Podcast-uri de istorie

După Pearl Harbor: Cursa pentru salvarea flotei SUA

După Pearl Harbor: Cursa pentru salvarea flotei SUA

În primele 30 de minute de la atacul aerian surpriză asupra bazei navale americane de la Pearl Harbor, japonezii au provocat pagube semnificative flotei de corăbii masive americane ancorate acolo. Până la sfârșitul atacului, USS Arizona a fost complet distrusă și USS Oklahoma se răsturnase, în timp ce USS Virginia de Vest, USS California și USS Nevada s-au scufundat în ape puțin adânci.

În plus față de cele cinci corăbii scufundate, alte trei corăbii, trei crucișătoare, trei distrugătoare și alte nave mai mici au fost avariate în atac, care a revendicat 180 de avioane americane și a provocat aproximativ 3.400 de victime, inclusiv peste 2.300 de morți. Cu toate acestea, aproape de îndată ce atacul devastator s-a încheiat, au început eforturile de salvare a flotei SUA și returnarea navelor avariate în apă pentru a lupta împotriva Japoniei și a celorlalte puteri ale Axei.

Din fericire pentru marina SUA, pilotul flotei, USS Pennsylvania, a fost în doc uscat pe 7 decembrie și a suferit doar daune superficiale. USS Tennessee și USS Maryland fuseseră ancorate la bordul Virginia de Vest și, respectiv, Oklahoma, și erau, de asemenea, în mare măsură protejate de asaltul torpilelor.

Odată ce personalul de la Pearl Harbor Navy Yard, asistat de licitații și membri ai echipajului navelor, a început lucrările de recuperare a navelor avariate, a procedat rapid. În doar trei luni, până în februarie 1942, USS Pennsylvania, USS Maryland și USS Tennessee, împreună cu crucișătoarele Honolulu, Helena și Raleigh; distrugătoarele Helm și Shaw; hidroavionul Curtiss; nava de reparații Vestal și docul plutitor YFD-2 au fost din nou în funcțiune sau au fost reflotate și transportate cu abur în Statele Unite continentale pentru reparații finale. Cele mai puternic avariate dintre navele mici, Raleigh și Shaw, au fost readuse în serviciu activ la mijlocul anului 1942.

În ceea ce privește restul flotei, a fost clar că celelalte cinci nave de luptă, două distrugătoare, o navă țintă și un minelayer au suferit daune mai grave și ar necesita o muncă extinsă doar pentru a le duce la punctul în care ar putea fi reparate. La o săptămână după raid, a fost înființată în mod oficial o organizație de salvare pentru a lucra la aceste nave mai puternic avariate. Condusă de căpitanul Homer N. Wallin, anterior membru al Statului Major al Forțelor de Luptă, Divizia de salvare a obținut unul dintre cele mai mari triumfe ale sale când a reflotat USS Nevada în februarie 1942.

Cu o gaură mică și mare, aruncată în corpul său, USS Nevada sa scufundat în apă puțin adâncă, ceea ce a făcut posibilă lucrarea de salvare, dar nu ușoară. Scafandrii marini și civili au făcut aproximativ 400 de scufundări și au petrecut aproximativ 1.500 de ore lucrând doar în Nevada, iar doi bărbați și-au pierdut viața după ce au inhalat gazele toxice acumulate în interiorul navei. După ce a fost reflotată, reparată și aburită la Puget Sound Navy Yard din statul Washington pentru reparații mai permanente, Nevada s-a alăturat flotei americane active la sfârșitul anului 1942.

De asemenea, muncitorii de salvare au revărsat USS California în martie 1942, USS West Virginia în iunie și minelayer Oglala până în iulie. După reparații ample, aceste nave s-au alăturat flotei. Celelalte trei nave puternic avariate - Oklahoma, Arizona și nava țintă răsturnată Utah - nu vor mai reveni în funcțiune. USS Arizona, care a fost distrusă după explozia unei bombe perforatoare de armură a provocat un incendiu în revistele sale principale din față, rămâne chiar astăzi pe podeaua portului, servind drept memorial celor pierduți la 7 decembrie 1941. Coca din USS Utah rămâne, de asemenea, în port. Un efort masiv a ridicat Oklahoma, dar nava a fost în cele din urmă prea deteriorată pentru a reveni în serviciu.

Un sondaj naval a concluzionat că USS Oklahoma și USS Nevada păreau că s-au pierdut din cauza defectelor de proiectare, în timp ce USS Virginia de Vest nu avea apărarea adecvată pentru a rezista unui astfel de atac. În cazul USS California, investigațiile ulterioare au arătat că o serie de capace de cămin au fost lăsate libere în momentul atacului și nu existau suficiente pompe la bordul navei pentru a preveni răspândirea inundațiilor și scufundarea navei.

Faceți clic aici pentru a viziona episodul complet despre Pearl Harbor și multe altele din al doilea război mondial în HD pe History Vault

Potrivit contului Naval History and Heritage Command, scafandrii navali și civili au petrecut în total aproximativ 20.000 de ore sub apă în timpul operațiunilor de salvare, făcând în jur de 5.000 de scufundări. De cele mai multe ori, scafandrii trebuiau să poarte măști de gaz pentru a evita fumurile toxice provenite de la navele murdare de petrol. În plus față de curățarea, salvarea și repararea navelor, activitatea lor a inclus recuperarea de rămășițe umane, documente și muniție.

Inițial, japonezii au crezut că au obținut o victorie cheie pe 7 decembrie 1941. Dar, datorită efortului erotic de salvare, marea majoritate a navelor de luptă americane și a altor nave atacate la Pearl Harbor vor supraviețui pentru a prelua axa în cel de-al doilea război mondial. . În ziua D, în iunie 1944, USS Nevada a provocat pagube mari de bombardament pe amplasamentele germane din spatele plajelor din Normandia, Franța. Mai târziu, în 1944, în timpul invaziei SUA în Filipine, USS Virginia de Vest, USS California, USS Tennessee, USS Maryland și USS Pennsylvania - toate „presupuse” pierdute la Pearl Harbor - s-au alăturat USS Mississippi în bombardarea forțelor navale japoneze din strâmtoarea Surigao.


Verificarea faptelor: După Pearl Harbor, japonezii nu au invadat SUA pentru că se temeau de cetățeni înarmați?

După Pearl Harbor, s-au abținut japonezii să nu invadeze Statele Unite continentale pentru că se temeau că ar fi americani pricepuți în arme în aproape fiecare casă?

Aceasta este revendicarea unei postări de 20 de paragrafe pe Facebook care a fost distribuită de peste 21.000 de ori.

Postul susține că America este ferită de invazie din cauza vânătorilor care dețin arme. Începe afirmația sa istorică afirmând:

„După ce japonezii au decimat flota noastră în Pearl Harbor pe 7 decembrie 1941, ar fi putut să-și trimită navele și transportatorii de trupe direct în California pentru a termina ceea ce au început. Predicția din partea șefului nostru de personal a fost că nu vom putea opri o invazie masivă până când nu vor ajunge la râul Mississippi. Amintiți-vă, am avut o armată de 2 milioane de oameni și nave de război în alte localități, așa că de ce nu au invadat? După război, generalilor și amiralilor japonezi rămași li s-a pus această întrebare. Răspunsul lor. ei știu că aproape fiecare casă avea arme și americanii știau să le folosească. & quot

Această postare a fost marcată ca parte a eforturilor Facebook & rsquos de a combate știrile false și dezinformarea pe fluxul său de știri. (Citiți mai multe despre parteneriatul nostru cu Facebook.)

Nu este o cerere nouă. Într-un videoclip postat în 2012, Ed Emery, un senator de stat repubican din Missouri, a susținut că se știe că Japonia a fost descurajată nu de serviciile armate ale Americii și de rsquos, ci pentru că „americanii erau înarmați”.

Patru experți ne-au spus că nu există dovezi că Japonia ar fi considerat vreodată o astfel de invazie și că limitele militare, nu americanii înarmați cu arme de vânătoare, au fost motivele pentru care.


Cum s-au întors de la morți cuirasatele marinei americane la Pearl Harbor

America își va reveni după atacul șocant și șase luni mai târziu va întoarce valul.

Punct-cheie: Acțiunea rapidă a salvat unele nave. De fapt, a contribuit la atenuarea dezastrului atacului surpriză.

Dezastrul din Pearl Harbor i-a prezentat Marinei SUA o întrebare îngrijorătoare: cum să te refaci? Peste 2.000 de oameni muriseră. Aproape jumătate din mulți au fost răniți. Optsprezece nave au fost avariate sau scufundate.

„... Niciuna dintre navele scufundate nu s-ar mai lupta vreodată”.

Aceasta a apărut pentru prima dată mai devreme și este repostată din cauza interesului cititorului.

„Scena către nou-venit a fost cu adevărat prevestitoare. A existat un sentiment general de depresie în toată zona Pearl Harbor când s-a văzut și s-a crezut cu tărie că niciuna dintre nave scufundate nu va mai lupta vreodată ”. Acesta a fost un sentiment obsedant al căpitanului Homer Wallin, omul care va conduce efortul de salvare.

Amiralul Chester Nimitz, numit comandant-șef al flotei Pacificului (CINCPAC) zile după atac, a zburat în Hawaii pentru a prelua comanda. A aterizat în Pearl Harbor în ziua de Crăciun. Informările sale îl pregătiseră sau cel puțin așa credea el. Awestruck, a remarcat: „Este groaznic să văd toate aceste nave jos”. Ceremonia de instalare a Nimitz ca CINCPAC a avut loc pe puntea Grayling, un submarin pe care îl comandase cândva. Cinicii au comentat că a fost singura punte potrivită pentru ceremonie.

Zilele Marinei de război au trecut. Japonezii au făcut din nou punctul în 10 decembrie, scufundând cuirasatul britanic Printul tarii galilor și luptătorul Respinge în largul Singapore. Portavioanele lui Nimitz erau acum inima strategiei sale. Cu toate acestea, cu escorta adecvată, cuirasatele ar putea fi în continuare arme eficiente. Dacă ar putea fi salvați, Nimitz le-ar da de lucru.

Nu s-a pierdut timpul pentru efortul de salvare

Efortul de salvare a început pe 7 decembrie, când echipajele au echipat furtunuri pentru a lupta împotriva incendiilor în timp ce atacul era încă în desfășurare. Acești pompieri au fost ajutați de bărci, remorchere și chiar un transportator de gunoi. Bărbații din forța de bază a flotei au adus pompe pentru a lupta împotriva inundațiilor. Echipele de salvare au căutat marinari prinși în cuirasatele răsturnate Oklahoma și Utah.

La 9 ianuarie 1942, căpitanul Wallin a preluat conducerea Diviziei de salvare, ea însăși o nouă filială a Navy Yard. Născut în Washburn, ND, Homer Wallin își petrecuse jumătate din viață antrenându-se pentru asta. Ca mulți bărbați crescuți departe de mare, el a căutat o carieră navală. A plecat la Academia Navală a SUA în 1913, apoi a servit la bordul corăbiei New Jersey în timpul Primului Război Mondial s-a alăturat Corpului de Construcții al Marinei în 1918 și a studiat arhitectura navală la Institutul de Tehnologie din Massachusetts. După ce și-a absolvit diploma de master în știință în 1921, a petrecut următorii 20 de ani în New York, Philadelphia și Mare Island Navy Yards, precum și la Bureau of Construction and Repair din Washington, DC.

Triaj de salvare

Divizia de salvare a lui Wallin avea trei obiective clare: salvarea bărbaților care au fost prinși la bordul navelor, evaluarea pagubelor fiecărei nave și repararea cât mai mult posibil. Sarcina a fost de a rezolva fiecare destul pentru a putea călători la curțile mai mari de pe coasta de vest pentru restaurare completă.

Japonezii vor regreta că au lăsat intacte două zone vitale ale portului. Primul a fost aprovizionarea cu combustibil a flotei - peste 4,5 milioane de galoane. Celălalt era Navy Yard, ale cărui magazine aveau o capacitate vastă de a repara sau construi aproape orice. „Au construit bărci liberty, bărci cu balene cu motor de 25 de picioare, orice fel de ambarcațiuni portuare”, și-a amintit Walter Bayer. „Ar putea revizui o armă de 14 sau 16 inci. Pur și simplu trageți-le pe acele macarale mari și manipulați-le ca și cum ar fi scobitori în acele clădiri mari. Erau clădiri enorme. Încă mai sunt. ”

Bayer a crescut pe insula hawaiană Kauai. În 1940, a devenit angajat al serviciului public și a plecat să lucreze la fabrica de gaze comprimate din Navy Yard. El a fost asistent de supraveghere până în decembrie 1941. După atac, cererea pentru serviciile sale a crescut. „Când s-au organizat să taie fundul Oklahoma- avea o carenă dublă - sudorii au venit la noi pentru a obține acetilenă și oxigen pentru torțele lor de tăiere. Și l-ar folosi ca apa. Ar merge doar în cel mai scurt timp. ”

Amiralul fără navă de pavilion a făcut comandantul curții

Noul comandant al curții a fost amiralul William Furlong. El și Nimitz se aflau în aceeași clasă la Annapolis. Până la 25 decembrie 1941, Furlong fusese comandant Minecraft, Battle Force. Amiralul său, stratul de mină Oglala, fusese scufundat de pe debarcaderul principal al curții, 1010 Dock. Furlong i-a oferit lui Wallin tot ce avea nevoie: personal, echipament și spațiu de lucru pe malul apei. Cu o flotă de nave mici care cutreiera portul, Wallin putea trimite oameni și utilaje oriunde avea nevoie de ele. El a avut experți pentru a îndepărta muniția și materialele de muniție. Avea scafandri instruiți să opereze în interiorul navelor scufundate. În plus, el a avut Pacific Bridge Company, ai cărui bărbați au fost contractați pentru a construi facilități marine în Pacific.

Un scafandru al marinei a fost Edward Raymer, Metalsmith First Class. S-a alăturat serviciului pentru a scăpa de viața liniștită din Riverside, California. În 1940, s-a antrenat la școala de scufundări din San Diego. Hainele sale de lucru erau salopete cauciucate cu mănuși, o centură ponderată cu plumb (84 de lire sterline), pantofi cu plumb (36 de lire sterline fiecare) și un cupru Cârmăși atașat la un pieptar. Deasupra apei, costumul era incomod. Scufundate, greutățile au contracarat flotabilitatea costumului, permițând scafandrului să se miște destul de ușor. Un furtun de aer a fugit de la Cârmăși la un compresor monitorizat de bărbați la suprafață. Scafandrul a mutat cu grijă furtunul cu el în timp ce lucra în nave scufundate. El lucra deseori în întuneric total. El a luat indicații de la suprafață prin cablu telefonic și a avut nevoie de simțuri sporite de atingere și echilibru pentru a lucra cu torțe de sudură și furtunuri de aspirație.

„Bine ați venit la unitatea de salvare”.

La 8 decembrie 1941, echipa lui Raymer a zburat la Pearl. „Bine ați venit la Unitatea de Salvare”, le-a spus un ofițer obosit. „Veți fi atașat la această comandă cu o taxă suplimentară temporară, care poate să nu fie temporară din cantitatea de muncă de scufundări pe care o vedeți în fața dvs.”

Prima misiune a echipei a fost de a determina dacă bărbații au fost prinși sub nivelul apei în cuirasat Nevada. „Pentru a realiza acest lucru”, și-a amintit Raymer, „am coborât un scafandru din sampan la o adâncime de 20 de picioare. Aruncând un ciocan de cinci kilograme, a bătut de trei ori pe corp, apoi s-a oprit și a ascultat un semnal de răspuns. Ne-am întors ore în șir. Nu s-a auzit niciodată un semnal de răspuns. ” Oricât de frustrant ar fi acest lucru, alte grupuri de căutare au eliberat cu succes bărbați de la Oklahoma și Utah. Ultimele dintre ele au fost scoase până la 10 decembrie.

„Mai puțin avariat” a fost termenul aplicat stării cuirasatelor Pennsylvania, Maryland,și Tennessee crucișătoarele Honolulu, Helena, și Raleigh nava reparatoare Vestală licitația hidroavionului Curtiss și distrugătorul Cârmă.

USS Pennsylvania Revenit la datorie

Pennsylvania a fost în Dry Dock Number One în timpul atacului, în spatele distrugătorilor Downes și Cassin. O bombă a lovit cuirasatul, avariază o armă de 5 inci și a trecut prin două punți înainte de a exploda. Explozia a distrus pereții etanși, trape, țevi și cabluri. Totuși, carena și centrala ei erau sănătoase. Pe 12 decembrie, ea a mers la Navy Yard. Pistolul avariat a fost înlocuit cu unul din Virginia de Vest, ale cărui punți au fost inundate după ce s-a așezat în noroiul de pe fundul Battleship Row, victima mai multor torpile japoneze. Pe 20 decembrie, Pennsylvania a navigat spre Puget Sound, Wash.

O bombă lovise digul de lângă Honolulu. Explozia s-a îndoit în 40 de metri de corp pe partea portului, provocând daune de șrapnel și inundații. Muncitorii din șantier au început să peticească carena, în timp ce Honolulu’s echipajul lucra înăuntru.

Cu ei era Seaman First Class Stephen Young din Methuen, Mass. Young tocmai se transferase de la Oklahoma. El îndurase 25 de ore prins în cuirasat. După ce a supraviețuit, a fost impresionat de noul său loc de muncă, ajutând la îndepărtarea carcaselor de pulbere deteriorate din revista crucișătorului. Shrapnel le găurise pe multe dintre ele, vărsând pulberi explozive pe punți. „Nu știu de ce nu au dispărut niciodată”, și-a amintit Young.

USS Honolulu și Helena Urmatorul

Honolulu s-a mutat la Dry Dock Number One pe 13 decembrie. Pe 2 ianuarie, ea a mers la curte pentru lucrări suplimentare. Zece zile mai târziu, s-a întors în serviciu.

USS Helena a luat o torpilă pe partea ei de tribord, inundând o sală de mașini și un cazan. Pe 10 decembrie, a intrat pe docul numărul doi, care era încă în construcție. Personalul Pacific Bridge a împrumutat blocuri de lemn din curte pentru ca nava să se odihnească. După 11 zile, s-a mutat în curte. Pe 5 ianuarie, Helena a plecat la Marea Insulei Navy Yard din San Francisco.

Maryland a fost ancorat în interiorul Oklahoma și scăpase de torpile, dar o bombă a lovit-o pe aruncarea ei. Altul a lovit-o la port, la nivelul apei. Nu era disponibil un doc uscat, așa că reparațiile au fost efectuate la cheiuri. Atelierele curții au construit un plasture din lemn și metal pentru ruperea în carenă. O macara montată pe barjă a coborât plasturele în apă, iar scafandrii l-au montat la loc. Apa a fost pompată și reparațiile au continuat în interiorul navei. Pe 20 decembrie, ea a plecat spre Puget Sound. Reparațiile sale finale au fost finalizate acolo la 26 februarie 1942.


  • Acestea sunt cele 13 nave ale marinei americane care au fost reparate după atacul de la Pearl Harbor și readuse în funcțiune
  • Cele nouă corăbii din port au fost ținta principală a piloților de vânătoare japonezi pe 7 decembrie 1941
  • Două au fost considerate o pierdere completă, dar restul au fost reparate și au continuat să ducă mai multe bătălii în război

Publicat: 19:50 BST, 8 decembrie 2016 | Actualizat: 13:21 BST, 9 decembrie 2016

După un atac surpriză care i-a lăsat pe americani din toată țara, eroii din Pearl Harbor nu au avut timp să stea și să ia în considerare ceea ce se întâmplă.

În schimb, au început să lucreze la repararea zecilor de bărci care stăteau rațe pentru flota aeriană japoneză.

Cele mai mari ținte pentru japonezi au fost cele nouă corăbii ale marinei americane. În timp ce trei dintre corăbii au fost considerate complet pierdute (USS Oklahoma, USS Utah și USS Arizona - care se află încă în partea de jos a portului), restul au fost înviați și puse la treabă câștigând războiul.

Derulați în jos pentru a vedea cele 13 nave care au fost reparate după atacul de la Pearl Harbor și cum au contribuit la efortul de război după învierea lor.

USS West Virginia, cuirasat

Avarii în timpul Pearl Harbor: șapte torpile japoneze la port, lovite de două bombe, au luat foc de la USS Arizona în flăcări și s-au scufundat pe fundul mării

Reparații: pompat fără apă și reparat astfel încât să poată fi trimis la Curtea Navală Puget Sound din Washington pentru reparații complete

Revenit în serviciu: iulie 1944

Serviciul celui de-al doilea război mondial: USS Virginia de Vest a participat la bătăliile de la Iwo Jima și Okinama și a fost prezent în Golful Tokyo când japonezii s-au predat după ce a fost aruncată a doua bombă atomică asupra Nagasaki

Dezafectat: ianuarie 1947

USS West Virginia este văzut în docul uscat la Pearl Harbor Navy Yard pe 10 iunie 1942, pentru repararea pagubelor suferite în atacul din Pearl Harbor. Intrase în docul din ziua precedentă. Rețineți un petic mare pe corpul navei, pe un corp murdar și pe centura mare de armură

USS Virginia de Vest se apropie de docul uscat la Pearl Harbor Navy Yard pe 8 iunie 1942. A intrat în docul numărul unu în ziua următoare, la puțin peste șase luni după ce a fost scufundată în raidul aerian japonez.

USS West Virginia a participat la bătăliile de la Iwo Jima și Okinama și a fost prezent în Golful Tokyo când japonezii s-au predat după ce a fost aruncată a doua bombă atomică asupra Nagasaki

SUA Virginia de Vest este văzută la văzut în jurul anului 1944, după ce a fost reparată și readusă în serviciu

USS West Virginia este văzut în largul Pearl Harbor la 30 aprilie 1943, în drum spre Puget Sound Navy Yard, Bremerton, Washington, pentru reconstrucție. Pearl Harbor Navy Yard tocmai terminase repararea temporară a pagubelor pe care le primise în atacul japonez din 7 decembrie 1941

Daune în timpul Pearl Harbor: lovit de o pereche de bombe și a fost încastrat între ancorări și o navă scufundată

Reparații: au fost reparații de două luni și jumătate în Puget Sound

Revenit în serviciu: februarie 1942

Serviciul al doilea război mondial: A luptat în mai multe bătălii din Pacific, din Insulele Aleutine din Alaska până la Iwo Jima.

Dezafectat: februarie 1947

Vedere a cuirasatului USS Tennessee, deoarece oferă acoperire împotriva trupelor de invazie americane care se desfășoară la țărm la Okinawa în tancuri amfibii, 1945. Tennessee a fost avariată în timpul atacului de la Pearl Harbor, dar a revenit în serviciu în februarie 1942


După atacul asupra Pearl Harbor

După atacul asupra Pearl Harbor, s-au întâmplat mai multe lucruri. Pe insula Nihau izolată, a aterizat un avion japonez, paralizat în accidentul de atac. Un nativ hawaiian l-a dezarmat pe pilotul acestui avion. A fost trimis rapid un mesaj către insula Kauai prin care cerea asistență. În timp ce era ținut în picioare, pilotul avionului a convins un descendent japonez de pe insulă să-l lase să plece și să-i dea armele înapoi, iar după aceasta a început un dezastru.

Avionul subofițer Shigenori Nishikaichi & # 8217s arătat la zece zile după ce s-a prăbușit pe insula Ni & # 8217ihau.

Doi localnici, Benhakaka Kanahelea și soția sa, au fost capturați de acești doi japonezi. Au sfârșit prin a-și sări captorii și a scăpa. Kanahelea a primit răni prin împușcare la nivelul inghinei, stomacului și piciorului. A reușit să ridice pilotul și să-l arunce pe un perete. Acest pilot s-a împușcat apoi și s-a încheiat scurtul & # 8220Battle of Ni & # 8217ihau & # 8221.

După atacul de la Pearl Harbor, armata a anticipat că japonezii urmau să aterizeze acolo în forță. În jurul perimetrului tuturor insulelor principale, trupele americane au preluat poziții. Au pus bariera pe plaje pentru a descurca debarcările și toate aeroporturile din Hawaii au fost preluate de armată cu toate avioanele private la pământ. Au fost mobilizate unitățile ROTC de la Universitate, precum și unitățile Gărzii Teritoriale din Hawaii. Guvernatorul teritorial din Hawaii Poindexter și-a exprimat opoziția față de declarația legii marțiale. O declarație a fost făcută de generalul Walter C. Short și a anunțat că guvernul teritorial din Hawaii va fi sub controlul său în calitate de guvernator militar al Hawaii. În timpul Legii marțiale au existat întreruperi, curfews și alte restricții. Poșta și știrile au fost, de asemenea, cenzurate.

După atacul de la Pearl Harbor, multe clădiri guvernamentale precum Palatul Iolani au devenit birouri militare. Instanțele civile au fost înlocuite cu legea militară și acest lucru a afectat atât personalul militar, cât și civilul. Insulele au devenit o mare bază militară, iar afacerile deținute de civilii japonezi au fost închise. FBI, armata și poliția locală au arestat pe oricine pe care îl considerau o amenințare. Locuitorii au fost amprentați și li s-a cerut să poarte în permanență cărți de identitate. Companiile și rezidenții nu puteau deține mai mult de 200 USD în numerar cu ei. Oamenii credeau că Legea marțială va dura doar puțin timp, dar aceasta a durat aproape trei ani. Instrucțiunile de blocare și întreruperile au durat chiar până în iulie 1945.

După atacul de la Pearl Harbor, mulți oameni de origine japoneză au fost duși la centrele de detenție, dar aceștia nu puteau să-i rețină pe toți. A fost conceput un plan pentru mutarea a 100.000 de japonezi din Hawaii, dar acest lucru nu a avut loc niciodată. În februarie 1942, la scurt timp după ce americanii s-au alăturat războiului, a fost emis un ordin executiv de către președintele Roosevelt care autoriza ca cetățenii japonezi-americani să fie adunați și apoi plasați în „centre de relocare”. Acestea au fost situate în diferite state, cum ar fi Idaho, Utah, California, Arizona, Wyoming, Arkansas și Colorado. Peste 120.000 de japonezi au fost afectați de acest lucru și aproximativ 80.000 dintre aceștia erau cetățeni americani.

A fost supraaglomerare în tabere și condiții precare. Mâncarea era raționată și nu exista instalații sanitare sau de gătit acolo. Deținuților li s-a oferit să fie eliberați dacă acceptă să intre în armată. Acest lucru nu a fost acceptat de mulți și s-au înrolat doar 1.200.


Istoria Pearl Harbor înainte de atac

Fotografia din 1918 a insulei Ford din Pearl Harbor, Oahu.

Polinezienii au locuit în Insulele Hawaii din secole. Hawaii a fost descoperită relativ târziu de europeni. Prima vizită a occidentalilor pe insule a avut loc în 1778, când a sosit căpitanul britanic James Cook.

Nava engleză Butterworth, sub căpitanul William Brown, a intrat în portul Honolulu în 1793. Căpitanul Cook a trecut-o în faimoasa sa călătorie în 1778, dar nu a intrat, deoarece la intrarea în port era coral. Stânca de corali a fost distrusă în 1902, iar nisipul a fost dragat pentru a permite vaselor mari să intre în ecluză.

S-a spus că interferența violentă cu portul a supărat-o pe zeița rechinului Ka’ahupahau, iar hawaiienii au prezis curând probleme. Au urmat multe incidente tragice pe măsură ce lucrările au continuat în Pearl Harbor.

În 1876, Regatul Hawaii a semnat un tratat de reciprocitate cu Statele Unite ale Americii, cedând controlul Pearl Harbor către SUA în schimbul exportului fără taxe de zahăr brut în Statele Unite.

Monarhia hawaiană a fost răsturnată în 1893 și Hawaii a fost anexată ca teritoriu al Statelor Unite în 1898. Acesta a fost un eveniment strategic important pentru Statele Unite, deoarece Pearl Harbor se află într-o locație strategică atât de importantă în Oceanul Pacific.

În 1940, președintele Roosevelt a ordonat mutarea Flotei Pacificului în Pearl Harbor din California. Strategii japonezi au văzut acest lucru ca pe o amenințare. Guvernele Japoniei și SUA au negociat pentru pace, dar nu a avut succes, iar al doilea război mondial a început când Imperiul Japoniei a atacat Pearl Harbor pe 7 decembrie 1941.

Istoria Pearl Harbor nu numai că s-a schimbat drastic după atac. Istoria întregii lumi s-a schimbat în acea zi. Citiți mai multe despre Pearl Harbor Attack


Modul în care eroul Marinei Dorie Miller și bravura # 8217 au ajutat la combaterea discriminării în armata SUA

În câteva momente la bordul USS West Virginia asediat, mesagerul Doris "Dorie" Miller a devenit un catalizator pentru schimbare.

(Comandamentul istoriei navale și al patrimoniului)

Thomas W. Cutrer și T. Michael Parrish
Decembrie 2019

Dorie Miller, primul erou american al celui de-al doilea război mondial, a ajutat la clarificarea drumului pentru ceilalți, făcând ceea ce nu i s-a permis să facă

DINTRE PANTHEON dintre eroii Americii, niciunul nu este mai improbabil decât fiul negru al partizanilor din Texas și nepotul de sclavi, Doris Miller. Miller, cunoscut de mulți drept „Dorie”, s-a născut pe 12 octombrie 1919, în cele mai întunecate zile ale epidemiei de linșare care a stricat sudul în primele decenii ale secolului XX. Cu doar trei ani înainte de nașterea lui Miller, orașul său natal Waco a devenit scena unuia dintre cele mai brutale linșaje înregistrate când Jesse Washington, în vârstă de 17 ani, a fost ars în viață pe peluza primăriei. Miller a fost nevoit să renunțe la liceu pentru a-și susține familia în dificultate - „Ne era puțin foame în acele zile”, a explicat mai târziu mama sa - dar când nu a putut găsi de lucru, în septembrie 1939, la 19 ani, a s-a alăturat marinei SUA.

La acea vreme, bărbații negri care serveau în marină nu erau doar neeligibili pentru promovare, ci erau trimiși la filiala meschină de jos, unde erau însărcinați să facă paturile și să strălucească pantofii ofițerilor lor albi și să-i aștepte în mizeria ofițerilor. . După cum a spus unul dintre colegii lui Miller, aceștia erau doar „clopote de mare, cameriste și mașini de spălat vase”. Prin regulament, aceștia nu ar putea fi instruiți sau alocați la nicio altă specialitate, cum ar fi semnalele, ingineria sau armele. Stația lor de luptă se afla sub punțile din „gaură” sau magazie, unde treceau muniția până la tunari. Nici măcar nu li s-a permis să poarte nasturi marcați cu însemnele marinei, o ancoră împletită cu un lanț și, în schimb, trebuiau să poarte nasturi simpli.

Dar, a spus Miller, „este mai bine să stai în jurul lui Waco lucrând ca un autobuz, fără a merge nicăieri”. După ce a participat la o tabără de boot separată rasial la Norfolk, Virginia, a fost repartizat pe 2 ianuarie 1940 la cuirasatul USS Virginia de Vest- care, datorită tensiunilor în creștere dintre Statele Unite și imperiul japonez în creștere, a fost în curând transferat împreună cu întreaga flotă a Pacificului la Pearl Harbor.


Părinții lui Miller, Conery și Henrietta, au cultivat 28 de acri în afara Waco, Texas. (Memorialul Doris Miller)

Acolo, în dimineața zilei de 7 decembrie 1941, flota a fost atacată de avioanele lansate de transportatori ale Marinei Imperiale Japoneze. Când s-a declanșat raidul, Doris Miller, pe atunci 22 de ani și un însoțitor de clasa a III-a, se afla sub punți, spălând rufele unuia dintre steagurile navei. Odată cu explozia primei torpile, el a raportat la stația sa de luptă, revista navei. Cu toate acestea, el a găsit că revista era deja inundată și, așa, a căutat să fie realocată. El l-a întâlnit pe ofițerul de comunicații al navei, locotenentul comandant Doir C. Johnson, care l-a ordonat să ajungă la puntea de semnale, unde Virginia de VestOfițerul comandant, căpitanul Mervyn Sharp Bennion, zăcea rănit de moarte. Lui Miller, campionul la box al navei grele, i s-a ordonat să-și ridice căpitanul pe moarte și să-l ducă într-un loc de relativă siguranță, un loc adăpostit chiar în spatele turnului de comandă sub tunurile antiaeriene din partea portului.

Până atunci, nava suferise daune majore cauzate de șase torpile japoneze (a șaptea nu a reușit să explodeze) și de două bombe și luase o listă drastică, reducând la tăcere armele din port. Majoritatea tunurilor sale de tribord erau încă operaționale, totuși, așa că locotenentul de grad junior Junior Frederic H. White i-a ordonat lui Miller să înceapă să alimenteze muniție, ambalată în centuri de 27 de picioare, către una dintre perechile de mitraliere Browning de calibru 50 care stăteau în picioare. în apropiere, în timp ce White trage arma asupra avioanelor japoneze primite. Puntea era plină de ulei și apă, iar focurile se aprindeau. Dar Miller, găsind cel de-al doilea pistol nesupravegheat, fără ordine și fără niciun fel de instruire în operarea sa, a preluat controlul și a deschis focul. „Nu a fost greu”, a povestit el mai târziu. „Tocmai am apăsat pe trăgaci și a funcționat bine.”

White a raportat mai târziu că Miller „nu știa prea multe despre mitralieră, dar i-am spus ce să facă și a continuat și a făcut-o. Avea un ochi bun ”. Potrivit locotenentului comandant Johnson, care era și el prezent, Miller s-a descurcat bine cu arma, „aprinzându-se de parcă ar fi tras una pe toată viața”. Miller însuși a afirmat că „atunci când bombardierele japoneze mi-au atacat nava la Pearl Harbor, am uitat totul despre faptul că eu și alți negri nu putem fi decât mesageri în marină și nu suntem învățați să folosim o armă antiaeriană”.

Numai când arma lui a rămas fără muniție și a fost grav avariată Virginia de Vest a început să se scufunde și a încetat să tragă și numai atunci când căpitanul Bennion a fost declarat oficial mort, micul grup de ofițeri și bărbați a abandonat podul navei. Coborând pe puntea bărcii, Miller a ajutat la scoaterea marinarilor din apa arzătoare, salvând fără îndoială viețile unui număr de bărbați. Până atunci, nava a fost inundată sub punți și s-a instalat rapid în apa puțin adâncă a portului, iar ofițerul său supraviețuitor a dat ordinul de a abandona nava.

Doris Miller a fost unul dintre ultimii trei bărbați care au plecat Virginia de Vest. El și colegii săi au înotat 300 sau 400 de metri până la țărm, evitând petele de ulei în flăcări de la USS Arizona și alergarea de la avioanele japoneze. Când s-a aruncat la țărm, Miller i-a spus mai târziu fratelui său: „Cu gloanțele alea împrăștiate în jurul meu, din harul lui Dumnezeu nu am primit niciodată o zgârietură”. Chiar și atunci, Miller a ajutat zeci de marinari răniți să ajungă la uscat.


USS Virginia de Vest, cu USS Tennessee în spate, arde în timp ce chila se sprijină pe fundul Pearl Harbor. (Arhivele Naționale)

De Virginia de Vest1.541 de membri ai echipajului, 106 au fost uciși și 52 răniți. Șapte din cele opt corăbii americane din port în acea zi au fost scufundate sau grav avariate. Miller și-a atribuit supraviețuirea providenței divine: „Trebuie să fi fost pe puterea lui Dumnezeu și binecuvântarea mamei”, a spus el mai târziu unui reporter de ziar.

Există încă o controversă considerabilă cu privire la eficacitatea artileriei lui Miller. Estimările - ghici, într-adevăr - au ajuns până la o jumătate de duzină de avioane doborâte, iar nepoata sa, mândră în mod justificat, a susținut ulterior că armeria sa a salvat coasta de vest a SUA de la invazie în decembrie. But despite Miller’s best effort, just 29 of the 350 attacking Japanese aircraft failed to return to their carriers—and only one of those fell within the range of any of Virginia de Vest’s guns. Even that one, an Aichi D3A “Val” dive-bomber, was most likely struck by fire from Virginia de Vest’s sister ship, USS Maryland, which was berthed forward of it, on the starboard side of USS Oklahoma. According to an ensign, Victor Delano, who had been beside Miller on Virginia de Vest’s bridge, “everyone else in the bay” had been shooting at the dive-bomber as well. Said Lieutenant White, firing alongside Miller: “I certainly did not see him shoot down a plane.”

However many planes he may or may not have shot down, though, is beside the point: Doris Miller’s heroic actions at Pearl Harbor helped launch a revolution. He deserves his niche in the pantheon of American heroes, for he provided an immeasurably important symbol for black Americans in their struggle for desegregation and equal opportunity—not only in the armed forces, but throughout the breadth of American society.

WITHIN WEEKS OF THE DISASTER at Pearl Harbor, the navy’s public relations officials released a number of stories, based on after-action reports of the attack, of heroism “equal to any in U.S. naval history.” Those reports referenced the activities of an unknown black sailor, and hearsay stories soon began to circulate. On December 22, 1941, the New York Times printed a sketchy description related by an unidentified naval officer who supposedly served on USS Arizona of a black sailor “who stood on the hot decks of his battleship and directed the fighting.” This mess attendant, “who never before had fired a gun,” the story went, “manned a machine gun on the bridge until his ammunition was exhausted.” This messman was added—though not by name—to the navy’s 1941 Honor Roll of Race Relations. On New Year’s Day 1942, the navy released its list of commendations for heroism at Pearl Harbor. On the list was a single commendation for the still-unnamed black sailor.

When Miller’s mother heard the news of the black sailor who manned a machine gun, she was confident it was her son: “That’s got to be Doris they talking about,” she later told Texas historian R. Chris Santos. Not until March 1942 did the Curierul din Pittsburgh, an influential African-American newspaper, release a story that at last identified the black messman as Miller.

Bills were quickly introduced in the U.S. House of Representatives and Senate to award Miller the Medal of Honor, but Georgia Democrat Carl Vinson, the House of Representatives’ Chairman of Naval Affairs, averred that Miller’s deeds were not deserving of the nation’s highest award for valor Secretary of the Navy William Franklin Knox and the congressional delegation from Miller’s home state seconded him. Both at the time and since, numerous historians and political leaders have argued that gallant as were the sacrifices of the 16 men—all of them white and most officers and petty officers—who were awarded the Medal of Honor for their actions that day, Dorie Miller’s exploits were at least of equal distinction, and all the more to be honored because of the oppressive racial stigma under which he performed so heroically.

While this controversy raged in the press, Miller, who had been assigned to the heavy cruiser USS Indianapolis on December 13, 1941, was on duty in the South Pacific at a time of great shock and uncertainty. “Mother, don’t worry about me and tell all my friends not to shed any tears for me,” he wrote home, “for when the dark clouds pass over, I’ll be back on the sunny side.” But Miller’s occupational specialty remained in the messman branch and his battle station remained in the “hole,” handling ammunition.


Admiral Chester W. Nimitz awards Miller the Navy Cross a Pittsburgh paper campaigned for him and started the "Double V" campaign, for victory both abroad and for black Americans at home. (Comandamentul istoriei navale și al patrimoniului)

In the States, politicians and journalists charged the navy with foot-dragging and indifference to blacks in the armed forces, with Walter F. White, executive secretary of the National Association for the Advancement of Colored People, pointing out that no citations had been awarded to black personnel “for acts of gallantry or heroism during the attack,” and urging President Franklin D. Roosevelt and Secretary Knox to grant official recognition to Miller. “Without in any manner detracting from the heroism and gallantry under fire of white Americans who died at Pearl Harbor,” White urged, “the heroism of this Negro mess attendant merits special consideration.”

Due largely to Miller’s inspiration and under growing pressure to provide more equal opportunities for black recruits, Knox announced in April that “Negro recruits who volunteer for general service” would be trained at Camp Robert Smalls—an all-black section of the U.S. Naval Training Station at Great Lakes, Illinois—as gunner’s mates, quartermasters, radiomen, yeomen, boatswain’s mates, radar operators, and other specialties besides messmen.

And on May 11, President Roosevelt approved awarding Miller the Navy Cross—at the time, the third-highest U.S. Navy award for gallantry during combat. It was the first such medal ever awarded to a black sailor. On May 27, Admiral Chester W. Nimitz, the commander in chief of the Pacific Fleet, presented Miller with the Navy Cross on the flight deck of the aircraft carrier USS Afacere. Nimitz—also a native Texan—said then that Miller’s award “marks the first time in this conflict that such high tribute has been made in the Pacific Fleet to a member of his race, and I’m sure that the future will see others similarly honored for brave acts.”

The Curierul din Pittsburgh continued advocating for Miller, in June calling for him to be returned to the States for a war bond tour. The paper demanded that Secretary Knox order him home “so that he may perform the same service among his people that the white heroes are performing among their people.” Wendell Willkie, the 1940 Republican nominee for president, and New York’s popular mayor, Fiorello La Guardia, also urged the navy secretary to allow Miller to return on a war bond tour. Miller himself was eager to make the trip. As he wrote to the Curier on September 26, “I do hope your paper will continue the campaign in my behalf. It would be a great pleasure to get back for only a few days.”


Miller speaks with sailors and a civilian at the Great Lakes, Illinois, Naval Training Station on January 7, 1943, as part of his war bond tour. (Arhivele Naționale)

The campaign bore fruit and Miller was ordered home. After nearly a year at sea, he arrived at Pearl Harbor on November 23, 1942. Over the course of the next two-plus months, Miller gave talks in Oakland, California in his hometown of Waco, Texas and in Dallas and Chicago, promoting war bond sales and accepting tokens of admiration from black communities.

Perhaps most significantly, on January 28, 1943, Miller addressed the first class of black sailors to graduate from Camp Robert Smalls. The greatest honor that the navy could pay Miller, the editor of the Curierul din Pittsburgh had written, “would be for it to abolish forthwith the restrictions now in force, so that black Americans can serve their country and their navy in any capacity. This action by the navy would not only reward a hero, but would serve dramatic notice that this country is in fact a democracy in an all-out war against anti-democratic forces.”

The focus of Miller’s talk at Camp Robert Smalls was the tremendous pride he felt in the navy and of the privilege of being a part of it. “It is almost unbelievable just what the perfect coordination and strength of our navy actually is,” Miller told a reporter, and he urged the new sailors to “take advantage of their opportunities.”

WHILE THE REVOLUTION he had helped to inspire unfolded around him, Miller himself was transferred for reassignment. On June 1, 1943, he arrived aboard the newly constructed escort carrier USS Liscome Bay as a mess attendant and was promoted to cook, third class. His new ship was a CVE—a so-called “baby flattop.” Sailors sardonically claimed “CVE” stood for “Combustible, Vulnerable, and Expendable.” Only two-thirds the length of such fleet carriers as the Afacere, escort carriers were less expensive and more quickly built, but also relatively slow and less well-armed and armored.

The Liscome Bay supported the Marine landings on Makin and Tarawa, pounding Japanese gun emplacements and air bases. With Thanksgiving approaching, Miller wrote to his mother that he did not expect the war to end soon but asked that she “prepare a place at the table for me in 1945. I will eat dinner with you all with a smile. Tell my friends to live the life that I am living.”

But on the early morning of November 24, 1943, the ship’s lookout shouted, “Christ, here comes a torpedo!” A single torpedo from Japanese submarine I-175 struck the carrier on the starboard side. Miller responded to general quarters, but a few moments later the ship’s aircraft bomb magazine exploded. “We were hit just back of midship” and just aft of the engine compartment, recalled a survivor, Fireman Third Class Robert E. Haynes. “From here on back, everything was instantly gone.”

The thinly armored Liscome Bay carried over 200,000 pounds of bombs, 120,000 gallons of bunker oil, many thousands of gallons of aviation fuel, and innumerable quantities of 20mm and 40mm cannon shells, all of which exploded. Most of the crew died instantly, and Liscome Bay sank within 23 minutes.

The casualty list was among the largest of any navy vessel in the war. Only 272 officers and enlisted men survived from the crew of more than 900. Doris Miller was not among them. He was listed as “presumed dead” and after 365 days was reported as killed in action. His body was never recovered.


Called the "Golden Thirteen" (above), the navy's first black officers were commissioned on March 17, 1944. Below: a 2010 postage stamp honoring Miller. (Naval History and Heritage Command USPS)

Doris Miller’s death, however, was not in vain. The memory of his life has burned brightly as an example of how an underprivileged and oppressed young man from rural Texas can rise above poverty and racial discrimination—not only to display great courage, devotion, and patriotism, but to help alter the course of American history. In January 1944, less than two months after his death, the navy opened a modest officer-training program at Camp Robert Smalls for black sailors, commissioning its first 13 black officers on March 17, 1944. Now, wrote one newspaper, “the heroic tradition of Dorie Miller at Pearl Harbor will serve as an everlasting inspiration” to every young man “to more fully serve his country and the navy.”

On June 30, 1973, at the christening of a destroyer escort, the USS Miller—named in his honor—Texas Representative Barbara Jordon predicted that the “Dorie Millers of the future will be captains as well as cooks.” And, indeed, by this year, 2019, the U.S. Navy had eight black admirals in its ranks.

So how should Doris Miller be remembered? Ronald Reagan did not get the facts exactly right when, in a 1975 speech, he regaled his audience with the story of “a Negro sailor whose total duties involved kitchen-type duties,” who shot down four dive-bombers with a borrowed machine gun. According to Reagan, Miller’s heroism single-handedly ended racial inequality in America. “When the first bombs were dropped on Pearl Harbor,” Reagan intoned, “that was when segregation in the military forces came to an end.”

That, of course, was not true important as they were, Doris Miller’s heroic actions on the day of the Pearl Harbor attack did not sound the death knell of racism in America. But Miller’s heroism—and the legend it engendered—were directly responsible for helping to roll back the navy’s policy of racial segregation and prejudice, and served as a powerful catalyst for the civil rights movement of the 1950s and 1960s that brought an end to the worst of America’s racial intolerance. Dupa cum Curierul din Pittsburgh proclaimed in 1956, Doris Miller had “died for his country so that his people might rise another notch in dignity and courage. Every blow struck for civil rights is a monument to [Dorie] Miller, citizen.” ✯

It began with my grandfather.

As a young man, Livingston Brizill Sr. served in the U.S. Marine Corps in World War II. He enlisted the year after the Marine Corps first opened its doors to African Americans. It was 1943 and he was 18, and one of the first from Philadelphia to sign on. Decades later, as a curious child who loved history, I constantly picked his brain over games of checkers, or while he devoured the Philadelphia Inquirer on his way to consuming his next cigarette. I was in awe of his encyclopedic knowledge of history, World War II in particular. It was during this well-spent time that my desire to teach history solidified and my interest in the war grew.

As much as my grandfather spoke about the war, though, he did not talk about his service. His modesty and humility would not allow it. I gathered that he had occupation duty in the Pacific islands and worked on water purification. Like most African Americans who served in World War II, he did not see combat. One of my most prized possessions was his 1944 camp yearbook, passed on to me by my grandmother, that detailed the training he received at Montford Point, in North Carolina, before shipping out. This book gave me a window into his training and preparation in a segregated Marine Corps. In the few photos that I have seen from his service, I could tell he was proud to wear the uniform.


Livingston Brizill joined the Marines in 1943 he later helped feed a love of history in the author—his grandson. (Courtesy of Dante R. Brizill)

When I realized my dream of becoming a history teacher, beginning in 2004, I could not help but reflect on our time together. One year, while teaching about the Japanese attack at Pearl Harbor, I showed a National Geographic documentary, Pearl Harbor: Legacy of Attack—fittingly narrated by Tom Brokaw, author of the book The Greatest Generation. There was a short segment on a young African American mess attendant stationed aboard the battleship USS Virginia de Vest. I had heard about Doris “Dorie” Miller before, but not in this way. I could finally connect a face—a person—with his heroism. He was more than just the white officers’ mess servant he was someone who showed that he had skills beyond those assigned to him.

I paused the clip and mentioned that it’s not too late to award Dorie Miller the Medal of Honor, but that it would have to be demanded by the citizenry. From that day on, I became inspired to make Miller known outside of the four walls of my classroom. I decided to write a book—a brief history aimed at students. One of my purposes in doing so was to inspire among readers an interest in the African American experience in the war, so it would never be forgotten.


Today author Brizill teaches history to high school students. Inspired by the Dorie Miller story, he uses it to inspire his students. (Courtesy of Dante R. Brizill)

Over the years, I’ve discovered that when I show passion and interest in something, it sparks something inside my students, and this was the case again. Throughout the writing process, my students encouraged me, becoming my cheerleaders. “When is that book coming out?!” was a familiar refrain. Finally, in November 2018, Dorie Miller: Greatness Under Fire a fost eliberat. I knew I had achieved one of my goals when a student emailed me after reading it. “A book never stops once you close it, it stops where you choose,” he wrote to me. “Topics and people like this should be immortalized, never to be lost to time.”

If it wasn’t for my grandfather and his service, I probably would not have taken the interest in World War II that I did and come across one of its first heroes: Dorie Miller. We may think we know all that we need to know about the war, but as we dig a little deeper and uncover stories like my grandfather’s and people like Dorie Miller, we will continue to find ways to be inspired by those men and women who served us honorably. ✯
—Dante R. Brizill has been teaching history at Elkton High School, in Elkton, Maryland, since 2006. His book is available on Amazon.com.

This story was originally published in the December 2019 issue of Al doilea război mondial revistă. Subscribe here.


How the Tanker USS Neosho Helped Save U.S. Carriers in Battle of Coral Sea

Undoubtedly, some types of U.S. Naval ships, past and present, are more recognizable, more famous, more flashy than others. Aircraft carriers and battleships immediately come to mind. Less likely to be noticed or lauded are the behind-the-scenes workhorses of the fleet, such as the humble tanker or fleet oiler.

According to the website American Merchant Marine at War, “During World War II, American tankers made 6,500 voyages to carry 65 million tons of oil and gasoline from the U.S. and the Caribbean to the war zones and to our Allies. They supplied 80% of the fuel used by bombers, tanks, jeeps, and ships during the War.”

Tankers were a valuable commodity, considering each one had a liquid capacity of roughly 6 million gallons. Plenty of thirsty fighting ships depended on them for refueling at sea to carry out their combat missions.

The U.S. Navy fleet oiler USS Neosho (AO-23) refueling the aircraft carrier USS Yorktown (CV-5), 1 May 1942, shortly before the Battle of Coral Sea

One of these tankers was USS Neosho (AO 23), nicknamed “Fat Girl” and “floating gas station.” Launched in 1939, she was the second of the Cimarron class of fast tankers. With larger engines, these ships could attain a speed of 18 knots to meet the Navy’s specific requirement for faster refueling ships.

Neosho survived Pearl Harbor without a scratch, served a crucial role in the Pacific for several months, and provided one last valuable service to the fleet during her death at the Battle of the Coral Sea in May 1942.

When the Japanese infamously attacked Pearl Harbor on 7 December 1941, Neosho was present, located between the battleship USS California and the rest of Battleship Row. Considering the beating that the Japanese gave the occupants of Battleship Row, it is remarkable that Neosho escaped completely unscathed, even from accidental hits.

She got underway, passing so close to the burning USS Arizona that her sailors could feel the heat, but managed to navigate safely past the flames. Her captain, Commander John S. Phillips, later received the Navy Cross for relocating the tanker during the attack. His citation reads, in part:

USS Arizona during the attack

At the time of the attack the U.S.S. NEOSHO was moored alongside the gasoline dock, Naval Air Station, Pearl Harbor, and had just completed discharging gasoline at that station. When fire was opened on enemy planes, Commander Phillips realized the serious fire hazard of remaining alongside the dock as well as being in a position that prevented a battleship from getting underway, [and] got underway immediately.

Mooring lines were cut, and without the assistance of tugs, Commander Phillips accomplished the extremely difficult task of getting the ship underway from this particular berth in a most efficient manner, the difficulty being greatly increased by a battleship having capsized in the harbor.

U.S.S. Neosho, Navy oil tanker, cautiously backs away from her berth (right center) in a successful effort to escape the Japanese attack on Pearl Harbor, Dec. 7, 1941.

That the Japanese did not succeed in destroying the fuel storage tanks at Pearl Harbor is one of the main factors credited for why the Americans rebounded as quickly as they did afterward. It is worth noting that the Japanese likewise missed a golden opportunity to destroy Neosho, the only Cimarron-class tanker in the Pacific at the time, heavily targeting the battleships while allowing another valuable fleet asset to escape scot-free.

Walter Lord, in his book Day of Infamy, recorded that one Zero even held its fire while passing Neosho, which seemed “just a waste of good bullets.”

Pentru următoarele câteva luni, Neosho stayed busy, generally accompanying the carrier fleets, although sometimes she had to transit alone if there were no escorts to spare. Her sister oilers Platte (AO 24) and Sabine (AO 25), took part in operations against the Marshall and Gilbert Islands as well as the bombardment of Wake Island.

Neosho got in on some action in March 1942 as part of the USS Lexington (CV 2) task force strikes on Salamaua and on Lae on the New Guinea coast.

Sabine (foreground) and the guided missile cruiser Albany in the Caribbean Sea in March 1967

In May 1942, Neosho was assigned to Task Force 17 centered around the aircraft carrier USS Yorktown (CV 5) which was in the Coral Sea hunting for the Japanese fleet that was heading to attack Port Moresby, New Guinea. După Neosho fueled Yorktown și Astoria (CA 34) on May 6, she was detached from the main force along with the destroyer USS Sims (DD 409) as her escort, and was sent southward to await the fleet at their next refueling rendezvous.

Early the following day, scout planes from the Japanese carrier Shokaku spotted the two ships and misidentified Neosho as a carrier. This led the Japanese promptly to launch all the available aircraft onboard Shokaku și Zuikaku to go after her.

78 dive bombers, torpedo planes, and Zeros arrived in Neosho‘s vicinity and, likely to the mystification of the ships’ crews, kept appearing and disappearing for a couple hours as they hunted for the nonexistent American aircraft carrier. However, one plane did drop a bomb near Sims and the ships fired at the planes anytime they got close enough.

USS Neosho

Once the Japanese realized that misidentification of Neosho had sent them on a wild goose chase, most of the planes departed, but not all of them — after all, the ships might as well be sunk first. So it was that “Fat Girl,” ignored at Pearl Harbor, now had the full attention of two or three dozen Japanese dive bombers, with one lone destroyer as backup.

Sims made a heroic effort to protect Neosho, but was hit amidships by three bombs right away. In short order her boilers exploded, tearing the ship in two. Sims sank so quickly that only 15 of her sailors, 2 of them fatally wounded, were able to make it over to Neosho in a whaleboat.

Neosho had not been standing idly by during Sims’s deces. Commander Phillips, in his after-action report, recorded:

“The 20 mm fire of the Neosho [sic] was very effective. At no time during the engagement did the machine gunners falter at their jobs…. However, despite any courageous tenacity on the part of the gun crews, it was quite obvious that if a pilot desired to carry his bomb home, he could not be stopped…. Three enemy planes are definitely known to have been shot down by this ship, of which one made the suicidal run into Gun No. 4 enclosure.”

USS Sims

O singura data Sims sank and Neosho was left to contend with the swarming dive bombers alone, the assault was brutal. Phillips noted: “In the immediate vicinity of the bridge, three direct hits and a number of near misses occurred.

In the aft part of the ship, two direct hits, a suicidal dive of a plane, and the blowing up of at least two boilers, along with several near misses, occurred.” When the planes departed, Neosho was powerless, drifting, and sinking. It seemed a foregone conclusion that the ship would not survive.

During the chaos, 158 of her sailors either found themselves trapped aft and so driven overboard by fire and escaping steam, or heard garbled versions of Phillip’s order to “Prepare to Abandon Ship but not to abandon until so ordered,” and had abandoned ship anyway with all the intact life rafts. Tragically, the 68 who made it onto the rafts, none of which held food or water, would not be found for 9 days. Of the 158 who went overboard, only 4 were recovered alive.

Neosho burning, 7 May 1942.

Neosho refused to give up and sink, at least not yet. Valiant efforts were made at damage control by the survivors of the attack who remained onboard. 16 officers and 94 enlisted men kept Neosho afloat, even though she was damaged beyond repair, continually taking on more water, and listing 30 degrees in rough seas.

Phillips later submitted eight “outstanding cases worthy of commendation and praise” in his after-action report, including that of Chief Watertender Oscar V. Peterson, who made the ultimate sacrifice to help save his ship and shipmates. Phillips recounted:

“PETERSON was in charge of the repair party stationed in the crew’s mess compartment adjacent to the upper level of the fireroom, with the additional specific duty of closing the four main steam line bulkhead stop valves during the battle, should damage dictate the need for shutting down these valves. When the bomb exploded in the fireroom the iron door leading from the fireroom to the mess compartment was torn open and the force of the explosion from the bomb, steam lines, and boilers knocked PETERSON down and burned his face and hands. In spite of noises indicating further damage being done by bombs to other parts of the ship, personal injury and lack of assistance because of serious injury to other men in his repair party, PETERSON worked his way into the fireroom trunk over the forward end of the two forward boilers, when escaping steam had dissipated sufficiently to permit him to reach the bulkhead stop valves, and closed these valves. By so doing, he received additional severe burns about his head, arms, and legs, which resulted in his death on May 13, 1942.”

A wave breaks over the main deck, engulfing hose crew, as Neosho (AO-23) refuels Yorktown (CV-5) early in May 1942, shortly before the Battle of Coral Sea

The other seven cases detailed by Phillips are equally gallant accounts. As a result of his captain’s recommendation, Peterson was posthumously awarded the Medal of Honor.

From May 7-11, Neosho‘s survivors held on, with little choice but to remain on the crippled ship although the captain was certain that at any time she might “sink of her own accord or break in two” as the main deck plating began to buckle. The destroyer USS Henley (DD 391) came to their rescue on the 11th, and after taking the survivors on board, complied with Phillip’s request to scuttle Neosho.

USS Henley (DD-391)

The plucky oiler, just over 3 years after she had first been launched, met her end as usefully as she had lived, for it is possible that had Shokaku și Zuikaku‘s entire complement of aircraft not been distracted in the wrong direction for several hours by an oiler that turned out to be an unintentional decoy carrier, they may have instead attacked the real carriers in full force that morning in the Coral Sea.

Indeed, an hour after Neosho was sighted, other Japanese scout planes actually spotted Lexington și Yorktown. Faced with conflicting information and wondering if the Americans had split their carrier forces, the Japanese decided to proceed with the attack to the south. Thus the fate of Neosho was sealed, but the carriers were saved from the onslaught that sank both Neosho și Sims.


After Pearl Harbor, The Navy Learned What Horrors Awaited The Crew Of The USS West Virginia

In the aftermath of the attack on Pearl Harbor, recovery crews made a grisly discovery aboard the USS West Virginia.

During the Japanese attack on Pearl Harbor on December 7, 1941 the primary target was Battleship Row. These capital ships had to suffice since the American carriers were away. Among the battleships lined up alongside Ford Island was the USS Virginia de Vest, a 20-year-old warship with a crew of over a thousand. During the battle the ship took seven torpedo hits along the port side along with two bomb strikes around its superstructure. The ship rapidly flooded, settling on the floor of the harbor with her superstructure above water.

In the aftermath of the attack frantic efforts were made to save survivors trapped below decks on the sunken and damaged ships. Hulls were cut open and divers darted beneath the waves in desperate attempts to save them. The minesweeper Tern lay alongside the “Weevee,” as the battleship was nicknamed, playing water over the fires burning aboard her. When the fires were extinguished at 2PM, the Tern moved over to the Arizona. Commander D. H. Clark, the Fleet Maintenance Officer, reported on December 9 the Virginia de Vest was “doubtful,” estimating 12 to 18 months for repairs if she could be saved at all.

Stripped for Useful Items

Since the ship couldn’t be quickly salvaged, it was stripped for useful items. Guards were posted on the ship starting on December 8 to protect against looting, theft or espionage. Sentry duty aboard the half-sunken wreck of their former home was a sad time for them. During the quiets times some sailors reported hearing tapping noises coming from below decks. They believed the noise came from trapped crew members signaling desperately for help. There were some 70 men missing from the ship’s complement. Their officers told them it was only the sound of wreckage and loose items floating in and around the ship, banging into the hull.

Not As Bad as First Suspected

Several 5-inch guns were removed and installed on other ships and shore batteries. Weeks later divers inspected her damage and learned it was not as bad as first suspected the ship could be refloated and repaired sooner than expected. On December 23 inspectors went through the upper decks, finding burn damage and opened lockers as if someone looted the ship in the aftermath. Larger items such as the main guns, masts and stacks were removed, lightening the ship in preparation for refloating her.

Next began the process of sealing her hull. As diver’s inspected the ship, they found a previously unseen torpedo hit at her stern. The ship had suffered extensive damage whole compartments were essentially open to the sea. Painstakingly, these holes were patched and covered in order to refloat the ship so permanent repairs could be made. Eventually, these efforts paid off and they were ready to return the battleship to life.

Disturbing Discoveries

Pumps began to slowly send water flowing out of the ship. Decomposed bodies were found and carefully placed into waiting body-bags. Valuables were collected and cataloged. If the owners could be identified the items were returned the rest were auctioned for the crew’s emergency fund. On 17 May Virginia de Vest was floating again after over five months. Work went on to prepare the ship for dry dock and finish cleaning out the flooded decks. Even a few .50-caliber machine guns were mounted in case of another Japanese air attack.

It was only on May 27 the most disturbing discoveries of the salvage operation were made. In the aft engine room, several bodies were found lying on steam pipes. They had evidently been able to survive a short time in an air pocket, suffocating when the oxygen finally ran out. Worse still was found in compartment A-111, a storeroom. When the door to this compartment was opened, only three feet of water was inside. On the shelves of the storeroom lay the bodies of three sailors, Louis Costin, 21, Clifford Olds, 20, and Ronald Endicott, 18. With them was a calendar with the dates December 7 to 23 marked off in red pencil. There were emergency rations and access to a fresh water tank in the compartment.

Each man had a watch, enabling them to mark the passage of time. The crew was horrified by the news, especially divers that had sounded the hull and listened for replies but heard nothing. The sentries who reported hearing banging below were angry, though whether anything could have been done at the time is debatable. The matter was a subject of quiet discussion among crew members for years after.

Virginia de Vest was rebuilt and served out the war mainly as a fire support vessel for amphibious landings. She did serve at the Battle of Surigao Strait, the last big-gun ship battle. Virginia de Vest was also present at the Japanese surrender in Tokyo Bay. Decommissioned after the war, she was sold for scrap in 1959.


The U.S. Navy's Battleships Wanted Revenge After Pearl Harbor—This Is How They Got It

Key point: Hiroshi Tanaka of Yamashiro described survivors as saying that Nishimura’s strategy was that of a warrant officer, not an admiral.

In the distance, they could see the jagged flashes of lightning, an incoming squall in the dark. Just before the rain arrived, so did St. Elmo’s Fire, and the gun barrels and radio antennas on the PT boats crackled with blue sparks and streamers of static electricity.

Then there was another lightning flash, and suddenly Lieutenant (j.g.) Terry Chambers, the executive officer of PT-491 saw them—a column of seven Japanese warships advancing in the dark, headed for Surigao Strait and the waiting U.S. Seventh Fleet. It was the extremely early morning of October 25, 1944, and two battleships and a heavy cruiser of the Imperial Japanese Navy were steaming toward what would become one of the most one-sided battles in naval history, and the last duel between battleships of the line.

The Battle of Surigao Strait was a major portion of the titanic Battle of Leyte Gulf, the largest and last major naval battle ever fought, an epic engagement that saw the use of every type of naval warfare except the mine.

The Leyte Gulf battle began with the American decision on July 27, 1944, to target the Philippines instead of Formosa as their next invasion site. General Douglas MacArthur would redeem his pledge to return to the Philippines. The initial objective was the invasion of the island of Leyte to secure air and sea bases for the next stages: seizing Mindoro and the climactic assault on the main island of Luzon.

Codenamed King II, the invasion of Leyte would involve two U.S. fleets, the 7th, under Vice Admiral Thomas Cassin Kinkaid, and the 3rd, under Vice Admiral William F. Halsey, Jr.

Sho-1: The Imperial Navy Strikes Back

The 3rd Fleet was the offensive arm of the invasion, with nine fleet carriers, eight light carriers, and six fast battleships at its heart. The 7th Fleet was the amphibious force, with more than 100 transports and other vessels (including the British minelayer HMS Ariadne), protected by a swarm of cruisers, destroyers, and escort carriers for close air support, backed by six old battleships configured for shore bombardment, in a Fire Support Force, headed by Rear Admiral Jesse B. Oldendorf, flying his flag in the heavy cruiser USS Louisville. Among his ships were the Australian cruiser HMAS Shropshire and the destroyer HMAS Arunta. A-day for the invasion was to be October 20, 1944.

The invaders were not spotted by the Japanese until October 17, when the whole American armada appeared at the mouth of the Gulf of Leyte. When they did so, Admiral Soemu Toyoda, who headed the Imperial Japanese Navy, ordered their long-planned response, Victory Operation One, or Sho-1, into operation.

Sho-1 was one of four plans the Japanese had prepared in anticipation of America’s next offensive move, and they all called for the same reaction: the bulk of the Imperial Japanese Navy steaming forth to attack and destroy the U.S. fleet, regardless of losses to themselves.

Sho-1 was like most Imperial Japanese Navy plans of World War II: a decoy force would lure the Americans in one direction, while the real punch would come from other directions in a complex series of coordinated movements. This time, the decoy force was Japan’s surviving aircraft carriers, under Vice Admiral Jisaburo Ozawa, steaming down from the home islands. With barely 100 planes between them, these carriers lacked offensive punch, but the Japanese believed the aggressive Halsey would race after them with his entire 3rd Fleet.

While Halsey was drawn off, the powerful battleships and heavy cruisers of the Imperial Navy, mostly based at Lingga Roads near Singapore and the Borneo fuel stocks, would strike east and ravage the 7th Fleet’s amphibious forces while they lay in Leyte Gulf. The surface ships would pound the 7th Fleet to death with torpedoes and shells, isolating the American invaders on shore. The combination of a trapped army in the Philippines and a smashed navy in the Pacific might at least buy Japan time, or even persuade America to make peace.

The Task Forces of Kurita and Nishimura

The battlewagons at Lingga were commanded by Vice Admiral Takeo Kurita and consisted of a powerful force. They were headed by two immense dreadnoughts, the Yamato și Musashi, sister ships that packed the heaviest armament ever loaded on a battleship, 18.1-inch guns. They were supported by five more dreadnoughts and a screen of cruisers and destroyers, all of which brandished the legendary Type 95 Long Lance torpedo, one of the best in the world. The Imperial Japanese Navy may have been worn down by hard war, but it was still a powerful force with highly skilled sailors and officers well trained in night fighting.

Toyoda and Kurita planned a pincer attack on Leyte Gulf with their battleships. Kurita would take one force, with five battleships, including Yamato și Musashi, through the San Bernardino Strait to hit Leyte Gulf from the north. A second force, under Vice Admiral Shoji Nishimura, a veteran seadog, would steam through the Surigao Strait and smash into Leyte Gulf from the south, the anvil to Kurita’s hammer, just before dawn.A Naval War College graduate of 1911, Nishimura had commanded destroyers in the invasion of the Philippines and the Dutch East Indies in 1941. His son, Teiji Nishimura, a naval aviator, had been killed in the former invasion. In 1942, Nishimura commanded cruisers in the grueling struggle for Guadalcanal, suffering some bad luck but displaying skillful planning and “lion-like fury” in battle.On September 10, 1944, Nishimura was given command of Battleship Division 2, which consisted of the dreadnoughts Fuso și Yamashiro and their destroyer escorts. The two battlewagons, sister ships, dated back to 1911 and were known throughout the fleet for their tall pagoda masts—44 meters above the waterline—and for having sat out most of the war in home waters, mostly as training vessels. The emperor’s brother had served on Fuso de două ori.

These battleships had never fired their guns in anger. They were the first battleships built with Japanese engines and guns, the most powerful dreadnoughts in the world at the time. Dar Fuso și Yamashiro were slow and outdated by 1944’s standards, armed with six 14-inch guns each. They were sister ships, but not twins, and regarded as the “ugliest ships in the Imperial Navy.” Both had crews of about 1,600 officers and men. Yamashiro flew Nishimura’s flag.

To support Nishimura’s force would be four destroyers, Michishio, Yamagumo, Asagumo, și Shigure, and a veteran heavy cruiser, the Mogami.

Failed Coordination With the Second Striking Force

Studying his war maps, Toyoda did not think that Nishimura had quite enough punch, so he added a second task force to the southern wing, under Vice Admiral Kiyohide Shima, swinging down from the Pescadore Islands off Formosa. The second striking force would consist of the heavy cruisers Nachiși Ashigara, both veteran ships the light cruiser Abukuma, which had escorted Japan’s carriers to Pearl Harbor and four destroyers, Shiranuhi, Kasumi, Ushio, și Akebono.

Unlike Nishimura, Shima was a desk sailor. Like Nishimura, Shima had graduated from the Naval War College in the class of 1911. He had served in a variety of shore posts, mostly in communications.

Neither force commander coordinated his movements with the other—nor were any orders given to do so. Neither commander was fully briefed about the other’s operations. As far as historians could tell, Nishimura was to clear a path with his battleships so that the cruisers and destroyers behind could finish off the transports with torpedoes. Nishimura’s group was to be called the Third Section, while Shima’s group was the Second Striking Force.

With the Americans moving on Leyte, the Japanese launched their intricate countermoves. Ozawa sortied from Japan, Shima from the Pescadores, and Kurita and Nishimura from Lingga Roads, headed for a refueling stop at Brunei.

On October 20, the Americans invaded Leyte with massive power. Landings began at 10 am, and General MacArthur strode grimly ashore four hours later, making his famous “I have returned!” speech from the invasion beach amid a steady downpour.

Spotted in the Sulu Sea

The next day, Kurita summoned his senior officers to a conference on his flagship, the heavy cruiser Atago. Kurita explained his plans to the assembled admirals, including the decision to split off Nishimura’s force to head for the Surigao Strait. If the complex ship movements worked, the two forces would slam into the American 7th Fleet just before dawn on October 25. The next morning, the Imperial Japanese Navy’s battle line headed out for sea for the very last time, with Kurita and his five dreadnoughts steaming north to the Sibuyan Sea and the San Bernardino Strait.

At 3:30 pm, Nishimura’s ships put to sea. Shima’s ships were already en route. All through the afternoon and night, the two forces steamed along unimpeded into the Sulu Sea. Nu atât de mult forța lui Kurita, care a fost văzută de două submarine americane, care a lovit torpile în trei dintre crucișătoarele Kuritei, scufundând două - inclusiv pilotul său pilot Atago—Și dăunând celui de-al treilea. Kurita și-a mutat steagul pe cuirasat Yamato și a navigat mai departe.


Priveste filmarea: The best part of the movie Pearl Harbor (Decembrie 2021).