidemice. În acest caz, indivizii mor de obicei în decurs de cinci zile de la prima apariție a simptomelor, în unele cazuri, peste noapte. Sistemul imunitar uman este de obicei copleșit de Yersinia pestis care se reproduce sălbatic în fluxul sanguin al victimei. Dar dacă răspunde suficient de repede, supraviețuirea este posibilă. Dacă da, corpul își amintește infecția și previne orice al doilea atac. Foarte puțini oameni au contractat vreodată Ciuma de două ori.

Datorită terorii inspirate de această boală și a numărului mare de persoane afectate, progresul ciumei bubonice pe măsură ce trece prin victimele sale a fost bine documentat. Începând cu febră, odată ce sistemul imunitar a simțit prezența unui organism străin, ganglionii limfatici ai victimei încep să se umfle în timp ce corpul încearcă să elimine contagiunea. Aceste noduri sunt localizate în gât, axile și inghină și se măresc vizibil. Chemat buboase (cânta. bubon), ganglionii limfatici umflați se numără printre cele mai distincte și dureroase trăsături ale bolii și îi dau numele de „pestă„ bubonică ”.

De obicei, în a treia zi, victima are febră mare, diaree și delir, iar petele negre încep să apară pe piele, în special pe vârfurile degetelor, nasului și oriunde există o concentrație de capilare. Motivul pentru petele negre este că vasele de sânge mai mici ale corpului se înfundă cu bacili și se rup, iar sângele începe să scurgă atât de abundent încât devine vizibil sub epidermă. De multe ori, deși în mod greșit, acesta este motivul pentru care izbucnirea ciumei din 1347 a ajuns să fie numită „Moarte neagră” din întunecarea pielii victimei. „Black” din Death Black derivă mai probabil din cuvântul latin atra, adică „negru, îngrozitor.” Moartea urmează de obicei la scurt timp după aceea, cel mai adesea din septicemie (otrăvire cu sânge), din cauza hemoragiilor interne masive pe măsură ce fluxul sanguin crește aglomerat de bacterii.

Cu toate acestea, acesta nu este singurul curs pe care boala îl știe. De exemplu, buboasele unei victime se pot umfla atât de mult, încât au izbucnit prin suprafața pielii, cel mai adesea în jurul celei de-a cincea zile după infectare. Acest proces este excesiv de dureros, iar înregistrările medicale medievale povestesc modul în care pacienții aparent aproape de moarte ar sări brusc din pat într-o frenezie care țipă de durere în timp ce buboii lor le sparg, aruncând puroi și contagiune. Cu toate traumele pe care le provoacă, izbucnirea buboanelor nu este totuși un lucru rău. În primul rând, supraviețuirea pacientului pentru atâta timp este un semn bun în sine și # 8212 cel puțin jumătate din victime mor în medie înainte ca buboii să aibă șansa de a exploda și # 8212 și eliminarea bacililor prin glandele izbucnitoare ajută oarecum la eliminarea infecției.

Este încă mai rău. Există un tip și mai virulent de ciumă care poate trece direct de la om la om, fără a folosi purici ca vectori. În această formă numită ciuma pneumonică, bacilii se transmit direct de la o gazdă umană la alta pe particule expirate de infectați. Deoarece plămânii sunt proiectați pentru a muta eficient materialul născut în aer în fluxul sanguin, ciuma pneumonică este deosebit de rapidă în atacarea victimelor sale și aproape întotdeauna fatală. Cei care contractă ciuma pneumonică tind să se prăbușească brusc, să tusească sânge și să moară, uneori în câteva ore.

Nu a existat un remediu pentru ciuma bubonică în Evul Mediu, nici unul până la descoperirea antibioticelor în epoca modernă. În fața acestei atacuri necunoscute și iremediabile, popoarele medievale au atribuit boala mai multor factori: „aeruri proaste”, „vrăjitoare”, astrologie și o rară aliniere a planetelor. Aspectul său, de fapt, a scos la iveală cel mai rău din toate grupurile și clasele. Musulmanii au dat vina pe creștini, creștinii au dat vina pe musulmani și toată lumea a dat vina pe evrei.

Moartea Neagră a fost, prin urmare, distructivă nu numai pentru bunăstarea fizică a Europei medievale, ci și pentru sănătatea sa mentală generală, situație care a avut la fel de mult de-a face cu momentul apariției ei ca orice altceva. Venind de pe vârful Înaltului Ev Mediu, oamenii fuseseră deja zguduiți de dezintegrarea Bisericii, de foametea din 1315-1317 și de izbucnirea războiului de sute de ani. După izbucnirea ciumei și în doar cinci ani a ucis un sfert până la o treime din locuitorii Europei, nu numai populația, ci și moralul au atins minime record.

B. Cursul morții negre

Nu există nicio îndoială că Moartea Neagră a început înainte ca primele relatări istorice să-și înregistreze prezența, dar unde sau cum este neclar. Chiar și așa, istoria oferă niște perspective tentante. În cercetarea originilor sale, este bine să ne amintim de o caracteristică centrală a ciumei bubonice: nu este în fond o boală umană, ci una care circulă în general prin populațiile de șobolani. Probabilitatea este, deci, că Moartea Neagră a început cu mult înainte de 1347, cu un fel de tulburări în comunitățile de rozătoare, cel mai probabil în Asia Centrală, deoarece toate datele istorice indică acest lucru ca origine geografică.

Pe măsură ce se avansează în timp, mai aproape de prima apariție a Ciumei în Europa, în 1347, imaginea devine mai bună, chiar dacă este neclară. Din anumite motive, boala s-a răspândit pe o scară largă până la marmote din Asia centrală, un mamifer care seamănă cu o ciocârlie sau „ciocanul.” Este rezonabil să presupunem că aceste animale au avut puțină rezistență la ciumă, determinând populația lor să înceapă să moară rapid în masă. Pe la mijlocul anilor 1340, capcanii asiatici care vânau marmote pentru pieile lor au găsit mulți morți zăcând în jur, un avantaj aparent, dar cu un preț teribil atașat. Ignorând pericolul cu care se confruntă, capcanii au jupuit animalele, și-au împachetat pieile și le-au vândut dealerilor.

Acești comercianți cu amănuntul, apoi, au trimis marmota ascunse în containere închise în faimosul faimos Drum de mătase, care traversează Asia, până în China, prin Saray și Astrahan, care sunt la nord-vest de Marea Caspică, până la Kaffa care este un port din peninsula Crimeea de pe țărmul nordic al Mării Negre și la acea vreme era una dintre porțile majore dintre est și vest. Astfel, Ciuma nu ar fi putut ateriza în circumstanțe mai bune pentru proliferarea sa: un oraș portuar plin de oameni, animale și marfă, dintre care multe se aflau pe ruta către toate capetele lumii cunoscute. Până atunci, vestea ajunsese, de fapt, la musulmani din Orientul Apropiat că o boală devastatoare îi ucide pe capcanii de marmotă din Asia centrală și pe dealerii care își vindeau bunurile, dar aceste rapoarte erau, în general, ignorate în Occident. Este binecunoscut comercianții transportă nu numai bunuri exotice, ci și bârfe bizare.

Când containerele cu pielea de marmotă au fost deschise în Kaffa, puricii de șobolan prinși în interior au fost eliberați într-o populație esențial lipsită de apărare. Începând, fără îndoială, cu decimarea șobolanilor locali și # 8212, dar este puțin probabil să fi ajuns în evidența istorică și # 8212 a urmat curând infecția și moartea multor alte tipuri de mamifere, niciunul cu rezistență semnificativă la acest agent patogen. Întrucât oamenii nu s-au clasat pe locul întâi pe această listă, deoarece puricii de șobolan preferă alte animale, cum ar fi pisicile, câinii și chiar vitele, în locul oamenilor, a trecut ceva timp până când epidemia a lovit specia noastră.

Această întârziere inițială a fost esențială în progresul feroce al bolii. S-a asigurat că Plaga se poate stabili la bordul numeroaselor nave care părăsesc Kaffa în fiecare zi. Aici începe să apară în sfârșit documentația istorică a ciumei bubonice ca boală umană. Până la sfârșitul anului 1347, există dovezi ale prezenței sale în Constantinopol, și la scurt timp după aceea Genova în Italia și Messina în Sicilia. Împăratul bizantin Cantacuzenus a privit-o infectându-și și consumându-și propriul fiu și, la fel ca vechiul istoric grec Tucidide, a înregistrat o patologie, o relatare a cursului său medical.

Din teama de ciumă, genovezii și # 8212 către discreditul lor de durată! & # 8212 au îndepărtat navele străine de portul lor, ceea ce nu numai că a accelerat răspândirea bolii, dar nu a făcut nimic pentru a scuti Genova. De regulă, eforturile de limitare a ciumei în Evul Mediu au servit în principal la dispersarea ei mai largă, deoarece carantinele medievale implicau sechestrarea infectați într-o clădire. Asta doar a forțat șobolanii, puricii, oamenii și bacilii, ingredientele esențiale din Ciuma, să fie aproape. Așa cum genovezii din acea zi au știut, dar nu au înțeles niciodată pe deplin semnificația, șobolanii pot înota de pe navele infectate și, făcând acest lucru, pot purta purici și ciumă bubonică cu ei.

Curând după aceea, Moartea Neagră a apărut în Pisa (Italia) și Marsilia (pe coasta de sud a Franței). Nici nu a cruțat lumea musulmană, care și-a văzut prima dată ravagiile în Alexandria (Egipt), marele lor oraș portuar. De acolo, sa mutat spre est, spre Damasc și Beirut, și, de asemenea, spre vest, spre Maroc și Spania. Dar împrejurimile mai curate și, în general, mai lipsite de șobolani ale comunităților islamice, unde medicina și sănătatea erau mult mai avansate decât în ​​Occident la acea vreme, au împiedicat răspândirea ciumei spre est și au fost necesare relativ puține victime acolo, cel puțin în comparație cu Europa de Vest .

La începutul anului 1348, boala începuse să taie o porțiune de vest spre Franța și să coboare Bordeaux, un port din regiunea Aquitaine din sud-vestul Franței, renumit pentru exportul de vin. Pe o navă încărcată cu bordel, Plague a ajuns în Anglia târziu în același an. În 1349, o altă navă, care transporta lână engleză în Scandinavia, a fost văzută la câteva zile după ce și-a părăsit portul natal, plutind fără țintă în largul coastei norvegiene. Localnicii au vâslit să o vadă și și-au găsit echipajul mort, dar încărcătura sa intactă. Au luat cu bucurie lâna și, împreună cu această comoară, au infectat puricii.

Ca și cum ar fi dintr-un pasaj din Vechiul Testament care mărturisește porunca a opta, „Nu vei fura”, „Ciuma a izbucnit cu o răzbunare în Scandinavia. Din 1350 până în 1352, a continuat rapid, devastând Danemarca, Germania, Polonia și în cele din urmă Rusia. Astfel, după ce a realizat un circuit european de cinci ani în sensul acelor de ceasornic, în cele din urmă a trecut înapoi în același hinterland asiatic îndepărtat din care ieșise inițial și a dispărut. Moartea Neagră în sine s-a încheiat, dar cel mai rău din el mai rămânea în față, amintirile dezlănțuitei sale și fricii tulburătoare și greață că s-ar putea întoarce într-o zi, așa cum a făcut-o sporadic în următoarele câteva secole.


III. Consecințele negative ale morții negre

Consecințele morții negre asupra culturii Europei medievale târzii sunt incomensurabile și, inutil să spun, mai ales negative. De la sine, scăderea populației pentru totdeauna a schimbat fața civilizației occidentale și # 8212 populația globală a Europei nu ar depăși nivelurile anterioare anului 1347 până după 1500 și un secol și jumătate pentru a-și reveni de la ceea ce a început atunci când o jumătate de deceniu de ruină umană pune impactul acestei boli în perspectivă. Numai în ceea ce privește masacrul, niciun război nu s-a apropiat de acest nivel de devastare pe termen lung.

Având în vedere ziua și vârsta, istoricii sunt greu de a produce cifre demografice fiabile, chiar rezonabile. Nici nu ajută ca înainte de Moartea Neagră multe guverne locale să se prăbușească în urma Marii foamete din 1315-17 și a izbucnirii războiului de sute de ani (1337-1453). Totuși, este probabil sigur să spunem că ceva de la un sfert la o treime din populația Europei a murit în timpul Păcii Negre, însumând până la douăzeci de milioane de oameni. În cazul în care numărul victimelor poate fi calculat cu orice certitudine & # 8212, de exemplu, în centrele urbane precum Paris & # 8212 este clar că între 1348 și 1444 Moartea Neagră și recurențele Pestei au redus populația la jumătate, dacă nu chiar mai mult.

Rezultatele acestei contagiuni au fost, totuși, resimțite nu numai în cazurile de mortalitate, ci și în demografie și psihologie. Experiența sumbră i-a învățat rapid pe oameni în acea zi că ciuma a decimat orașele mai mult decât comunitățile rurale. Motivul pentru aceasta a fost că bacilul depinde de puricii transportați de șobolani ca vector principal și zdrobirea și murdăria vieții urbane a ajutat foarte mult la răspândirea ciumei bubonice, dar acest lucru nu era încă cunoscut. Rezultatul a fost că oamenii au fugit în mare număr din orașele Europei. Chiar și satele mici au rămas depopulate, precipitând o tendință spre dezurbanizare mult mai catastrofal decât cel care a urmat dezintegrării Romei cu un mileniu înainte. Și aceaar trebui să ne amintim că a precipitat Evul Mediu.

Acest val de dezurbanizare și catastrofele sale concomitente sunt bine evidențiate în arta și literatura de atunci. Probabil cea mai faimoasă operă literară din acea vreme, Decameronul de Boccaccio, o colecție de povești și folclor medieval, este amplasată în mediul rural italian, unde aristocrații, care fug de Ciumă în timp ce distrug Florența, sunt blocați fără distracțiile lor obișnuite. Pentru a trece timpul, își povestesc reciproc povești, din care se spune că Boccaccio a recoltat un depozit bogat de narațiuni tradiționale. Decameronul ulterior a servit ca bază pentru multe alte opere renascentiste, inclusiv mai multe piese ale lui Shakespeare. Nu este de mirare, deci, atât de multe dintre dramele sale se concentrează asupra morții și a laturii întunecate a vieții umane.

Artele vizuale ale zilei s-au concentrat și mai direct pe consecințele Morții Negre. O fascinație macabră cu moartea și procesul morții umple pictura și statuia din secolele XIV și XV. Din acestea au izvorât multe dintre imaginile morții cunoscute astăzi: Moartea, & quotdansul mortii, & quot și faimoasa gravură a lui Albrecht D & uumlrer, & quotCei patru călăreți ai Apocalipsei. & quot Accentul artiștilor asupra naturii democratice a morții, care fură atât pe bogați, cât și pe săraci, nobili și țărani, păgâni și preoți, a deschis ușa larg către o întrebare generală a culturii pe care se bazase sinteza medievală, precum dreptul divin al regilor și al construcțiilor de clasă care leagă iobagi de pământ. Oferind puțin în ajutor și # 8212 mult mai puține explicații sau consolare și # 8212 aceste postulate au început să se prăbușească.

De asemenea, a deschis calea către un comportament extrem. Privind în jos mortalitatea lor, mulți oameni s-au lăsat obsceni și veseli, în timp ce alții s-au orientat spre religie și evlavie extremă. În ciuda devastării pe scară largă a clerului și a congregației, Biserica a devenit ironic mai bogată ca niciodată. Mai mult de o persoană, într-o încercare disperată de a evita Îngerul Morții, a predat Bisericii toate bunurile lumii. Când aceste daruri de rugăciune s-au dovedit inutile, Biserica și # 8212 și papalitatea din Roma în special & # 8212 au ajuns să dețină multe saci de bani și fapte pentru a ateriza în toată Europa. Astfel, eșecul Bisericii de a câștiga mila divină pentru poporul său s-a dovedit a fi una dintre cele mai mari piețe ale sale din tauri, o ironie care nu s-a pierdut în totalitate asupra mirenilor săi.

Și astfel, oriunde s-a auzit strigătul de „ciumă!”, Disperarea s-a manifestat și nu doar în artă și literatură, ci și în fenomene sociale bizare, dintre care unul era flagelanti. Autotortorii profesioniști care mergeau din oraș în oraș, flagelanții s-au biciuit pentru o taxă pentru a aduce favoarea lui Dumnezeu asupra unei comunități care speră să evite pesta bubonică & # 8212, conform logicii medievale, Moartea Neagră a fost o pedeapsă pentru păcat, iar ispășirea sa trebuie să fie să fie plătiți în termeni reali, fizici & # 8212flagelanții au servit, apoi, ca mijloc pentru ca oamenii să cumpere acea remisiune din păcat la prețul imigranților și „băieții care expediază”. Boala și moartea de orice fel, se părea, au urmat rapid unul pe altul într-o spirală de disperare fără sfârșit.


IV. Consecințele pozitive ale morții negre

Când ciuma se diminuează, traficul se înrăutățește. (Satirist necunoscut)

Cu toate acestea, poate părea greu de crezut, dar au existat și consecințe pozitive pentru Moartea Neagră. În primul rând, forță de muncă a avut brusc o valoare mult mai mare decât înainte. Pentru prima dată în secole, țăranii nu erau disponibili în număr prodigios, iar nobilii au avut dificultăți în a-și asigura forța de muncă necesară pentru a-și semăna ogoarele și recolta. Astfel, țăranul medieval târziu s-a trezit destul de neașteptat și fără precedent la cerere, o schimbare care a zguduit societatea europeană până la miezul ei.

Regii și ducii au trebuit acum să negocieze cu muncitorii lor cu privire la condițiile de muncă, iar sub-clasele au putut cere o compensație mai bună pentru serviciile lor. Salariile au crescut, în unele locuri dublându-se pe parcursul unui singur an. În același timp, prețurile scădeau deoarece erau mai puțini oameni care să cumpere bunuri. Deci, prinși între creșterea costurilor de producție și scăderea veniturilor, domnii din clasa de mijloc au încercat să forțeze înghețarea prețurilor și, când nu au putut, mulți au renunțat și și-au vândut proprietățile.

Revoluția socială care a rezultat a accelerat tendințele evoluției sociale care fuseseră deja în desfășurare înainte de devastare. În special, Moartea Neagră a încetat iobăgie în Europa & # 8212iobagi au fost sclavi virtuali, țărani care au fost și au fost plecați la pământ și au fost obligați să exploateze anumite zone fără niciun alt motiv decât faptul că strămoșii lor au avut. t. În Rusia, de exemplu, unde boala nu a fost niciodată atât de distructivă, iobăgia a continuat ca instituție socială până în secolul al XIX-lea. Ca atare, Plaga a schimbat unele lucruri în bine.

Creșterea drepturilor lucrătorilor a fost, la rândul său, stimulul pentru alte schimbări sociale în Europa, pe măsură ce muncitorii de pe continent au început să lupte pentru drepturile lor. De exemplu, în 1358 muncitorii francezi, numeau colectiv Jacquerie, s-a revoltat într-un efort de a crea condiții de muncă mai bune pentru țărani. Două decenii mai târziu, în 1378, muncitorii italieni din Florența au urmat exemplul, iar în 1381 englezii au făcut la fel la fel Revolta țăranilor. Dacă aceste răsturnări au dus la ceva mai mult decât devastare și jefuire, aceasta dovedește doar că muncitorii și liderii lor nu erau încă pregătiți să își asume responsabilitățile de gestionare a vieții în curent, nu că urmărirea independenței și a autoguvernării lor era nejustificată. Nu există nicio îndoială că aceste încercări de afirmare a corectitudinii și decenței comune la locul de muncă prefigurează evoluția sindicatelor moderne. Astfel, Moartea Neagră a precipitat unele schimbări spre bine, cel puțin printre cei din clasa muncitoare care au supraviețuit atacului său.

De asemenea, întrucât sistemul de manieră orientat spre agricultură care dominase viața în timpul Evului Mediu înalt a eșuat încet, industrie trandafir, încă un beneficiu rămas în urma morții negre. Odată ce impactul major al bolii nu a mai fost resimțit, orașele Europei s-au repopulat mai repede decât comunitățile mai mici din mediul rural. Această nouă Europă urbanizată a pregătit calea către o societate și o economie bazate pe diferite principii, punând bazele vieții moderne, o epocă în care orașele, industria și comerțul au ajuns să predomine față de agricultură și de viață în țară.

Și un alt rezultat pozitiv al ciumei bubonice a fost dezvoltarea medicament ca știință în Occident. În timp ce la sfârșitul evului mediu, medicii islamici susțineau de secole măsuri sensibile, cum ar fi curățenia generală și valoarea studierii anatomiei, vindecătorii occidentali, înainte de 1347, erau încă împovărați de disprețul medieval al corpului și de vechile erori medicale, cum ar fi teoria umori. Dar atunci când ciuma a distrus aproape toți medicii din Europa, la fel cum a avut clericii și medicii, precum preoții, să asiste la moarte și din această cauză au fost expuși cu o rată mai mare la forma pneumonică mai virulentă a ciumei. schimbarea atât a personalului, cât și a preceptului. În mod ironic, medicina modernă occidentală datorează mult Yersinia pestis, unul dintre cele mai îngrozitoare eșecuri ale sale.


V. Concluzie: sfârșitul ciumei bubonice?

ADN-ul nu este destinul --- este istoria lui. . . . Undeva în codul tău genetic se află povestea fiecărei ciume, a fiecărui prădător, a fiecărui parazit și a fiecărei tulburări planetare pe care strămoșii tăi au reușit să le supraviețuiască. (Sharon Moalem, Supraviețuirea celor mai bolnavi )

A. Post-Mortem al Morții Negre

Asaltul ciumei asupra Occidentului nu s-a încheiat cu Moartea Neagră. Mult după 1352, buboii au continuat să se umfle intermitent în toată Europa și # 8212 în 1369, 1374-5, 1379, 1390, 1407 și așa mai departe până în 1722 și # 8212, dar boala nu a mai lovit niciodată lumea modernă cu forța pe care a făcut-o în 1347 Deși s-au înregistrat focare deosebit de virulente în 1665 la Londra și până în 1896 în Bombay (Mumbai), rata infecției și procentul populației ucise s-au oprit întotdeauna înainte de a atinge nivelurile pe care le avea la mijlocul secolului al XIV-lea și, mai mult important, recurențele s-au dovedit invariabil localizate. Acest lucru ridică o întrebare importantă: de ce Plaga nu a lovit din nou la fel de tare ca atunci când a lansat Moartea Neagră?

Istoricii și medicii deopotrivă s-au nedumerit cu privire la această problemă și, deși au fost sugerate multe răspunsuri, niciunul nu a câștigat aprobarea generală. Una este că generalul igienă dintre europeni s-au îmbunătățit după Evul Mediu, dar, deși oamenii ar fi putut, de fapt, să fi început să se scalde mai mult după secolul al XIV-lea, șobolanii și puricii care sunt esențiali în răspândirea ciumei nu au adoptat standarde mai bune de sănătate. Puricii au fost cu siguranță un factor persistent în viața umană până destul de recent, astfel încât igiena nu este probabil motivul pentru care Ciuma nu a reapărut niciodată într-o formă atât de devastatoare ca în anii 1300.

Deoarece șobolanii sunt cruciale în răspândirea ciumei, alte explicații s-au concentrat asupra lor. Unii cercetători, de exemplu, au citat răspândirea relativ recentă a șobolani maronii across Europe—brown rats tend to live away from humans—as opposed to black rats which were more predominant earlier and usually live in or around human communities. This theory, however, does not hold up either, since the areas of Europe infested with brown rats do not coincide with those which evidence a reduction in the scope and impact of Plague.

Another explanation centering on rats is that the European species, both brown and black, developed a resistance to Plague. But that, too, seems unlikely since immunological resistance in a population, especially one with as high a birth and death rate as rats have, tends to dwindle over time. So, even if at some point their immunity to the disease increased, European rats should have become susceptible to Plague again fairly quickly.

A scientist named Colin McEvedy has proposed a new theory which seems to have some merit. According to McEvedy, the failure of Yersinia pestis to reappear in as virulent a form as it had in the fourteenth century depended on a change in the microbial world, not in humans or any mammalian species. Whether his thesis is right or wrong, it makes sense to look below the surface of visible life, since this disease operates principally on a microscopic, not macroscopic, level.

Respecting the durable dictum of pathology, that a "less virulent parasite will replace a more virulent parasite over time," McEvedy has suggested that after the Black Death European rats became less susceptible to Plague because Yersinia pseudotuberculosis, a bacillus closely related to Yersinia pestis but considerably less virulent, appeared in their environment. Exposure to this pathogen would have provided rat communities with some immunological resistance to Plague. That means, when Yersinia pestis re-appeared after the 1350's, the European rat population didn't die off as catastrophically as they had before, because some rats had acquired resistance to bubonic plague bacteria from having dealt with its milder, less often fatal counterpart, Yersinia pseudotuberculosis.

While humans were not exposed to this bacillus in any significant way and thus its appearance provided our species with no direct benefit, a growing immunity among rats to Yersinia pestis made the disease's journey from city to city more difficult. That is, too many rats across Europe had gained resistance to Plague for the pathogen to build up the momentum necessary to launch an all-out epidemic like the Black Death. And so while it continued to flare up on occasion, bubonic plague failed to sweep the continent ever again the way it did in the mid-fourteenth century.

With that, it would seem we have finally reached the end of the history of the Black Death, but in fact we have not. For one, though controlled by antibiotics and much suppressed, bubonic plague is still a factor in human life. Even today, it remains endemic in Uganda, the western Arabic peninsula, Kurdistan, northern India and the Gobi desert, and lately there have been ever increasing numbers of cases documented in the United States, particularly among hunters of rockchucks in the American West. Moreover, the possibility always exists that through some mutation Yersinia pestis could once again rampage through rats and other mammals and, if it gains the ability to resist antibiotics, devastate the human population as well.

At the moment, however, that seems unlikely, and the work of modern medical researchers centers more on the plagues which threaten and ravage the world today: AIDS, Ebola, Dengue fever, avian flu and the like. These, for the most part, stem from viruses, not bacteria, and draw attention toward the effort to find cures for viral infections. Recent research, however, has shown that the barrier between the world of the virus and the bacillus is not as impermeable as it might seem. Statistical analysis of AIDS mortalities has turned up an intriguing connection between the diseases plaguing us today and the one our Eurasian predecessors endured. To wit, data suggest that people whose ancestors come from those areas of Europe which suffered most heavily during the Black Death coincide with populations today which exhibit lower rates of mortality from AIDS.

If this thesis is correct, it means that the exposure of their ancestors to Plague enhances the possibility that certain peoples will in general be able to resist AIDS more effectively. Thus, the past indeed has great bearing on the present—and the future!—and as the report about this theory says, "it will add to a growing recognition among scientists of the importance of epidemics in shaping human evolution." That's something all competent historians, no matter their ancestry, could have told you long ago.


The History of the Plague: Every Major Epidemic - History

Scientists Use DNA in Search for Answers to 6th Century Plague

By THOMAS H. MAUGH II, Times Staff Writer

By the middle of the 6th century, the Emperor Justinian had spread his Byzantine Empire around the rim of the Mediterranean and throughout Europe, laying the groundwork for what he hoped would be a long-lived dynasty.

His dreams were shattered when disease-bearing mice from lower Egypt reached the harbor town of Pelusium in AD 540. From there, the devastating disease spread to Alexandria and, by ship, to Constantinople, Justinian's capital, before surging throughout his empire.

By the time Justinian's plague had run its course in AD 590, it had killed as many as 100 million people -- half the population of Europe -- brought trade to a near halt, destroyed an empire and, perhaps, brought on the Dark Ages. Some historians think that the carnage may also have sounded the death knell for slavery as the high demand for labor freed serfs from their chains. Justinian's plague was a "major cataclysm," says historian Lester K. Little, director of the American Academy in Rome, "but the amount of research that has been done by historians is really minimal."

Little is hoping to do something about that. In December, he brought the world's plague experts together in Rome to lay the groundwork for an ambitious research program on the pandemic. A book resulting from the meeting will be published this year.

Modern techniques for studying DNA have begun answering long-standing questions about the evolution of the plague bacillus, how it infects humans and what can be done to counteract it.

While a 6th century plague might seem an esoteric subject, Little and others think that it has great relevance in a modern world that is continually threatened by emerging diseases. A second pandemic of plague struck Europe in the Middle Ages -- the so-called Black Death -- killing 25 million people and once more producing widespread social disruption.

A third pandemic began in China in the late 19th century and spread to North America, where a large reservoir of the disease remains active in animals throughout the Southwest.

An outbreak occurred in Los Angeles in 1924-25, but was contained.

Plague could become a tool of bioterrorists. Russian experts have long argued that plague is a much more frightening prospect than anthrax. As part of their germ war efforts during the Cold War, Soviet scientists developed strains of plague resistant to antibiotics used to cure infections. Unleashing such organisms could potentially have a devastating effect on modern society.

Understanding Justinian's plague could also lead to insights into other types of disasters, man-made and natural, adds UCLA historian Michael Morony.

"People were dying faster than they could be buried," he said. "I find myself wondering how society survived. That's a relevant question to try to understand."

Plague is caused by a bacillus called Yersinia pestis, identified in 1894 by the Swiss bacteriologist Alexandre Yersin. The bacterium once killed more than half the people it infected but is now routinely controlled by such antibiotics as streptomycin, gentamicin or tetracycline.

About 2,000 deaths from plague are still reported worldwide every year, a handful of them in the United States. Naturally occurring strains resistant to antibiotics have been observed recently, however, and scientists fear that their spread could lead to large outbreaks.

Y. pestis is carried by rats and other animals. It can be transmitted to humans by direct exposure to an infected animal. Most often, however, it is carried by fleas that bite the infected animals, then bite humans.

People bitten by such fleas develop agonizingly painful, egg-sized swellings of the lymph nodes -- called buboes -- in the neck, armpit and groin. Hence the name bubonic plague.

Some authorities recognize two other forms of plague, one called pulmonary or pneumonic, in which the lungs are affected, and one called septicemic, in which the organism invades the bloodstream, but all are the same disease, Little said.

Because of its possible use in bioterrorism, researchers have been actively studying the plague organism. In October, a British team from the Sanger Center in Cambridge reported that they had decoded the complete DNA sequence of Y. pestis, a feat that could help to control outbreaks.

"The genome sequence we have produced contains every possible drug or vaccine target for the organism," said Dr. Julian Parkhill, the team's leader.

Genetics shows that the closest relative of Y. pestis is a gut bacterium called Yersinia pseudotuberculosis, which is transmitted through food and water and which causes diarrhea, gastroenteritis and other intestinal problems, but is rarely fatal. Y. pseudotuberculosis may be the immediate ancestor of Y. pestis, but it is not transmitted by fleas. Last month, researchers apparently discovered why.

Bacteriologist B. Joseph Hinnebusch and his colleagues at the National Institutes of Health's Rocky Mountain Laboratories in Montana reported that the key is a gene called PDL, which is carried by the plague bacterium, but not by the one that causes diarrhea.

Although they do not yet know how it works, PDL allows Y. pestis to survive in the gut of the rat flea. Artificially produced strains of the bacterium without the gene are destroyed in the flea's gut and thus cannot be transmitted to humans.

Hinnebusch and his colleagues believe the bacterium acquired the gene from other soil bacteria by a process called horizontal transfer, somewhat akin to a form of bacterial sex. The transfer probably took place 1,500 to 20,000 years ago, they said, setting the stage for full-scale epidemics of plague. "Our research illustrates how a single genetic change can profoundly affect the evolution of disease," Hinnebusch said.

Some scholars have argued that Y. pestis was not the cause of the Black Death and, by implication, of Justinian's plague as well. Jean Durliat, a French expert on the Byzantine Empire, argued in the 1980s that contemporary literary accounts of Justinian's plague were overblown and exaggerated, and not supported by archeological evidence.

Last year, British historians Susan Scott and Christopher Duncan published "Biology of Plagues," arguing that death spread through Europe much too rapidly in the 14th century to be caused by Y. pestis.

They believe that the Black Death must have spread through human-to-human contact and argue that it might have been caused by the Ebola virus or something similar.

Anthropologist James Wood of Pennsylvania State University made a similar argument last month at a meeting in Buffalo, N.Y.

"This disease appears to spread too rapidly among humans to be something that must first be established in wild rodent populations, like bubonic plague," Wood said. "An analysis of monthly mortality rates [among priests] during the epidemic shows a 45-fold greater risk of death than during normal times, far higher than usually associated with bubonic plague."

But molecular biology may be on the brink of answering questions that history cannot. One unique feature of the plague virus is that it accumulates inside the teeth of its victims, where its DNA can be protected for centuries, or perhaps even longer.

Molecular biologists Michel Drancourt and Olivier Dutour of the University of the Mediterranean in Marseilles, France, reported in 1998 that they had identified Y. pestis DNA in human remains dating from 1590 and 1722. Two years later, they reported a similar finding in remains dating from 1348.

That evidence is "pretty impressive," said Little, and indicates that Y. pestis at the very least played a role in the Black Death.

The Marseilles team is continuing to study other remains from the period to document how widespread the infections were. Meanwhile, archeologists are searching for plague cemeteries from the time of Justinian to perform similar studies.

Archeologist Michael McCormick of Harvard University has already identified eight mass graves in the Gaza Strip, Turkey and Italy where he expects to find human remains dating from the 6th to the 8th centuries. Remains have yet to be exhumed, however.

Some researchers speculate that a particularly virulent form of Y. pestis was responsible for Justinian's plague or the Black Death, just as an unusually pathogenic form of the influenza virus caused the worldwide flu pandemic in the early 20th century. Analysis of human remains could yield clues.

Theoretically, McCormick said, if DNA is found in the remains, it could be possible to grow the organisms in the laboratory and see if it is, in fact, more virulent.

One of the "major social issues" arising from the great mortality of the plague "is that it tends to raise the value of labor," Little said. "There are not enough workers around anymore. You can't find servants and, when you do find someone, they tend to charge outrageous amounts."

Little and others believe that this increased premium on labor was the final blow to slavery during the Justinian plague and that it similarly brought an end to serfdom during the Black Death.

Historians obviously still have a lot to learn about these pandemics, but valuable first steps have been taken, Little said. With the increasing assistance of molecular biologists, he added, the final pieces of the puzzle may now fall into place.


Why we're so fascinated by the plague

Centuries on from the Black Death, people around the world continue to be transfixed by the plague in a way they're not by other diseases.

These days, the plague is hardly the biggest health risk facing many countries. In 2017 alone, 219 million people caught malaria and 435,000 people died of the disease. By contrast, between 2010 and 2015, 584 people died of the plague worldwide, according to the World Health Organization.

While the plague can be deadly if untreated, patients can easily be treated with antibiotics. After the plague diagnosis in China, the Chinese Center for Disease Control and Prevention said there was an extremely low risk of it spreading, state media China Daily reported.

But even if the disease isn't a major threat for most countries, it still interests scientists and historians, who are continuing to make discoveries about the Black Death, despite it occurring hundreds of years ago.

Greatrex, from Hong Kong University, said the plague continued to be haunted by its history. "You hear of the plague, and instantly you think of Black Death which ravages Europe, it has that enormous historical baggage," he said. "It's where lots of our ideas about what it means to have an epidemic comes from."

Black, the historian, said the fascination with the Black Death comes from a deep cultural memory in the Middle East and Europe, where the disease was written about for centuries.

However, he said other diseases — such as malaria and Ebola — should be of greater concern.

"It's so central to Western identity," he said. "It's part of our past, where something like malaria, which is so much more devastating in the last century, it doesn't interest us."


Epidemics

Epidemics can bring devastation to a community. But past epidemics have taught us valuable lessons about how to deal with infectious diseases and about the communities that experienced them.

An infectious disease reaches epidemic proportions when it spreads to a large number of people in a relatively short amount of time. Humans have experienced epidemics for as long as they have lived together in communities. But once people started to travel around the world in significant numbers, they carried infectious diseases with them and epidemics became pandemics—disease outbreaks on global proportions.

The Black Death, as the plague was called in the 1200s, was one of the earliest pandemics that we know about. In many ways it defined how people would respond to large-scale outbreaks of disease in the future. Some of the measures developed to fight the plague are still used today. The world experienced two subsequent plague pandemics.

Smallpox is another epidemic disease that has existed in communities for centuries. But it has a unique place in the history of epidemics as the only infectious disease to be totally eradicated from all human populations.

The story of smallpox is intimately related to the story of vaccination, the technique developed by William Jenner to prevent people catching smallpox. Vaccination has been hugely successful in preventing and controlling the spread of infectious diseases but since its earliest days vaccination has caused controversy.

At the start of the 1900s, most infectious diseases were in decline, but incidents of poliomyelitis (polio) began to rise, reaching epidemic proportions by mid-century. Working out why this previously rare disease of childhood (also known as infantile paralysis) was on the rise and impacting whole communities was a true medical detective story.

Bubonic plague: the first pandemic

The impact of the bubonic plague epidemics of the past still echo across the centuries, reminding us of the devastation that disease can inflict on whole communities.

Smallpox and the story of vaccination

Smallpox and vaccination are intimately connected. Jenner developed the first vaccine to prevent smallpox infections. And the success of his vaccine led to the global eradication of smallpox and the development of many more life-saving vaccines.

Polio: a 20th century epidemic

While many infectious diseases began to decline by the end of the 1800s, incidents of polio increased to epidemic proportions. Ce s-a intamplat?

The iron lung

This coffin-shaped contraption was used for the most dangerous forms of polio, when the disease paralysed the lungs. It saved the lives of thousands of polio victims who couldn't breathe on their own.

Epidemiology: the public health science

Epidemiology is the science dealing with the spread and control of diseases and other factors relating to health in populations and other groups.


An Epidemic Every 100 years: Plague of 1720, Cholera of 1820, Spanish Flu of 1920, Coronavirus of 2020 – Is it Just a Coincidence!

There is a theory that every 100 years a pandemic erupts on the planet. It might be a coincidence, but the chronological accuracy is troubling.

In 1720 there was a plague, in 1820 – cholera, and in 1920 – Spanish flu…

Many researchers say that the current coronavirus epidemic resembles the events of previous centuries.

The logical question arises: what if these pandemics were artificially staged by some sinister force? Maybe a secret organization?

In 1720, there was the last large-scale bubonic plague pandemic, also called the great plague of Marseille. The catastrophic plague led to the death of 100,000 people. It is assumed that the bacteria are spread by flies infected with this bacteria.

The first cholera epidemic occurred on the centenary of the 1720 pandemic. It has affected Asian countries – the Philippines, Indonesia, and Thailand. Interestingly, about 100,000 people were killed in this epidemic. The pandemic is said to have started with people who drank water from lakes contaminated with this bacteria.

The Spanish flu appeared 100 years ago, at a time when people were battling the H1N1 flu virus, which had undergone a genetic mutation, which made it much more dangerous than the normal virus. This virus infected 500 million people and killed more than 100 million people in the world, this pandemic was the deadliest in history.

It seems like history repeats itself every 100 years, is it just a coincidence?

Today, China faces a major pandemic and has spread to South Korea, Iran, Italy, and other countries. More than 77,000 have been infected, over 2,000 have died. But every day the situation gets worse.

The worst part is that air travel and modern technology are accelerating the spread of the virus worldwide. And how it will end, only God knows …


Sixth Cholera Pandemic (1910-1911)

Death Toll: 800,000+
Cause: Cholera
Like its five previous incarnations, the Sixth Cholera Pandemic originated in India where it killed over 800,000, before spreading to the Middle East, North Africa, Eastern Europe and Russia. The Sixth Cholera Pandemic was also the source of the last American outbreak of Cholera (1910–1911). American health authorities, having learned from the past, quickly sought to isolate the infected, and in the end only 11 deaths occurred in the U.S. By 1923 Cholera cases had been cut down dramatically, although it was still a constant in India.


4 America

Then came the disease epidemics of the Americas. Smallpox first arrived in the colonies of Florida, Carolina, and Virginia in 1519 and devastated the native population after being brought by the colonizing Europeans. [8] It reached Massachusetts in 1633. Due to the fact that the so-called New and Old Worlds were so far removed, the Native Americans had little, if any, immune resistance to the viruses of Europe, like measles, plague, and especially smallpox.

Smallpox was particularly brutal and spread to Central and South America as well, greatly infecting the Aztec Empire. In just 100 years, half the time of the Plague of Justinian, it wiped out 90 percent of the Aztec population, a drop from 17 million people to only 1.3 million. These diseases killed so many that only an estimated 530,000 Native Americans were left alive by 1900. This makes the American plagues some of the worst of recorded human history.


Pandemics and the Shape of Human History

Outbreaks have sparked riots and propelled public-health innovations, prefigured revolutions and redrawn maps.

What’s often referred to as the first pandemic began in the city of Pelusium, near modern-day Port Said, in northeastern Egypt, in the year 541. According to the historian Procopius, who was alive at the time, the “pestilence” spread both west, toward Alexandria, and east, toward Palestine. Then it kept on going. In his view, it seemed to move almost consciously, “as if fearing lest some corner of the earth might escape it.”

The earliest symptom of the pestilence was fever. Often, Procopius observed, this was so mild that it did not “afford any suspicion of danger.” But, within a few days, victims developed the classic symptoms of bubonic plague—lumps, or buboes, in their groin and under their arms. The suffering at that point was terrible some people went into a coma, others into violent delirium. Many vomited blood. Those who attended to the sick “were in a state of constant exhaustion,” Procopius noted. “For this reason everybody pitied them no less than the sufferers.” No one could predict who was going to perish and who would pull through.

In early 542, the plague struck Constantinople. At that time, the city was the capital of the Eastern Roman Empire, which was led by the Emperor Justinian. A recent assessment calls Justinian “one of the greatest statesmen who ever lived.” Another historian describes the first part of his reign—he ruled for almost forty years—as “a flurry of action virtually unparalleled in Roman history.” In the fifteen years before the pestilence reached the capital, Justinian codified Roman law, made peace with the Persians, overhauled the Eastern Empire’s fiscal administration, and built the Hagia Sophia.

As the plague raged, it fell to Justinian, in Procopius’ words, to “make provision for the trouble.” The Emperor paid for the bodies of the abandoned and the destitute to be buried. Even so, it was impossible to keep up the death toll was too high. (Procopius thought it reached more than ten thousand a day, though no one is sure if this is accurate.) John of Ephesus, another contemporary of Justinian’s, wrote that “nobody would go out of doors without a tag upon which his name was written,” in case he was suddenly stricken. Eventually, bodies were just tossed into fortifications at the edge of the city.

The plague hit the powerless and the powerful alike. Justinian himself contracted it. Among the lucky, he survived. His rule, however, never really recovered. In the years leading up to 542, Justinian’s generals had reconquered much of the western part of the Roman Empire from the Goths, the Vandals, and other assorted barbarians. After 542, the Emperor struggled to recruit soldiers and to pay them. The territories that his generals had subdued began to revolt. The plague reached the city of Rome in 543, and seems to have made it all the way to Britain by 544. It broke out again in Constantinople in 558, a third time in 573, and yet again in 586.

The Justinianic plague, as it became known, didn’t burn itself out until 750. By that point, there was a new world order. A powerful new religion, Islam, had arisen, and its followers ruled territory that included a great deal of what had been Justinian’s empire, along with the Arabian Peninsula. Much of Western Europe, meanwhile, had come under the control of the Franks. Rome had been reduced to about thirty thousand people, roughly the population of present-day Mamaroneck. Was the pestilence partly responsible? If so, history is written not only by men but also by microbes.

Just as there are many ways for microbes to infect a body, there are many ways for epidemics to play out in the body politic. Epidemics can be short-lived or protracted, or, like the Justinianic plague, recurrent. Often, they partner with war sometimes the pairing favors the aggressor, sometimes the aggressed. Epidemic diseases can become endemic, which is to say constantly present, only to become epidemic again when they’re carried to a new region or when conditions change.

To this last category belongs smallpox, dubbed the speckled monster, which may have killed more than a billion people before it was eradicated, in the mid-twentieth century. No one knows exactly where smallpox originated the virus—part of the genus that includes cowpox, camelpox, and monkeypox—is believed to have first infected humans around the time that people began domesticating animals. Signs of smallpox have been found in Egyptian mummies, including Ramses V, who died in 1157 B.C. The Romans seem to have picked up the pox near present-day Baghdad, when they went to fight one of their many enemies, the Parthians, in 162. The Roman physician Galen reported that those who came down with the new disease suffered a rash that was “ulcerated in most cases and totally dry.” (The epidemic is sometimes referred to as the Plague of Galen.) Marcus Aurelius, the last of the so-called Five Good Emperors, who died in 180, may also have been a smallpox victim.

By the fifteenth century, as Joshua S. Loomis reports in “Epidemics: The Impact of Germs and Their Power Over Humanity” (Praeger), smallpox had become endemic throughout Europe and Asia, meaning that most people were probably exposed to it at some point in their lives. Over all, the fatality rate was a terrifying thirty per cent, but among young children it was much higher—more than ninety per cent in some places. Loomis, a professor of biology at East Stroudsburg University, writes that the danger was so grave that “parents would commonly wait to name their children until after they had survived smallpox.” Anyone who made it through acquired permanent immunity (though many were left blind or horribly scarred). This dynamic meant that every generation or so there was a major outbreak, as the number of people who had managed to avoid getting infected as children slowly rose. It also meant, as Loomis rather cavalierly observes, that Europeans enjoyed a major advantage as they “began exploring distant lands and interacting with native populations.”

Alfred W. Crosby, the historian who coined the phrase “the Columbian Exchange,” also coined the term “virgin soil epidemic,” defined as one in which “the populations at risk have had no previous contact with the diseases that strike them and are therefore immunologically almost defenseless.” The first “virgin soil epidemic” in the Americas—or, to use another one of Crosby’s formulations, “the first New World pandemic”—began toward the end of 1518. That year, someone, presumably from Spain, carried smallpox to Hispaniola. This was a quarter of a century after Columbus ran aground on the island, and the native Taíno population had already been much reduced. The speckled monster laid waste to those who remained. Two friars, writing to the King of Spain, Charles I, in early 1519, reported that a third of the island’s inhabitants were stricken: “It has pleased Our Lord to bestow a pestilence of smallpox among the said Indians, and it does not cease.” From Hispaniola, smallpox spread to Puerto Rico. Within two years, it had reached the Aztec capital of Tenochtitlán, in what’s now Mexico City, a development that allowed Hernán Cortés to conquer the capital, in 1521. A Spanish priest wrote, “In many places it happened that everyone in a house died, and, as it was impossible to bury the great number of dead, they pulled down the houses over them.” Smallpox seems to have reached the Incan Empire before the Spaniards did the infection raced from one settlement to the next faster than the conquistadores could travel.

It’s impossible to say how many people died in the first New World pandemic, both because the records are sketchy and because Europeans also brought with them so many other “virgin soil” diseases, including measles, typhoid, and diphtheria. In all, the imported microbes probably killed tens of millions of people. “The discovery of America was followed by possibly the greatest demographic disaster in the history of the world,” William M. Denevan, a professor emeritus at the University of Wisconsin-Madison, has written. This disaster changed the course of history not just in Europe and the Americas but also in Africa: faced with a labor shortage, the Spanish increasingly turned to the slave trade.

The word “quarantine” comes from the Italian quaranta, meaning “forty.” As Frank M. Snowden explains in “Epidemics and Society: From the Black Death to the Present” (Yale), the practice of quarantine originated long before people understood what, exactly, they were trying to contain, and the period of forty days was chosen not for medical reasons but for scriptural ones, “as both the Old and New Testaments make multiple references to the number forty in the context of purification: the forty days and forty nights of the flood in Genesis, the forty years of the Israelites wandering in the wilderness . . . and the forty days of Lent.”

The earliest formal quarantines were a response to the Black Death, which, between 1347 and 1351, killed something like a third of Europe and ushered in what’s become known as the “second plague pandemic.” As with the first, the second pandemic worked its havoc fitfully. Plague would spread, then abate, only to flare up again.

During one such flareup, in the fifteenth century, the Venetians erected lazarettos—or isolation wards—on outlying islands, where they forced arriving ships to dock. The Venetians believed that by airing out the ships they were dissipating plague-causing vapors. If the theory was off base, the results were still salubrious forty days gave the plague time enough to kill infected rats and sailors. Snowden, a professor emeritus at Yale, calls such measures one of the first forms of “institutionalized public health” and argues that they helped legitimatize the “accretion of power” by the modern state.

There’s a good deal of debate about why the second pandemic finally ended one of the last major outbreaks in Europe occurred in Marseille in 1720. But, whether efforts at control were effective or not, they often provoked, as Snowden puts it, “evasion, resistance, and riot.” Public-health measures ran up against religion and tradition, as, of course, they still do. The fear of being separated from loved ones prompted many families to conceal cases. And, in fact, those charged with enforcing the rules often had little interest in protecting the public.

Consider the case of cholera. In the ranks of dread diseases, cholera might come in third, after the plague and smallpox. Cholera is caused by a comma-shaped bacterium, Vibrio cholerae, and for most of human history it was restricted to the Ganges Delta. Then, in the eighteen-hundreds, steamships and colonialism sent Vibrio cholerae travelling. The first cholera pandemic broke out in 1817 near Calcutta. It moved overland to modern-day Thailand and by ship to Oman, whence it was carried down to Zanzibar. The second cholera pandemic began in 1829, once again in India. It wound its way through Russia into Europe and from there to the United States.

In contrast to plague and smallpox, which made few class distinctions, cholera, which is spread via contaminated food or water, is primarily a disease of urban slums. When the second pandemic struck Russia, Tsar Nicholas I established strict quarantines. These may have slowed the spiral of spread, but they did nothing to help those already infected. The situation, according to Loomis, was exacerbated by health officials who indiscriminately threw together cholera victims and people suffering from other ailments. It was rumored that doctors were purposefully trying to kill off the sick. In the spring of 1831, riots broke out in St. Petersburg. One demonstrator returning from a melee reported that a doctor had “got a coupl’ve rocks in the neck he sure won’t forget us for a long time.” The following spring, cholera riots broke out in Liverpool. Once again, doctors were the main targets they were accused of poisoning cholera victims and turning them blue. (Cholera has been called the “blue death” because those suffering from the disease can get so dehydrated that their skin becomes slate-colored.) Similar riots broke out in Aberdeen, Glasgow, and Dublin.

In 1883, during the fifth cholera pandemic, the German physician Robert Koch established the cause of the disease by isolating the Vibrio cholerae bacterium. The following year, the pandemic hit Naples. The city dispatched inspectors to confiscate suspect produce. It also sent out disinfection squads, which arrived at the city’s tenements with guns drawn. Neapolitans were, understandably, skeptical of both the inspectors and the squads. They responded with an impressive sense of humor, if not necessarily a keen understanding of epidemiology. Demonstrators showed up at city hall with baskets of overripe figs and melons. They proceeded, Snowden writes, “to consume the forbidden fruit in enormous quantities while those who watched applauded and bet on which binger would eat the most.”

Eight years later, while the fifth pandemic raged on, one of the most violent cholera riots broke out in what’s now the Ukrainian city of Donetsk. Scores of shops were looted, and homes and businesses were burned. The authorities in St. Petersburg responded to the violence by cracking down on workers accused of promoting “lawlessness.” According to Loomis, the crackdown prompted more civil unrest, which in turn prompted more repression, and, thus, in a roundabout sort of way, cholera helped “set the stage” for the Russian Revolution.

The seventh cholera pandemic began in 1961, on the Indonesian island of Sulawesi. During the next decade, it spread to India, the Soviet Union, and several nations in Africa. There were no mass outbreaks for the next quarter century, but then one hit Peru in 1991, claiming thirty-five hundred lives another outbreak, in what is now the Democratic Republic of the Congo, in 1994, claimed twelve thousand.

By most accounts, the seventh pandemic is ongoing. In October, 2010, cholera broke out in rural Haiti, then quickly spread to Port-au-Prince and other major cities. This was nine months after a magnitude-7.0 earthquake had devastated the country. Rumors began to circulate that the source of the outbreak was a base that housed United Nations peacekeeping troops from Nepal. Riots occurred in the city of Cap-Haïtien at least two people were killed, and flights carrying aid to the country were suspended. For years, the U.N. denied that its troops had brought cholera to Haiti, but it eventually admitted that the rumors were true. Since the outbreak began, eight hundred thousand Haitians have been sickened and nearly ten thousand have died.

Epidemics are, by their very nature, divisive. The neighbor you might, in better times, turn to for help becomes a possible source of infection. The rituals of daily life become opportunities for transmission the authorities enforcing quarantine become agents of oppression. Time and time again throughout history, people have blamed outsiders for outbreaks. (On occasion, as in the case of the U.N. peacekeeping troops, they’ve been right.) Snowden recounts the story of what happened to the Jews of Strasbourg during the Black Death. Local officials decided that they were responsible for the pestilence—they had, it was said, poisoned the wells—and offered them a choice: convert or die. Half opted for the former. On February 14, 1349, the rest “were rounded up, taken to the Jewish cemetery, and burned alive.” Pope Clement VI issued papal bulls pointing out that Jews, too, were dying from the plague, and that it wouldn’t make sense for them to poison themselves, but this doesn’t seem to have made much difference. In 1349, Jewish communities in Frankfurt, Mainz, and Cologne were wiped out. To escape the violence, Jews migrated en masse to Poland and Russia, permanently altering the demography of Europe.

Whenever disaster strikes, like right about now, it’s tempting to look to the past for guidance on what to do or, alternatively, what not to do. It has been almost fifteen hundred years since the Justinianic plague, and, what with plague, smallpox, cholera, influenza, polio, measles, malaria, and typhus, there are an epidemic number of epidemics to reflect on.



Comentarii:

  1. Tauramar

    Nu ai dreptate. Scrie -mi în pm, vom vorbi.

  2. Dal

    Cred că se fac greșeli. Sunt în stare să demonstrez. Scrie-mi în PM, vorbește.

  3. Samut

    Serios!

  4. Dajas

    Se înțelege de la sine.

  5. Ayyad

    Toate mesajele personale ies astăzi?

  6. Meztijind

    raspunsul)))



Scrie un mesaj