Podcast-uri de istorie

Noel Chavasse: Primul Război Mondial

Noel Chavasse: Primul Război Mondial

Noel Godfrey Chavasse s-a născut la Oxford pe 9 noiembrie 1884. Tatăl său, Francis Chavasse, a devenit episcop de Liverpool în 1900.

Chavasse a fost educat la Liverpool College și Trinity College, Oxford. După absolvirea cu onoruri de primă clasă, în 1907, a studiat medicina. În 1908 Chavasse și fratele său geamăn, Christopher, ambii au reprezentat Marea Britanie la Jocurile Olimpice la 400 de metri.

În 1909 Chavasse s-a alăturat Unității Medicale a Corpului de Instruire a Ofițerilor din Oxford. În anul următor a stat și a trecut examenul care i-a permis să se alăture Fellowship of the Royal College of Surgeons. Chavasse a lucrat la Dublin și la Royal Southern Hospital din Liverpool înainte de a se alătura Royal Army Medical Corps în 1913.

La izbucnirea primului război mondial Chavasse s-a oferit să slujească în Franța. A fost transferat pe frontul de vest în noiembrie 1914, unde a fost atașat Regimentului Scoțian Liverpool. În primele câteva luni Chavasse a fost ocupat să se ocupe cu piciorul de tranșee, o afecțiune cauzată de statul îndelungat în noroi și apă.

În martie 1915 regimentul a luat parte la ofensiva de la Ypres, unde s-a folosit pentru prima dată gaz otrăvitor. Până în iunie 1915, doar 142 de bărbați din cei 829 de bărbați care au sosit cu Chavasse au rămas în serviciu activ. Restul fuseseră uciși sau răniți grav.

Chavasse a fost promovat la funcția de căpitan în august 1915 și șase luni mai târziu i s-a acordat Crucea Militară pentru acțiunile sale la Bătălia de la Hooge. În aprilie 1916 i s-a acordat trei zile de concediu pentru a primi premiul de la regele George al V-lea.

În iulie 1916, batalionul lui Chavasse a fost mutat pe câmpul de luptă Somme, lângă Mametz. La 7 august, Regimentul Scoțian Liverpool a primit ordin să atace Guillemont. Dintre cei 620 de bărbați care au luat parte la ofensivă, 106 dintre aceștia au fost uciși și 174 au fost răniți. Aceasta a inclus Chavasse care a fost lovit de așchii în timp ce salvează bărbați într-un teritoriu fără om. Pentru aceasta a fost distins cu Crucea Victoria.

În februarie 1917 i s-a acordat 14 zile de concediu în Anglia. S-a întors la Regimentul Scoțian Liverpool și a luat parte la ofensiva de la Passchendaele. Timp de aproape două zile a ieșit pe câmpul de luptă salvând și tratând soldații răniți. În această perioadă, Noel a săvârșit faptele care i-au adus a doua sa Cruce Victoria.

După ce a fost rănit grav, Chavasse a fost trimis la stația de compensare a accidentelor din Brandhoek. Deși a fost operat, a murit la 4 august 1917. Noel Godfrey Chavasse a fost cel mai decorat soldat britanic din război.

În timpul unui atac, el (Noel Chavasse) îngrijea răniții în aer liber toată ziua, sub foc puternic, frecvent în vederea inamicului. În noaptea care a urmat, a căutat răniți pe pământ în fața liniilor inamice timp de patru ore. A doua zi a dus un targă la tranșeele avansate și, sub un foc puternic, a purtat un caz urgent de 500 de metri în siguranță, fiind rănit în lateral de o așchie în timpul călătoriei. În aceeași noapte, el a organizat un grup de voluntari de încredere, a salvat trei bărbați răniți dintr-o gaură de obuz, la douăzeci și cinci de metri de șanțul inamicului, a îngropat cadavrele a doi ofițeri și a strâns multe discuri de identitate, deși au fost trase de bombe și mitraliere. În total, el a salvat viețile a aproximativ douăzeci de răniți, în afară de cazurile obișnuite care îi treceau prin mâini. Curajul și jertfa de sine erau dincolo de laudă.

Deși a fost grav rănit la începutul acțiunii, în timp ce transporta un soldat rănit la stația de îmbrăcăminte, el (Noel Chavasse) a refuzat să-și părăsească postul și, timp de două zile, nu numai că a continuat să își îndeplinească sarcinile, dar, în plus, a ieșit în mod repetat sub foc pentru a căuta și a îngriji răniții care stăteau întinși. În timpul acestor percheziții, deși practic fără hrană în această perioadă, purtat de oboseală și leșinat cu rana, el a ajutat la transportarea unui număr de bărbați răniți pe un teren greu și dificil. Prin energia sa extraordinară și exemplul său inspirator au fost esențiale în salvarea multor răniți care altfel ar fi cedat fără îndoială în condițiile meteorologice nefavorabile. Acest ofițer devotat și galant a murit ulterior din cauza rănilor sale.


Curajul nebunesc: bărbații cărora li s-a acordat Victoria Cross de două ori

Crucea Victoria, reprezentând cea mai prestigioasă onoare a Regatului Unit, este regalitate printre decorațiunile britanice.

Se acordă personalului forțelor armate britanice pentru acte de curaj „în prezența unui inamic”.

Destinatarii sunt bărbați care s-au intensificat în vremuri disperate, uneori chiar și-au dat viața pentru a înăbuși furtunile câmpului de luptă.

Aversul panglicii transversale: 1½ & # 8221 (38 mm), roșu (panglică albastră pentru premiile navale 1856–1918)

De la introducerea sa în 1856 de către regina Victoria, Crucea Victoriei a fost distinsă de 1.358 de ori pentru acte de curaj excepțional, de la războiul din Crimeea din anii 1850 până la războiul din Afganistan din vremurile actuale.

Cu abia o mână de destinatari în toate secțiunile Forțelor Armate Britanice, acest lucru indică faptul că Victoria Cross este o decorație ușor premiată. Cu excepția Elizabeth Weber Harris care a primit o replică a Crucii Victoria în 1869 cu permisiunea reginei Victoria, nu a existat niciodată o femeie care a primit premiul.

Regina-Victoria

Poveștile destinatarilor sunt de obicei marcate de situații extraordinar de intense, mulți dintre ei nu supraviețuind suficient timp pentru a primi premiul în persoană. De fapt, începând cu 2018, există doar nouă beneficiari vii ai CV.

În mod clar, primirea celui mai mare premiu al Marii Britanii este extrem de curajos. Dar ce ar fi nevoie pentru ao primi de două ori? În istoria Crucii Victoria, doar trei oameni au realizat acest lucru.

Nu te teme de ploaie: Arthur Martin-Leake

Născut la 4 aprilie 1874, în Standon, Hertfordshire, Arthur Martin-Leake a avut o experiență ca medic înainte de izbucnirea celui de-al doilea război boer din 1899, care l-a văzut înrolându-se în Yeomanry Imperial.

A slujit mai întâi ca soldat, fiind implicat în capitularea lui Princeloo și în alinarea lui Hoar. După aceea, s-a alăturat generalului Baden-Powell & # 8217s South African Constabulary, unde era savoir-faire în domeniul medicinei a devenit de o importanță capitală.

Arthur Martin-Leake c. 1902

Prima sa performanță demnă de VC a venit pe 8 februarie 1902, în timpul ostilităților de la Vlakfontein.

Pe măsură ce angajamentele ostile s-au tensionat la Vlakfontein, nivelurile de accidente au crescut de ambele părți. Martin-Leake avea 27 de ani și pe atunci era chirurg-căpitan. El și echipa sa erau peste tot, asistând răniții.

El a găsit un bărbat rănit, plat de pământ și zvâcnit de durere, la doar 100 de metri distanță de pozițiile inamice. Cu aproximativ 40 de boeri care își pompau muniția la orice dușman la vedere, a merge în ajutorul omului ar fi o perie cu moartea.

Dar Martin-Leake a urcat la provocare. Sub o ploaie de foc ostil, a reușit să-l asiste cu succes pe bărbatul rănit.

După aceea, a găsit un ofițer rănit care să-l ajute, dar de data aceasta nu a fost la fel de norocos. Trei împușcături l-au lăsat grav rănit. Cu toate acestea, el și-a continuat îndatoririle până a căzut pe spate, depășit de efectul rănilor sale.

Două monumente ridicate în ferma comandantului Claassen, pentru a comemora două persoane deosebite în timpul războiului boerilor: căpitanul chirurg Martin-Leake, a fost unul dintre puținii soldați care au primit DOUĂ VC și # 8217 în timpul vieții sale.

În acest moment, conform citării sale VC, toți cei opt bărbați din jurul său au fost răniți. În timp ce stăteau întinși pe Veldt, în așteptarea tratamentului, Martin-Leake s-a asigurat că toți ceilalți aveau niște apă înainte ca el.

În iunie 1902, la o lună după prăbușirea Republicii Sud-Africane și a Statului Liber Orange și sfârșitul efectiv al celui de-al doilea război boer, Martin-Leake a primit prima sa Cruce Victoria de la regele Edward al VII-lea la Palatul St. James.

Odată cu izbucnirea Primului Război Mondial, 12 ani mai târziu, Martin-Leake s-a întors în armată ca locotenent, servind pe frontul de vest cu Ambulanța de teren 5 a Corpului Medical al Armatei Regale.

Arthur MARTIN-LEAKE

Germanii se retrăgeau din Marne și stabileau poziții puternice în zona Aisne. Ulterior, ei vor încerca progrese în porturile Canalului în bătălia de la Ypres. Pentru acțiunile sale din acest moment, lui Martin-Leake i s-a acordat a doua Cruce Victoria.

În perioada 29 octombrie - 8 noiembrie 1914, Martin-Leake a fugit în mod repetat printr-o ploaie de foc, în timp ce ostilitățile s-au dezlănțuit la Zonnebeke, Belgia. Făcând acest lucru, el a salvat mai mulți tovarăși răniți care se aflau aproape de tranșeele inamice.

Recomandând bărbatului curajos pentru un al doilea CV, ofițerul său comandant a scris: „Prin devotamentul său, s-au salvat multe vieți care altfel s-ar fi pierdut fără îndoială. Comportamentul său în trei ocazii în care stația de pansament a fost puternic bombat a fost de natură să inspire încredere atât răniților, cât și personalului. Nu este posibil să se citeze vreun act anume efectuat, deoarece conduita sa galantă a fost continuă. ”

Odată cu aprobarea acestor afirmații de către rege, Arthur Martin-Leake a devenit primul dintre singurii trei bărbați care au primit vreodată CV de două ori.

Curajos până la miez: Noel Chavasse

Fost medic și sportiv olimpic, Noel Chavasse, la fel ca fratele său geamăn identic, a luptat în primul război mondial. În acest timp i s-a acordat Crucea Victoria și un bar.

Portretul lui N.G. Chavasse purtând glengarry-ul scoțianului din Liverpool

Născut la 9 noiembrie 1884, Chavasse a crescut cu o serie de succese atât în ​​educație, cât și în sport, ajungând ca chirurg până în 1913. Dar odată cu izbucnirea Primului Război Mondial, aptitudinea medicală a lui Chavasse a fost dusă pe prima linie. Fiind acceptat în Corpul Medical al Armatei Regale, a servit cu această unitate ca căpitan.

Unitatea sa a fost atașată Batalionului 1/10 (Scoțian) al Regimentului King & # 8217s (Liverpool), unde a făcut o prezentare remarcabil de curajoasă la Bătălia de la Hooge, în consecință fiind recompensat cu Crucea Militară.

Performanța sa demnă de VC a venit în timpul ostilităților la Guillemont, Franța.

RAMC caută pachete de morți britanici după Bătălia de la Guillemont din 1916

În timpul atacului, soldații germani au oprit una dintre cele mai mărețe manifestări ale războiului, respingând cu asprime atacul soldaților britanici și francezi. Moartea și rănile au mers mărunțite una lângă alta, străbătând ambele poziții în timp ce cei doi dușmani s-au aruncat iadul unul pe celălalt.

Chavasse s-a expus la dușurile de scoici și focuri de armă în timp ce lucra toată ziua în aer liber, îngrijind răniții. De cele mai multe ori a făcut asta cu dușmanul la vedere. Când a venit noaptea, a petrecut patru ore aproape de liniile inamice, căutând răniții.

A doua zi a văzut continuarea bătăliei și a mers la cele mai îndepărtate tranșee cu un targă. În timp ce în jurul lui ploua un foc puternic de obuz, el a purtat în siguranță un camarad rănit grav peste 500 de metri. În acest proces, el însuși a fost rănit în lateral de o așchie.

Memorialul Noel Chavasse expus la Muzeul Serviciilor Medicale al Armatei

În acea noapte, el a coordonat 20 de bărbați într-o operațiune de căutare și salvare în țara nimănui. Au reușit să salveze trei bărbați blocați într-o gaură de obuz care se afla la doar 25 de metri de pozițiile inamice. Pe un fundal de bombe și mitraliere, Chavasse a îngropat două cadavre și a adunat mai multe discuri.

În total, s-a spus că a salvat peste 20 de răniți grav, fără a mai menționa câteva cazuri mai puțin grave care i-au primit ajutorul.

„Curajul și sacrificiul de sine erau dincolo de laudă”, se citea prima sa citare VC.

O a doua acțiune demnă de VC va veni în timpul bătăliei de la Passchendaele. În acest caz, Chavasse a fost implicat în ostilități la Wieltje, Belgia, în perioada 31 iulie - 2 august. Din păcate, nu a ieșit viu din această bătălie.

Piatra funerară Chavasse & # 8217s în noul cimitir militar Brandhoek.

Când a început logodna cu germanii, Chavasse a continuat să-și joace rolul, lipsind niciodată de motivație. El fusese grav rănit mai devreme în luptă în timp ce transporta un soldat rănit la o stație de pansament. În ciuda acestui fapt, a refuzat să-și părăsească postul pentru a-și îngriji propriile răni.

Timp de două zile, a continuat să lucreze, lăsându-și postul pentru a se aventura în zonele ostile pentru a căuta tovarăși răniți. Flămând, obosit și dureros, a dus în siguranță o serie de soldați. În această perioadă, o ploaie de scoici l-a lovit în timp ce se afla în adăpost, lăsându-l chiar mai grav rănit.

Încercările de a scoate metroul din explozia de coajă s-au dovedit inutile. După ce s-a ținut de viață cât a putut, a renunțat la fantomă pe 4 august.

Medalii lui Noel și Christopher Chavasse. Medaliile Noel și # 8217 sunt rândul de sus, iar fratele său, Christopher și medaliile # 8217 sunt rândul de jos.

VC și Bar au fost prezentate în mod privat tatălui său la sfârșitul anului 1917.

Piatra sa militară este împodobită în mod unic cu o reprezentare a celor două cruci ale lui Victoria.

El este efectiv prima persoană care a primit vreodată două Cruci Victoria pentru acțiuni în aceeași bătălie.

Dur ca unghiile: Charles Hazlitt Upham

Ceea ce diferențiază această persoană de celelalte două de mai sus este faptul că acest neozeelandez este un soldat de luptă propriu-zis.

Născut la 21 septembrie 1908, în centrul orașului Christchurch, Noua Zeelandă, Upham a crescut ca un băiat liniștit, dar ciudat de hotărât, care a rezistat întotdeauna la agresori în școală.

Odată cu trecerea anilor, a venit al doilea război mondial, iar Upham, acum în vârstă de 30 de ani, a decis să-și ducă spiritul de luptă pe front.

Charles Upham în uniformă de câmp NZ.

El a primit primul său CV pentru acțiuni în Creta în mai 1941, în timp ce plutonul său lupta în aerodromul Bătălia pentru Maleme. În timp ce plutonul său a început un avans de peste 3.000 de metri, au întâmpinat o rezistență severă care i-a menținut de trei ori.

Upham a atacat mai întâi un cuib de mitralieră germană cu o pungă plină de grenade, ucigând opt parașutiști inamici. Următoarea sa oprire ar fi o casă care ascunde un alt post de mitralieră. În cele din urmă, s-a târât, sub un foc puternic, până la 15 metri de un tun antiaerian și l-a redus la tăcere.

După retragerea de la Maleme, el a ajutat la transportarea unui camarad rănit în vederea soldaților germani și i-a motivat pe ceilalți bărbați să-i ajute pe tovarășii lor răniți.

Bătălia pentru Creta 20 și # 8211 31 mai 1941

În timp ce apărările germane solide continuau să-și arate furia, o anumită companie ar fi fost întreruptă dacă nu ar fi intervenit Upham care a fugit cu un caporal de peste 600 de metri în salvarea lor, ucigând doi soldați germani pe drum.

În evenimentele care au urmat, Upham a fost rănit de un obuz de mortar și apoi a fost împușcat în picior, dar el a ignorat rănile sale și a continuat să-și conducă oamenii.

El s-a dovedit a fi o mare teroare pentru dușmanii săi și le-a oferit oamenilor motivația de care aveau nevoie. Acest lucru a fost făcut și mai remarcabil prin faptul că, pe lângă faptul că a fost rănit, Upham suferea de dizenterie tot timpul și era capabil să mănânce doar puțină mâncare.

„A arătat o răceală superbă, o pricepere deosebită și o descurajare totală a pericolului. Conduita și conducerea lui i-au inspirat întregului pluton să lupte magnific pe tot parcursul și, de fapt, a fost o inspirație pentru batalion ”, se citea în citarea sa.

Armata britanică din Africa de Nord 1942

Totuși, acesta nu a fost sfârșitul. Upham a continuat să realizeze spectacole mai spectaculoase în teatrul nord-african. Până acum, Upham stabilise deja grenada de mână ca armă de alegere. În timp ce lupta în Egipt, în prima bătălie de la El Alamein, Upham, care fusese deja rănit de două ori, a distrus un camion de soldați germani cu un atac cu grenadă.

Pe măsură ce războiul a progresat printr-o serie de evenimente dramatice, Upham a fost din nou împușcat prin umăr cu o mitralieră, dar în acel moment, el a distrus deja un tanc german și mai multe vehicule și tunuri.

Forțele din Noua Zeelandă în Africa de Nord în timpul celui de-al doilea război mondial

Când durerea și pierderea excesivă de sânge au început să aibă un efect asupra lui, a fost îndepărtat pentru tratament. Dar abia după ce a fost tratat, s-a întors la luptă pentru a-și motiva și ajuta oamenii.

Din păcate, a fost din nou rănit. De data aceasta, rănile sale au fost și mai grave și a fost capturat. Compania sa a fost în cele din urmă dirijată de germani, cu doar șase supraviețuitori rămași până la sfârșitul zilei.

Pentru un spectacol atât de extraordinar de curaje și carismă, el a primit un bar la CV-ul său pe 11 mai 1945.

Înainte de atribuire, regele George al VI-lea a pus la îndoială dacă Upham era într-adevăr demn de foarte rar VC a doua oară.

& # 8220 În opinia mea respectuoasă, domnule ", i-a spus maiorului general Howard Kippenberger regelui," Upham a câștigat CV-ul de mai multe ori ".


Noel Chavasse: medicul din primul război mondial care a înfruntat iadul pentru alții

De Lord Ashcroft. Publicat duminică, 6 octombrie 2013 în Știri, Medalii.

În timpul celor patru ani lungi și traumatici ai Marelui Război, un singur individ a primit premiul Victoria Cross (VC) și Bar - echivalentul a două VC. Destinatarul acestei duble excepții nu a fost nici măcar un soldat de front: căpitanul Noel Chavasse, un fiu al episcopului, era ofițer medical, dar acest lucru nu l-a împiedicat să fie responsabil pentru unele dintre cele mai curajoase și mai altruiste acte ale întregului conflict. .

Noel Chavasse, mai precis cel mai mic dintre băieții gemeni identici și unul dintre cei șapte copii, s-a născut în vicariatul de la St Peter-le-Bailey, Oxford, pe 9 noiembrie 1884. Când tatăl său a devenit episcop de Liverpool în 1900, Chavasse a fost educat la Liverpool College School, iar în 1907 a absolvit cu o primă în filozofie la Trinity College, Oxford.

În timp ce era la universitate, era un sportiv talentat, câștigând blues pentru atletism și lacrosse. El și fratele său geamăn, Christopher, au reprezentat Marea Britanie la Jocurile Olimpice din 1908, ambii parcurgând cei 400 de metri. După calificarea ca medic în 1912, Noel Chavasse a devenit medic de casă la Royal Southern Hospital, Liverpool, iar în anul următor a fost numit chirurg de casă la același spital.

Pe măsură ce războiul a început, Chavasse a fost comandat ca locotenent în Corpul Medical al Armatei Regale (RAMC) și, după izbucnirea ostilităților, a slujit în Franța și Belgia, unde a fost atașat Regelui Batalionului 10 și # 8217s (Regimentul Liverpool), cunoscut sub numele de Liverpool Scottish. Acest batalion a acționat în iunie 1915 la Hooge, lângă Ypres, unde Chavasse a intrat continuu în țara nimănui timp de aproape 48 de ore până când a fost mulțumit că nu mai sunt răniți care să aibă nevoie de tratament. A fost distins cu Crucea Militară (MC) pentru eforturile sale eroice și, la scurt timp după aceea, a cerut uneia dintre surorile sale să cumpere 1.000 de perechi de șosete și alte conforturi din propriii bani pentru batalion.

La 27 iulie 1916, batalionul a fost mutat în tranșee în fața lui Guillemont, pe Somme. În ciuda faptului că nu au putut să recunoască pozițiile inamice, bărbaților li s-a ordonat să atace la ora 4.20 dimineața, pe 9 august.

Nu este surprinzător că în câteva ore au suferit 189 de victime din 600 de bărbați. Chavasse a asistat răniții toată ziua sub foc puternic, frecvent în vederea inamicului, în timp ce în timpul nopții a căutat bărbați răniți direct în fața liniilor inamice.

A doua zi, el a recrutat un targă și, sub foc de foc, a dus un bărbat rănit critic la 500 de metri în siguranță. În călătoria de întoarcere, Chavasse a fost rănit, dar nu l-a oprit din alte fapte sterline în aceeași noapte.

Ajutat de 20 de voluntari, el a salvat încă trei bărbați răniți dintr-o gaură de coajă, la doar 25 de metri de tranșeele inamice. De asemenea, a îngropat cadavrele a doi ofițeri și a strâns numeroase discuri de identitate de la soldații morți. S-a estimat că, în acele două zile, Chavasse a salvat viețile a 20 de bărbați răniți grav, precum și tratarea nenumăratelor cazuri & # 8220ordinare & # 8221 care i-au trecut prin mâini.

Părinții lui Chavasse & # 8217 au auzit prin intermediul canalelor oficiale că a fost rănit, dar, aproape imediat, au primit o scrisoare de la fiul lor care a redus prejudiciul: „Nu fiți cel mai supărat dacă auzi că sunt rănit. Nu este absolut nimic. Cea mai simplă particulă de coajă tocmai m-a agitat. Nici nu știam despre asta până nu m-am dezbrăcat noaptea. & # 8221

Chavasse a primit VC & # 8220 pentru cea mai vizibilă curaj și devotament față de datorie & # 8221 și citarea sa, anunțată în London Gazette la 26 octombrie 1916, a concluzionat: & # 8220 Curajul și sacrificiul său au fost dincolo de laudă. & # 8221

The Liverpool Daily Post & amp Mercury a spus despre eroul local al orașului și: # 8220 Scrisorile de pe front au spus în permanență cât de dornic era, cât de pregătit era să se expună pericolelor dincolo de cele solicitate în îndeplinirea atribuțiilor sale și câte soldați răniți au luminat sub strălucirea dispoziției sale vesele ... Batalionul său aproape îl consideră mascota lor. & # 8221

Un mitralier canadian a spus ziarului: & # 8220 Am fost la linie în acea zi, iar oamenii vorbeau multe despre curajul fin al căpitanului Chavasse ... Iadul ar fi fost cer în comparație cu locul în care se afla, dar el niciodată necăjit de asta. Bărbați ca el care fac ca cineva să simtă că spiritul de odinioară este încă viu în mijlocul nostru. & # 8221

Mai mult, Chavasse a avut o simpatie deosebită pentru soldații care și-au pierdut nervii, dintre care unii chiar și-au provocat răni în speranța de a fi invalizi departe de linia frontului.

Această compasiune a fost evidențiată de istoricul regimentului care a scris despre Chavasse: & # 8220 Doctorul are un geniu pentru a-i alege pe acei bărbați care se aflau aproape de o defecțiune, fie în stare nervoasă, fie în starea generală de sănătate, dar nu încă atât de defavorizați încât să fie cazuri de spital.

& # 8221 În loc să-i trimită la tranșee, unde prăbușirea lor mai devreme sau mai târziu era inevitabilă, el i-a ținut la postul său de ajutor ca bărbați ușori, unde, cu un confort comparativ, au avut șansa să se odihnească și să se refacă. & # 8221

Până în vara anului 1917, batalionul se mutase în tranșee lângă Wieltje, la nord-est de Ypres. S-au făcut pregătiri pentru ceea ce urma să fie cea de-a treia bătălie de la Ypres - o încercare de recucerire a creastei Passchendaele. Ofensiva a început pe 31 iulie, iar scoțianul din Liverpool, slab protejat împotriva gazului muștar, a pierdut doi ofițeri și alte 141 de grade.

În prima seară a bătăliei, Chavasse a fost rănit în craniu. Avea bandajul rănit, dar a refuzat să fie evacuat. De nenumărate ori, sub un incendiu puternic și pe vreme îngrozitoare, el a intrat în pământul nimănui pentru a căuta și îngriji răniții. Fără aproape mâncare, într-o durere mare și obosit disperat, el a salvat, fără îndoială, numeroase vieți până când, la începutul zilei de 2 august, se odihnea în cele din urmă la postul său de prim ajutor, când a fost lovit de o scoică.

Toți cei din post au fost fie uciși, fie răniți. Chavasse a suferit cel puțin șase răni, dar s-a târât o jumătate de mile pentru a obține ajutor celorlalți. El a fost dus prin Ypres la cea de-a 46-a ambulanță de teren și apoi la cea de-a 32-a stație de compensare a accidentelor, dar fața lui era de nerecunoscut și avea o rană gravă la abdomen. După o operație asupra ultimei leziuni, el a găsit puterea de a dicta o scrisoare logodnicei sale (și verișoarei sale), Gladys Chavasse, în care a explicat de ce a continuat să lucreze în ciuda rănilor sale, insistând că & # 8220 m-a chemat să mă supun & # 8221. El a murit în jurul orei 13:00 pe 4 august 1917.

Gladys Chavasse a fost tulburată când a aflat vestea: cuplul intenționase să se căsătorească mai târziu în luna respectivă. Pe 29 august a avut loc o slujbă de pomenire în cinstea sa în Biserica Parohială Sf. Nicolae din Merseyside.

În timpul lunii august, părinții Chavasse & # 8217 au fost inundați cu scrisori care lăudau fiul lor pierdut. Generalul de brigadă LG Wilkinson, care a comandat brigada 166 până în aprilie 1917, a scris: & # 8220 L-am întâlnit constant pe fiul tău și i-am apreciat munca. El a fost cel mai galant și modest om pe care l-am întâlnit vreodată și ar trebui să cred că este cel mai plăcut. Ceea ce a făcut pentru batalionul său din Liverpool Scottish a fost minunat, iar pierderea lui pentru ei este ireparabilă. Nu cred că există un om cu un caracter mai nobil. & # 8221

Barul pentru CV-ul său a fost anunțat la 14 septembrie 1917, când citația a lăudat energia sa extraordinară și exemplul său inspirator și 8221, iar decorul postum a fost prezentat ulterior familiei sale. Chavasse este înmormântat în noul cimitir militar Brandhoek, Belgia, unde piatra de mormânt are o reprezentare a două CV-uri. Inscripția minunat de potrivită din piatra albă, aleasă de tatăl său, spune: „# 8220 O iubire mai mare nu are om decât acesta, că un om își dă viața pentru prietenii săi. & # 8221

Se crede că Gladys Chavasse a vizitat mormântul lui Chavasse și # 8217 de mai multe ori și în fiecare an a marcat aniversarea morții sale cu o notificare & # 8220In Memoriam și # 8221 în Timpurile. Ea a păstrat, de asemenea, o fotografie a acestuia, a lui Advance Book & # 8221, a casei sale de scris și a lui VC în miniatură, până la moartea sa în 1962, când a fost lovită în mod fatal de o mașină în timpul vacanței în Franța.

Christopher Chavasse, care a fost distins cu Crucea Militară (MC) pentru propria vitejie în timpul Marelui Război, a dat o perspectivă asupra propriei pierderi într-o scrisoare, scrisă în 1961, unei femei a cărei soră geamăn identică tocmai murise.

El i-a spus că, și ca un gemeni identic, cât de cu adevărat pot să vă compătimesc, întrucât încă îl plâng pe Noel în fiecare zi din viața mea și am făcut-o de 44 de ani și o voi face până îl voi vedea din nou - destul în curând acum. & # 8221 Christopher Chavasse, care a fost episcopul Rochesterului timp de 20 de ani până în 1960, a murit în martie 1962, la vârsta de 77 de ani.

De la moartea sa, Noel Chavasse a avut cel puțin 16 memoriale dedicate memoriei sale, inclusiv unul la Catedrala din Liverpool, iar acest total de memoriale este mai mare decât pentru orice alt deținător de CV din lume.

Cu zeci de ani în urmă, serviciul căpitanului Chavasse și medaliile pentru galanterie au fost lăsate de familia sa la Colegiul St Peter și # 8217s din Oxford. Cu toate acestea, în 2009, după lungi negocieri private, colegiul a luat decizia de a-mi oferi medaliile sale. Un raport exclusiv în The Sunday Telegraph sursele citate ale colegiului spunând că prețul este de aproape 1,5 milioane de lire sterline și 8221, ceea ce a depășit cu ușurință recordul mondial anterior pentru o medalie, zvonind că ar fi o vânzare privată în valoare de 1 milion de lire sterline.

Am fost încântat să adaug medaliile Chavasse la colecția mea, care totalizează acum peste 180 VC, cea mai mare colecție de astfel de decorațiuni din lume. M-am bucurat mai ales că banii pe care i-am plătit pentru grupul de medalii se îndreptau spre scopuri academice: într-adevăr, acest lucru m-a încurajat să plătesc ceea ce unii oameni au sugerat că este un preț & # 8220unecomercial & # 8221 pentru acest grup unic de medalii.

Simțeam de multă vreme că colecția mea VC nu va fi niciodată completă până nu va conține unul dintre cele trei VC și baruri care au fost premiate de la înființarea decorației de către Regina Victoria în 1856.

În multe privințe, privesc decorațiunile Chavasse ca fiind grupul suprem de medalii galanterie. Sunt extrem de mândru să le dețin și să știu că acum sunt expuse publicului la Muzeul Imperial de Război.


Chavasse


Chavasse, căpitanul Noel Godfrey, RAMC, (1888-1917). Căpitanul Noel Godfrey Chavasse V.C și Bar, MC, RAMC a fost cel mai decorat soldat din Marea Britanie din Primul Război Mondial.

Căpitanul Chavasse era membru al armatei teritoriale, alăturându-se la izbucnirea ostilităților în august 1914. A sosit în Franța la 2 noiembrie 1914 împreună cu batalionul său și a câștigat prima sa medalie, Crucea Militară la Hooge în 17/18 iunie 1915 Acest premiu a fost publicat la 14 ianuarie 1916, dar nu a existat nicio citație din cauza lungimii listei.

La 8 august 1916, în timpul atacului asupra lui Guillemont, căpitanul Chavasse a făcut faptele care i-au adus prima sa Cruce Victoria. Premiul a fost publicat la 26 octombrie 1916 la pagina 10394 din London Gazette cu următoarea citare:
În timpul unui atac, el îngrijea răniții în aer liber toată ziua, sub foc puternic, frecvent în vederea inamicului. În noaptea care a urmat, a căutat răniți pe pământ în fața liniilor inamice timp de patru ore. A doua zi a dus un targă la tranșeele avansate și, sub un foc puternic, a purtat un caz urgent de 500 de metri în siguranță, fiind rănit în lateral de o așchie în timpul călătoriei. În aceeași noapte, el a organizat un grup de voluntari de încredere, a salvat trei bărbați răniți dintr-o gaură de obuz, la douăzeci și cinci de metri de șanțul inamicului, a îngropat cadavrele a doi ofițeri și a strâns multe discuri de identitate, deși au fost trase de bombe și mitraliere. În total, el a salvat viețile a aproximativ douăzeci de răniți, în afară de cazurile obișnuite care îi treceau prin mâini. Curajul și jertfa de sine erau dincolo de laudă.

Căpitanul Chavasse a câștigat cea de-a doua sa Cruce Victoria la 31 iulie 1917. Premiul a fost acordat postum Căpitanul Chavasse a fost atât de grav rănit de un obuz care a intrat în scobitura sa de la Wieltje pe 2 august încât a murit din cauza rănilor sale pe 4 august 1917. Citația în London Gazette din 14 septembrie 1917 citea:
Deși a fost grav rănit la începutul acțiunii, în timp ce transporta un soldat rănit la stația de pansament, el a refuzat să-și părăsească postul și, timp de două zile, nu numai că a continuat să-și îndeplinească sarcinile, dar, în plus, a ieșit în mod repetat sub un foc puternic pentru a căuta și îngrijiți răniții care stăteau întinși. În timpul acestor percheziții, deși practic fără hrană în această perioadă, purtat de oboseală și leșinat cu rana, el a ajutat să transporte un număr de bărbați răniți pe un teren greu și dificil. Prin energia sa extraordinară și exemplul său inspirator au fost esențiale în salvarea multor răniți care altfel ar fi cedat, fără îndoială, în condițiile meteorologice nefavorabile. Acest ofițer devotat și galant a murit ulterior din cauza rănilor sale.

Căpitanul Chavasse este înmormântat în cimitirul militar Brandhoek, lângă Poperinghe Belgia. Piatra de mormânt are două cruci Victoria inscripționate în ea.

Clayton, Ann, Chavasse - VC dublu ,, Leo Cooper, (ISBN 0-85052-296-X)


Eroul căzut al primului război mondial: Noel Godfrey Chavasse

Cu aproximativ o săptămână în urmă, ultimul om care a văzut serviciul activ în timpul Primului Război Mondial, Claude Choules, a murit la vârsta de 110 ani. Cu istoria care este acum aproape un secol distanță, este prea ușor să uităm că cei implicați nu erau decât ființe umane care s-au întâmplat să trăiască vremuri extraordinare. Acțiunile lor din acele vremuri le-au definit și ne definesc istoria și ne informează cum ne definim pe noi înșine. Un astfel de om a fost Noel Godfrey Chavasse, ale cărui onoruri au fost aproape unice.

Noel Godfrey Chavasse s-a născut, împreună cu fratele său geamăn Christopher, duminică 9 noiembrie, la 36 New Inn Hall Street, în Oxford. El a fost fiul unui preot, într-o familie de șapte copii, iar din 1887 până în 1900, până când tatăl său a fost numit episcop al Liverpool, el și fratele său geamăn Christopher au fost ambii elevi ai Magdalen College School (MCS), din Oxford. Ambele Chavasses au avut cel mai mare impact asupra terenului de sport și a râului, ambii băieți fiind foarte dornici de canotaj. Într-adevăr, Noel Chavasse, care nu era tocmai generalul pe care fratele său l-a dovedit, a reușit să stabilească un nou record de sărituri în lungime de 15 '2 "în Ziua Sportului din 1899, iar în 1897 și 1898 a venit într-unul din cele trei medal positions in the annual sack race, coming first in the former. He was awarded a full colours tie for his success at rowing.

After a brief recovery period at home, Chavasse was back in France, and on 1 st August 1917 he was involved in the 3 rd Battle of Ypres, where he, with a grave head injury, worked desperately for hours with a captured German medic in appalling conditions to try and save the lives of the many wounded men who were brought to them. Later that day Noel received another wound, and was given a direct order to return to the Allied base, which he ignored, refusing to leave his post.

On the 2 nd August a shell hit the aid post where Noel was working whilst he was attempting to get some sleep, killing everyone but him, leaving Noel with heavy injuries to his abdomen, which bled profusely. He was stretchered to safety, but died of his wounds in hospital two days later. For his actions in attempting to save the lives of the many wounded and dying soldiers brought to him, he was posthumously awarded a second VC, only t he second man in the history of the British Army to be accorded that honour.


Noel Godfrey Chavasse VC & Bar

Captain Noel Godfrey Chavasse, M.C., M.B., Royal Army Medical Corps.

For most conspicuous bravery and devotion to duty.

During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy’s lines for four hours.

Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and under heavy shell fire carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of twenty volunteers, rescued three wounded men from a shell hole twenty-five yards from the enemy’s trench, buried the bodies of two Officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns.

Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice were beyond praise.

His Majesty the KING has been graciously pleased to approve of the award of a Bar to the Victoria Cross to Capt. Noel Godfrey Chavasse, V.C., M.C., late R.A.M.C., attd. L’pool R.

For most conspicuous bravery and devotion to duty when in action.

Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the Dressing Station, Capt. Chavasse refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties, but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out.

During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men, over heavy and difficult ground.

By his extraordinary energy and inspiring example, he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions.

This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds.

Other decorations: MC

Place/date of death: Near Ypres, Belgium/August 4, 1917

Burial/memorials: Brandhoek New Military Cemetery, Ypres, Belgium Liverpool Scottish Regiment HQ Liverpool Cathedral Chavasse Barracks, Liverpool Liverpool Cricket Club Chavasse Park, Liverpool Chavasse House RAMC, Merseyside Liverpool Town Hall RAMC College, London Trinity College, Oxford

Origin of VC to the Lord Ashcroft collection: Purchased privately, 2009.

Current location of VC: Displayed on rotation at The Lord Ashcroft Gallery: Extraordinary Heroes exhibition, Imperial War Museum


Chavasse – that rings a bell!

After becoming interested in the Christmas Truce of 1914, I looked through my reference book ‘First World War For Family Historians’. As I said in my previous article, my grandfather was an ‘Old Contemptible’ and as such we have his medals – the three nicknamed ‘Pip, Squeak and Wilfred’ – the 1914-1915 Star, the British War Medal (inscribed along the edge with his name and service number), and the Victory Medal. In his memory, my father, as a young lad, wore them with pride every Remembrance Day.

I read on, engrossed with the information about medals, when suddenly a name jumped off the page – Chavasse. Having researched considerably the ministers and vicars of St Thomas’, the name rang a bell. I consulted my notes and there it was – Thomas Ludovic Chavasse, vicar 1908 to 1909.

In my reference book, under medals, it spoke about the most highly decorated soldier of the First World War – Captain Noel Godfrey Chavasse (1884-1917). He was awarded the Victoria Cross twice for bravery – the first he received from King George V and the second was a rare ribbon medal bar. Noel Chavasse was our vicar’s cousin! Noel’s father was Francis James Chavasse – the celebrated Bishop of Liverpool in the huge newly built Anglican cathedral. Francis James’s brother was Charles Edward, the father of our vicar and a Midlands wine merchant in Sutton Coldfield.

Captain Noel trained as a doctor and surgeon, following in the steps of his grandfather, Thomas (1801-1884) in Wylde Green Birmingham. Noel was in fact a twin his brother Major Christopher Maude (1884-1962) followed their father into the church and became Honorary Chaplain in the Royal Naval Volunteer Reserve. They had twin sisters, May and Marjorie who also distinguished themselves in WW2.

Noel joined the Royal Army Medical Corps and was active at the front. It was at Guillemont, France in 1916 that he earned his first Victoria Cross when, during one day, he saved twenty badly injured soldiers under heavy sniper fire and bombing. His second VC was at Passchendaele, the Somme in 1917, when again he went out to rescue and save men under heavy fire. He himself was wounded and, two days later in Brandhoek, Belgium he succumed to his injuries and is buried there. His gravestone bears a rare double VC on it. Both Noel and Christopher were excellent athletes and represented Britain in the 1908 Olympic Games.

This brings me to our vicar, Thomas Ludovic Chavasse (1874-1939). He was born in Sutton Coldfield – one of six children – to Charles Edward and Frances Lucy. He was educated at Hertford College, Oxford and the Midland Clergy College, Edgbaston. Between 1900 and 1913 he held appointments at Worcester, Sutton Coldfield, Coventry and, of course Stourbridge. He did not have good health according to some accounts he went abroad to help his ailments. In 1908, after a curacy at St Michael’s Coventry he was appointed vicar at St Thomas’. But in 1909 he resigned the post through ill-health and the Rev. Gilling-Lax was appointed. Thomas continued in the church and worked extensively in the diocese of Birmingham and Lichfield before becoming a vicar in Water Orton 1929. In 1939, Thomas Ludovic Chavasse died a bachelor and is buried in Water Orton.


Military career and decorations

In early 1913, after discussions with some of his fellow doctors, Chavasse applied for and was accepted by the Royal Army Medical Corps (RAMC) he was commissioned as a lieutenant on 2 June. [6] Thanks to one of his mentors, Dr McAlistair, who was then Surgeon-Captain of the 10th Battalion of the King's (Liverpool Regiment), the Liverpool Scottish, he was attached to the battalion as Surgeon-Lieutenant. [ este necesară citarea ] The 10th Kings had been a Territorial battalion since the Haldane Reforms in 1909. Chavasse joined the battalion on 2 June 1913 and was welcomed by Lieutenant-Colonel W. Nicholl, the commanding officer. As an officer in a Territorial unit, Chavasse now had to attend to both his civilian and military duties.

During the First World War, Chavasse was a captain with the Royal Army Medical Corps, British Army attached to the 1/10th (Scottish) Battalion of the King's (Liverpool Regiment).

Chavasse was awarded the Military Cross for gallantry at Hooge, Belgium in June 1915, although the award was not gazetted until 14 January 1916. [7] He was promoted captain on 1 April 1915 [8] on 30 November 1915 that year he was Mentioned in Despatches.

Victoria Cross

Chavasse was first awarded the VC for his actions on 9 August 1916, at Guillemont, France when he attended to the wounded all day under heavy fire. The full citation was published on 24 October 1916 and read: [9]

Captain Noel Godfrey Chavasse, M.C., M.B., Royal Army Medical Corps.

For most conspicuous bravery and devotion to duty.

During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy's lines for four hours.

Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and under heavy shell fire carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of twenty volunteers, rescued three wounded men from a shell hole twenty-five yards from the enemy's trench, buried the bodies of two officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns.

Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice, were beyond praise.

Bar to Victoria Cross

Chavasse's second award was made during the period 31 July to 2 August 1917, at Wieltje, Belgium the full citation was published on 14 September 1917 and read: [10]

War Office, September, 1917.

His Majesty the KING has been graciously pleased to approve of the award of a Bar to the Victoria Cross to Capt. Noel Godfrey Chavasse, V.C., M.C., late R.A.M.C., attd. L'pool R.

For most conspicuous bravery and devotion to duty when in action.

Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the Dressing Station, Capt. Chavasse refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties, but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out.

During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men, over heavy and difficult ground.

By his extraordinary energy and inspiring example, he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions.

This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds.

Chavasse died of his wounds in Brandhoek and is buried at Brandhoek New Military Cemetery, Vlamertinge. [11] His military headstone carries, uniquely, a representation of two Victoria Crosses. [3]

Chavasse was the only man to be awarded both a Victoria Cross and Bar in the First World War, and one of only three men ever to have achieved this distinction. [3]


The Chavasse Family in World War I

Few British families are so intimately linked with the courage and sacrifice of the First World War as that of Francis James Chavasse and his wife, Edith. Five of their seven children served with distinction on the front lines, and between them they were awarded 21 medals for their actions, including the only double Victoria Cross of the entire conflict.

Between May 2016 and February 2017, St Peter's hosted a wide range of events to honour this service as part of the series Duty, Courage, Faith: the Chavasse Family in World War I. These events included a number of memorial lectures, two unveilings, an exhibition and an Evensong, all of which sought to commemorate the remarkable role played during the Great War by the Chavasse family, who later founded St Peter's.

The events began in May 2016 with the inaugural Chavasse lecture delivered by St Peter's alumnus and Honorary Fellow, General Sir Nicholas Houghton GCB CBE ADC Gen, then Chief of the Defence Staff. This was followed a few months later by the unveiling of a commemorative paving slab in honour of Captain Noel Chavasse, who was the only person to win the Victoria Cross twice during the conflict, and is one of only three people ever to receive the award more than once. The paving slab, which sits outside the college chapel, in which Noel was baptised, was unveiled by the Lord-Lieutenant of Oxfordshire and by members of the current Chavasse family.

October saw the renowned journalist and broadcaster, Jeremy Paxman, pack out the Sheldonian Theatre for the second Chavasse lecture, which was quickly followed by a special Chavasse Evensong marking the publication on 24 October 1916 of the full citation for Noel Chavasse's first Victoria Cross.

The chapel was also the stage throughout Michaelmas 2016 for a special exhibition relating to the Chavasse family in World War I, which was eventually visited by close to 3,000 people from all over the UK, and beyond. It also played host in November to the Rt Revd Sir James Jones, former bishop of Liverpool (1998-2013), who not only delivered the third Chavasse lecture, but also unveiled the permanent display of the Chavasse family medals, which includes 21 decorations awarded during the Great War.

The series was brought to a close in February 2017 with a lecture by Prof Mark Harrison, Director of the Wellcome Unit for the History of Medicine, which was hosted by Trinity College, where both Noel Chavasse and his brother, Christopher, had been students.


Chavasse Double VC: The Highly Acclaimed Biography of the Only Man to Win Two Victoria Crosses During the Great War

This was a fine biography of a man whose bravery and self-sacrifice were awe inspiring.

Noel&aposs hero was Gordon of Khartoum, another Christian soldier and a man defined by his dedication to duty and his love for others. Gordon had not only been a great general but had also applied a passionate zeal to his work among destitute boys in England, a further parallel with Chasse&aposs life. Noel&aposs letters to his family both before and during the war frequently reiterated the theme of duty, and this was the This was a fine biography of a man whose bravery and self-sacrifice were awe inspiring.

Noel's hero was Gordon of Khartoum, another Christian soldier and a man defined by his dedication to duty and his love for others. Gordon had not only been a great general but had also applied a passionate zeal to his work among destitute boys in England, a further parallel with Chasse's life. Noel's letters to his family both before and during the war frequently reiterated the theme of duty, and this was the keynote in his admonitions to deprived boys as well as to the men under his command in war. The combination of devotion to duty and love for others was to be seen throughout Noel’s brief life, and both were fired by his strong and vibrant Christian faith.

One story from his time as a civilian doctor before the war shows his Christian character and love for neighbour: "As a resident Noel was himself able to recommend a few patients for treatment. In 1913 he was travelling through the poorest district, adjacent to the docks, when he saw a crippled child crawling in the road. He stopped his cab, alighted and handed the boy his card, telling him to ask his mother to bring him to the Royal Southern Hospital. The boy, Robert Eager, underwent nine operations at the hands of Dr Chavasse, supervised by Robert Jones, and was finally able to walk upright and lead a full life in the Merchant Navy." Incredibil.

Noel's spiritual life was undiminished by his wartime experiences, and matters of faith as well as his heartfelt concern for his men often figured in his letters home. If anything, the intense experience of war gave him pause to examine his own motives and to look for new ways of helping his fellow man. One poignant example is his sympathy for those who suffered a breakdown, due to what we would now classify as PTSD. While Noel seemed to know no fear himself, he could nevertheless understand men who felt so terrified that they were unable to carry out what he would have regarded as their duty. He was consistently able to pick out men who were near a breakdown, either in nerve or general health, but not yet so run down as to be hospital cases. Rather than send them into the trenches, where their collapse sooner or later was inevitable, he kept them at his aid post as light-duty men, where they had the comparative comfort they needed to rest and recover. This ability was neither instinct nor some kind of sixth sense, but rather a combination of sound common sense, professional competence, and a deep love and sense of responsibility for the men under his care.

As seen from his many letters to friends and family, Noel's own writing style was striking and vivid, as in this scene describing his battalion coming out of a spell in the trenches: "Our men have had a terrible experience of 72 hours in trenches, drenched through and in some places knee-deep in mud and water. To see them come out, and line up, and march off is almost terrible. They don't look like strong young men. They are muddied to the eyes. Their coats are plastered with mud and weigh an awful weight with the water which has soaked in. Their backs are bent, and they stagger and totter along with the weight of their packs. Their faces are white and haggard and their eyes glare out from mud which with short, bristly beards give them an almost beastlike look. They look like wounded or sick wild things. I have seen nothing like it. The collapse after rowing or running is nothing to it. Many, too many, who are quite beat, have to be told they must walk it. Then comes a nightmare of a march for about 2 to 4 miles, when the men walk in a trance… and in about 3 days, they are as fit as ever again."

Of course Noel is most famous for having twice won the Victoria Cross, being one of only three men to have done so. He was awarded his first Victoria Cross following the Battle of Guillemont in 1916 "for the most conspicuous bravery and devotion to duty: During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy’s lines for four hours. Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and, under heavy fire, carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of trusty volunteers, rescued three wounded men from a shell-hole twenty-five yards from the enemy’s trench, buried the bodies of two officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns. Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice were beyond praise."

The Posthumous Bar to his Victoria Cross was awarded following his death in action in the battle of Passchendaele in 1917. The citation read: "Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the dressing-station he refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out. During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men over heavy and difficult ground. By his extraordinary energy and inspiring example he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions. This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds."

The other character who stands out in this book is Noel's father Francis Chavasse, Bishop of Liverpool. He was a solid evangelical, and successor to J. C. Ryle. His four sons all served on the Western Front, two of the four being killed in action, and won two VCs and three MCs between them. After Noel's death, his father wrote to his twin brother, serving on the Western front as a chaplain: "You will have heard by this time that our dearest Noel has been called away. Our hearts are almost broken, for oh! how we loved him. Your dearest mother is pathetic in her grief, so brave and calm notwithstanding. But again and again, we keep praising and thanking God for having given us such a son. We know that he is with Christ, and that one day - perhaps soon - we shall see him again. What should we do in such a sorrow as this, if we could not rest on the character of God, on his love, and wisdom, and righteousness."

A fine tribute from a father to his son, who epitomised the famous words of Christ "Greater love has no one than this, that someone lay down his life for his friends." . Mai mult


Priveste filmarea: Atunci i-am Condamnat Pe Toti La (Decembrie 2021).