Podcast-uri de istorie

Druze May Ensnare Israel in the Sirian Civil War - History

Druze May Ensnare Israel in the Sirian Civil War - History

19.06.15 Criza druzilor poate învârti Israelul în războiul civil sirian

de Marc Schulman

În ultimii patru ani, Israelul a reușit să rămână în afara implicării directe în războiul civil sirian. În timp ce a fost îngrozitor să stea nemișcat, întrucât sute de mii de sirieni au fost uciși în ultimii patru ani, israelienii sunt uniți în înțelegerea lor că orice intervenție a Israelului în Siria ar fi foarte probabil să se întoarcă. În loc să intervină, Israelul a oferit în liniște asistență umanitară și medicală oponenților sunniți ai regimului Assad. Deși regimul lui Assad începe să se destrame, rămânerea în afara conflictului sirian a devenit din ce în ce mai dificilă.

Cu câteva luni în urmă, a existat îngrijorarea sosirii forțelor Hezbollah de-a lungul frontierei sirio-israeliene care ar putea impune implicarea israeliană în conflict. Cu toate acestea, Israelul a luat măsuri specifice și a eliminat conducerea Hezbollah / iraniană care venise pe înălțimile Golan. Acțiunile Israelului, împreună cu opoziția locală siriană împotriva Hezbollahului care operează în zonă, au pus capăt efectiv amenințării imediate a Hezbollahului la o graniță israeliană suplimentară.

Acum, o nouă criză amenință să tragă Israelul în tâmpenie - situația dificilă a comunității druse siriene. Druzii sirieni sunt acum amenințați de Frontul Al-Nusra, (grupul de opoziție „moderat” sunnit, legat anterior de Al-Qaeda.) Frontul Al-Nusra a fost în ofensivă, împingând forțele lui Assad în afara zonelor pe care le dețin. care a avut loc în sudul Siriei, inclusiv în zonele în care locuiesc druzii. Forțele guvernamentale siriene s-au retras din sudul Siriei și și-au concentrat eforturile în jurul Damascului, precum și în zona de coastă Alawait, pregătindu-se pentru ceea ce observatorii cred că va fi lupta finală pentru regimul Assad. Abu Mohammad al-Julani, liderul Al-Nusra, a fost recent citat, spunând că grupul lor nu are nimic împotriva druzilor - atâta timp cât renunță la sprijinul pentru regimul Assad, renunță la religia lor eretică și revin la adevărata credință al Islamului. Aceia nu le-au asigurat cuvinte drojezilor.

Druzii sunt o comunitate mică, de 1.500.000 de oameni, situată în cea mai mare parte în Siria, Liban și Israel. Druzii sunt (în primul rând) arabi din punct de vedere etnic. Cu toate acestea, druzii nu sunt musulmani. Druzii își practică propria religie monoteistă, al cărei profet principal este Iethro. În afară de o perioadă foarte scurtă în care a existat un stat druz independent, (în părți din Siria), druzii și-au păstrat cu succes identitatea separată, fiind în același timp cetățeni loiali în orice țară trăiesc.

Comunitatea druzelor a fost întotdeauna extrem de loială statului Israel. Drojii servesc pe scară largă în cadrul IDF, nu ca voluntari, ci sunt redactați prin lege. (Arabii creștini și musulmani nu sunt obligați să slujească, dar li se permite să se ofere voluntar). Există aproximativ 140.000 de druze care trăiesc în satele israeliene din Galileea. Bineînțeles, ca orice în Israel, relația statului cu comunitatea druzelor este complicată. Pe de o parte, israelienii își exprimă unanim aprecierea față de loialitatea druzilor. Pe de altă parte, după cum spune profesorul Yitzhak Reiter, un expert în Orientul Mijlociu de la Ashkelon College: „Israel își declară cetățenii drusi,„ Frații în sânge ”; relația statului cu druzii este o „Alianță de sânge”. Cu toate acestea, această alianță nu se traduce întotdeauna în drepturi civile practice, atunci când vine vorba de investiții guvernamentale în orașele și satele druse ”.

Druzii care locuiesc pe înălțimile Golanului (o zonă capturată de Israel de la sirieni în războiul de șase zile) nu au optat pentru a deveni cetățeni israelieni și au continuat să-și mărturisească loialitatea față de Siria - ambele din cauza îngrijorării lor că Israelul se va întoarce în cele din urmă înălțimile Golanului în Siria și faptul că majoritatea druzilor de acolo au rude de sânge de gradul I care locuiesc la doar câțiva kilometri distanță, chiar peste granița cu Siria.

În ultimele zile, (deoarece comunitatea druzilor din Siria a fost amenințată), a existat un strigăt pentru mobilizarea ajutorului pentru drusi. În prezent există 700.000 de druze în Siria. Cei mai mulți drusi trăiesc în Jabel al-Druze (o zonă montană din sud-vestul Siriei.) Armata siriană a ieșit din această zonă predominant druză. Deși zona druzelor nu se află sub amenințarea imediată de a fi depășită de rebeli, aceasta s-ar putea schimba oricând. ISIS a făcut presiuni asupra Nordului, iar Al-Nusra în Sud-Vest.

În zona mai apropiată de granița israeliană, orașul druz Khader este în pericol imediat de a fi capturat de Al-Nusra. Drept urmare, comunitățile druze - atât în ​​Israel, cât și cele de pe înălțimile Golanului au cerut Israelului să ia toate acțiunile necesare pentru a evita un masacru al druzilor în Siria. Pentru a complica și mai mult situația incendiară, mulți veterani druzi israelieni ai IDF au declarat că vor intra - fără îndoială - în Siria pentru a lupta în numele fraților lor.

Armata și guvernul israelian au indicat că nu vor permite să aibă loc un masacru. Șeful Statului Major al Forțelor de Apărare din Israel, Lt. Generalul Gadi Eisenkot, a declarat marți în fața unui Comitet Knesset că Israelul va face tot ce îi stă în putință pentru a preveni un masacru al druzilor în Siria.

Cel puțin pentru moment, se speră că amenințarea unei eventuale intervenții israeliene, împreună cu diplomația liniștită, vor fi suficiente pentru a descuraja rebelii sirieni să ia orice acțiune împotriva druzilor. Cu toate acestea, evenimentele din ultimii trei ani au învățat toate părțile că neașteptatul se va întâmpla - cel mai adesea. Deci, I.D.F. este gata să ia măsuri dacă este necesar. Teama din Israel rămâne efectul „legii consecințelor neintenționate”. Nimeni nu poate prezice ce impact ar putea avea intervenția israeliană de orice fel asupra Israelului sau Siriei. Cu toate acestea, dacă un masacru este iminent, Israel își va asuma cu reticență acest risc de a afla. Israel știe că are o obligație morală față de druze.


Israel și mitingul drusilor pentru prevenirea genocidului și a 8217 a fraților sirieni

MAJDAL SHAMS & # 8212 Steagurile siriene au fluturat luni în piața principală, ridicate de o mulțime agitată care scandează sprijinul pentru armata siriană și pentru președintele Bashar Assad. Femeile purtau eșarfe împodobite cu steaguri siriene, iar bărbații purtau cămăși imprimate cu fața lui Assad. Copii cocoțați pe părinții lor și # 8217 umeri fluturau mici steaguri roșii, albe și negre. Scena nu se afla într-un sat sirian îndepărtat, ci aici în Israel: satul druzilor Majdal Shams, amplasat în umbra Muntelui Hermon, unde locuitorii încă se identifică puternic ca sirieni.

Pe măsură ce războiul civil sirian coboară mai departe în haos, violența începe să ajungă în enclavele druse din Siria, care erau în siguranță. După ce au urmărit măcelurile și decapitările care au fost soarta altor grupuri minoritare din Orientul Mijlociu de la apariția grupului Stat Islamic, druzii din întreaga regiune pun deoparte diferențele naționale într-un efort furios de strângere de fonduri, astfel încât druzii sirieni să își poată forma propriile lor miliţie.

Până în prezent, comunitățile druze din Israel au strâns peste 10 milioane NIS pentru ca comunitatea druzelor din Siria să cumpere arme și alte necesități.

„Israelul nu face parte din această luptă și nu vrea să fie parte, pentru că, dacă spunem că vom face parte din lupte, aceasta va fi mai rău pentru poporul nostru din Siria”, druze MK Ayoub Kara (Likud ) spus. „Dar eu, ca tip druz și # 8212, voi face tot ce pot pentru a-mi susține națiunea. Sunt foarte loial națiunii mele ”.

Cei 1,5 milioane de druze din Orientul Mijlociu încearcă întotdeauna să găsească un echilibru între mândria lor identitate etnică și țara în care se întâmplă să trăiască. Drugii locuiesc în Israel, Liban și Siria și un sat din Iordania. Israelul găzduiește aproximativ 130.000 de druze, cu 20.000 în regiunea Carmel, 80.000 în Galileea și 20.000 în înălțimile Golan.

În timp ce druzii din Carmel și Galileea au jurat loialitate față de Israel și slujesc în armată, înălțimile Golan Druzii încă consideră Israelul o forță de ocupare și se identifică ca sirieni. Nu servesc în armată și foarte puțini dețin cetățenia israeliană. Aproape fiecare familie din comunitatea Golan Heights Druze, răspândită în patru sate din colțul de nord-est al platoului, are o familie apropiată care trăiește în Siria.

În mod tradițional, majoritatea druzilor sirieni l-au sprijinit pe Assad, care a folosit trupele armatei pentru a-i proteja în cei patru ani de război civil. Druzii sunt o ramură a Islamului ale cărei principii de bază sunt secrete, dar secta este considerată eretică de jihadiștii sunniți radicali ai Statului Islamic și de Frontul al-Nusra, afiliat cu Al-Qaeda.

Dar în ultimele două luni, odată ce puterea lui Assad & # 8217 a devenit din ce în ce mai alunecoasă, el a retras forțele armatei din zonele druse din Sweida și de pe flancul estic al Muntelui Hermon, în încercarea de a ține Damascul. Acest lucru a făcut ca druzii să se simtă vulnerabili la atacurile grupărilor rebele extremiste.

„Solicităm comunității internaționale să ia în considerare poziția periculoasă a minorităților din Siria”, a declarat Mada Hasbani, un general de brigadă al rezervelor IDF care a luptat în cel de-al doilea război din Liban din 2006 și conduce în prezent consiliul local din satul Druzilor. Yanuh Jat în Galileea. „Israelul ar trebui să fie conștient, așa cum am aflat de la evrei în timpul Holocaustului. Istoria nu trebuie să se repete, trebuie să ajutăm minoritățile care sunt amenințate de genocid. Comunitatea internațională trebuie să ofere toate tipurile de ajutor și sprijin pentru a se putea proteja. Rolul nostru ca comunitate druse este să ne ridicăm vocea și să transmitem mesajul, astfel încât lumea internațională să poată cunoaște și auzi ce se întâmplă ".

Este puțin probabil ca Israelul să se implice în operațiuni terestre în Siria, despre care MK Kara a spus că ar putea face mai mult rău decât bine. Șeful Statului Major al IDF, Lt. generalul Gadi Eisenkot, a declarat că apropierea luptelor din Siria de granița Golanului este „îngrijorătoare” și # 8221 la o reuniune a Comitetului pentru Afaceri Externe și Apărare al Knesset, marți, prima sa apariție în fața comitetului. El a adăugat că IDF va lua măsuri dacă un număr mare de refugiați ar începe să se adune la graniță, pentru a preveni sacrificarea refugiaților.

Săptămâna trecută, prim-ministrul Benjamin Netanyahu l-a îndemnat pe șefii de stat major al SUA Martin Dempsey să stimuleze ajutorul SUA pentru minoritatea atacată. În discuțiile cu celelalte țări, precum și cu ONU și Crucea Roșie, Israel ar fi susținut, de asemenea, posibilitatea unei „zone sigure” umanitare pe flancul estic al Muntelui Hermon, care să asiste druzii.

Aceste opțiuni au intrat în prim plan după ce cel puțin 20 de drusi au fost masacrați de rebelii Frontului Nusra din regiunea Idlib din nordul Siriei săptămâna trecută. Unii lideri druze, inclusiv liderul libanez druz Walid Jumblatt, au spus că masacrul a fost rezultatul conflictelor locale și nu un atac motivat etnic. Într-o mișcare neprevăzută, al-Nusra și-a cerut scuze pentru atacuri. Dar druzii sunt îngrijorați că este doar o chestiune de timp înainte ca aceștia să urmeze urmele yazidilor, kurzilor și ale altor minorități subjugate de rebeli islamiști radicali din Siria și Irakul vecin.

„Druzii se simt ca poporul evreu în timpul celui de-al doilea război mondial”, a spus Hassan Safadi, medic veterinar din Majdal Shams, care a primit o bursă de la guvernul sirian pentru a studia medicina în străinătate. „Întotdeauna minoritățile suferă în haos.”

Safadi, care are mătuși și unchi în Siria, a spus că membrii familiei sale i-au spus că satele locale și-au creat propria miliție, numită „șeicul al-Karama” sau „Șeicii demnității”, pentru a apăra satele druse. În trecut, druzii sirieni au servit în armata siriană sau în milițiile locale susținute de Assad. Dar Safadi a spus că șeicii locali îi instruiesc pe tineri să nu respecte aceste ordine pentru a-și proteja casele.

În loc să aștepte un răspuns diplomatic internațional, druzii iau lucrurile în propriile lor mâini. Druzii din Siria au o istorie mândră de apărare, deoarece fiecare druz se grăbește să spună povestea drojdilor Sweida care s-au ridicat împotriva francezilor în 1925.

„Conform istoriei, druzii s-au protejat întotdeauna, așa că suntem siguri că sunt capabili să facă acest lucru acum, dar trebuie să aibă mijloacele și condițiile pentru a se apăra”, a spus Hasbani. Sprijinul acordat fraților lor sirieni înseamnă un lucru: bani pentru arme, au spus mai mulți activiști drusi.

„Au nevoie de arme, nu de luptători”, a spus Hamad Awidat, un jurnalist druz de la Majdal Shams care are o companie de producție de știri cu birouri în Liban și Siria. „Au 50.000 de luptători și # 8212 este suficient. Au nevoie de arme. ”

Kara, membru Knesset, a declarat că comunitatea druzelor din întreaga lume strânge milioane de dolari pentru a fi transferată conducerii druse din Siria. Cele 10 milioane NIS strânse în Israel au fost transferate prin Iordania în Siria, deoarece este ilegal transferul de bani direct în Siria din Israel. Kara a spus că conducerea locală va decide cum să aloce banii, dar că o mare parte din aceștia vor merge spre achiziționarea de arme. „Acest lucru nu este suficient pentru a face o armată, dar este un început”, a spus Kara.

Awidat a spus că în ultima săptămână ritmul furios al strângerii de fonduri este un exemplu al modului în care druzii pot pune deoparte diferențele naționale pentru a se concentra pe identitatea lor etnică. „Dacă am fi o singură putere, ar exista o armată druză cu 200.000 de soldați”, a spus el.

„Ceea ce este mai important este că suntem primii drusi”, a spus Hasbani. „În al doilea rând, în funcție de locația noastră, respectăm țara [în care trăim] și dovedim că suntem loiali acelei identități. Dar acest lucru nu afectează afilierea noastră ca Druze sau datoria noastră de a ne ajuta și de a ne susține reciproc. ”

Motiv pentru care luni seară s-au adunat peste 400 de druze în Majdal Shams, fluturând steagurile druselor multicolore împreună cu steagurile siriene și afișele care susțin Assad.

„Suntem aici pentru a sprijini toți druzii din Siria”, a spus Mune Abu Sale, un rezident al Majdal Shams care lucrează la un hotel. Dar era optimist că armata lui Assad va continua să-și protejeze familia în Siria. „Ne susțin de patru ani, dar acum [rebelii] încep să vină în zona noastră”.

„Nu avem arme, dar inimile noastre sunt cu ele”, a spus Rima Shufi, în timp ce îl ținea pe fiul ei Elayan. Shufi a spus că doi dintre verii ei au murit în Siria atunci când rebelii au început să intervină în zona Druzilor în urmă cu două luni.

Protestatarii drusi au ieșit în stradă pentru a sensibiliza publicul israelian cu privire la situația familiilor lor din Siria și, de asemenea, pentru a protesta împotriva tratamentului Israelului împotriva civililor sirieni răniți în spitalele israeliene.

Israelul a tratat 1.600 de sirieni răniți în conflict în ultimii patru ani. IDF menține un spital de campanie la graniță și, de asemenea, a tratat sute de sirieni în spitalele din Israel. Locotenentul colonel Dr. Itzik Malka, medicul șef al zonei, a declarat pentru Ynet că majoritatea celor tratați sunt femei, copii și vârstnici, care sunt nevinovați în luptă. Cu toate acestea, el a menționat că uneori IDF tratează pacienții despre care știu că sunt membri ai grupurilor rebele.

„Le cerem să nu mai trateze sirienii”, a spus Sale la protest. „Ei iau oameni bolnavi, dar aceștia sunt aceiași oameni care trag asupra noastră și ne omoară. Și îi iau pe acești oameni să fie tratați la spitalele israeliene și apoi să revină la lupte ”.

„Trebuie să facem presiuni asupra Israelului să nu mai trateze acești oameni”, a adăugat Awidat, jurnalistul druz. „Se simt în siguranță pentru că știu că Israel este în spatele lor”.

Rima Romia a fost una dintre primele mirese druse siriene care au trecut la graniță pentru a se căsători în Israel, în 1986. Ea s-a întors să-și viziteze familia în Siria o singură dată, cu aproximativ șase luni înainte de începerea războiului civil. Chiar dacă este siriană, a spus că orice luptător sirian care vine în Israel pentru tratament este un trădător absolut. & # 8221

„Suntem în contact și situația este foarte proastă”, a spus ea. „Susțin armata [lui Assad], dar ei nu fac suficient.” Ea a spus că fratele ei nu doarme acasă pentru că el păzeste satul toată noaptea.

„Fiecare sat are oamenii săi care protejează satul și orașele”, a spus ea. Pe măsură ce situația se înrăutățește, ea se simte și mai anxioasă în legătură cu întoarcerea. „Simt că există un incendiu în mine”, a spus ea, în timp ce protestatarii au încercuit cu steaguri. „Mi-aș dori să poată deschide granița, astfel încât să putem trece în Siria în sprijinul poporului nostru.

"Assad este liderul nostru, dar dacă Assad va cădea, nu știm cine va fi", a adăugat ea.

Incertitudinea atârnă asupra întregului Orient Mijlociu. În timp ce Statul Islamic își continuă marșul lipsit de devastare, Assad își pierde puterea, iar haosul domnește în Siria, nimeni nu este sigur unde se va sfârși vărsarea de sânge.

"Aceasta nu este o problemă druză, aceasta nu este doar o amenințare împotriva druzilor", a spus Hasbani. „Este un apel de trezire către America, Israel și toată lumea.”

Vă spun adevărul: viața aici în Israel nu este întotdeauna ușoară. Dar este plin de frumusețe și sens.

Sunt mândru că lucrez la The Times of Israel alături de colegi care își revarsă inima în munca lor zi de zi, pentru a surprinde complexitatea acestui loc extraordinar.

Cred că raportarea noastră stabilește un ton important de onestitate și decență, esențial pentru a înțelege ce se întâmplă cu adevărat în Israel. Pentru a obține acest lucru este nevoie de mult timp, angajament și muncă grea din partea echipei noastre.

Sprijinul dvs., prin calitatea de membru în Comunitatea Times of Israel, ne permite să continuăm munca noastră. V-ați alătura comunității noastre astăzi?

Sarah Tuttle Singer, editor New Media

Suntem foarte încântați că ați citit X Times of Israel articole în ultima lună.

De aceea venim la lucru în fiecare zi - pentru a oferi cititorilor cu discernământ ca tine o acoperire care trebuie citită despre Israel și lumea evreiască.

Deci, acum avem o cerere. Spre deosebire de alte știri, nu am creat un paravan de plată. Dar, întrucât jurnalismul pe care îl facem este costisitor, invităm cititori pentru care The Times of Israel a devenit important să ne sprijine munca prin aderarea la Comunitatea Times of Israel.

Pentru doar 6 USD pe lună, puteți contribui la susținerea jurnalismului nostru de calitate în timp ce vă bucurați de The Times of Israel FĂRĂ RECLAME, precum și accesarea conținutului exclusiv disponibil numai membrilor comunității Times of Israel.


Mii de drusi israelieni se adună pentru frații sirieni

Tamar Pileggi este editor de știri de ultimă oră la The Times of Israel.

Mii de drusi israelieni au ieșit luni în stradă în orașele din nordul Isfiya și Majdal Shams într-un protest de solidaritate în numele membrilor comunității lor prinși în frământarea războiului civil aflat în desfășurare peste granița din Siria.

Protestul a avut loc la câteva ore după ce comunitatea druză a Israelului a anunțat că a strâns peste 10 milioane de NIS (2,6 milioane de dolari) pentru ca comunitatea druză siriană să cumpere arme și alte necesități după ce jihadiștii au masacrat 20 de drusi în regiunea Idlib săptămâna trecută.

Alăturați de creștini locali, aproximativ 4.000 de rezidenți israelieni drusi s-au adunat în centrul orașului Isfiya ținând pancarte pe care scrie „# 8220” Dacă este necesar, vom trece în Siria pentru a-i proteja pe frații noștri, & # 8221 și & # 8220 Suntem dispuși să murim ca martiri pentru frații noștri . & # 8221

În orașul de frontieră Majdal Shams, unde s-au adunat 2.000 de druze, un protestatar i-a spus lui Ynet că & # 8220 Strada druzilor arde. Toată lumea este pregătită să lupte pentru druzii din Siria care trec printr-un moment dificil. & # 8221

Un alt protestatar a spus că săptămâna trecută atacul fără precedent asupra grupului minoritar & # 8220 a traversat o linie roșie, și # 8221 și că comunitatea druzelor nu ar permite ca acest lucru să continue, chiar dacă aceasta înseamnă a ne pune în pericol viața. & # 8221

Rezidentul din Isfiya, Mahnah Mansour, a declarat că există o teamă clară pentru existența comunității lor în Siria și că mulți druzi israelieni vor fi dispuși să treacă în Siria pentru a-i apăra pe cei 800.000 de drusi de la înaintarea grupurilor teroriste jihadiste.

& # 8220 Cerem și sperăm că, așa cum suntem loiali statului (Israelului) cu sângele nostru, că instituția & # 8212 sau oricine altcineva care ne poate ajuta & # 8212 ne vor ajuta în mod corespunzător. & # 8221

Sâmbătă, Consiliul sionist druz a trimis o scrisoare prim-ministrului Benjamin Netanyahu și ministrului apărării, Moshe Ya’alon, prin care a cerut Israelului să evite un „holocaust” druz de către jihadiști.

„Neimplicarea în Siria va avea ca rezultat un holocaust druz sub nasul nostru și cine ca Israel știe ce este un holocaust și genocid”, a scris șeful consiliului Atta Farhat.

Se pare că Israelul meditează asupra creării unei „zone sigure” pe partea siriană a înălțimilor Golan, pentru a ajuta refugiații drusi.

Majoritatea druzilor sirieni locuiesc în și în jurul provinciei sudice Sweida, într-o regiune cunoscută și sub numele de Jabal al-Druze, sau Muntele Druze, aproape de granița cu Israelul. Zeci de mii de frați ai lor trăiesc în Israel.

În weekend, membrii minorității druse din Israel, dintre care mulți au rude și prieteni în Siria, au strâns bani, haine, alimente și alte elemente de bază pentru a le trimite peste graniță.

Luni, mai devreme, Likud MK Ayoub Kara a spus că în ultimele două luni, haosul războiului civil din Siria a afectat acut comunitatea mică de drusi din Siria.

Kara, el însuși este un druz israelian, a spus că situația s-a deteriorat atât de semnificativ încât druzii din Siria caută să cumpere arme pentru auto-protecție.

Anterior, druzii au susținut în mare parte regimul președintelui Bashar Assad, dar în ultimele două luni forțele lui Assad nu au putut proteja comunitatea druzelor din sudul Siriei de grupurile jihadiste.

Melanie Lidman a contribuit la acest raport.

Vă spun adevărul: viața aici în Israel nu este întotdeauna ușoară. Dar este plin de frumusețe și sens.

Sunt mândru că lucrez la The Times of Israel alături de colegi care își revarsă inima în munca lor zi de zi, pentru a surprinde complexitatea acestui loc extraordinar.

Cred că raportarea noastră stabilește un ton important de onestitate și decență, esențial pentru a înțelege ce se întâmplă cu adevărat în Israel. Pentru a obține acest lucru este nevoie de mult timp, angajament și muncă grea din partea echipei noastre.

Sprijinul dvs., prin calitatea de membru în Comunitatea Times of Israel, ne permite să ne continuăm munca. V-ați alătura comunității noastre astăzi?

Sarah Tuttle Singer, editor New Media

Suntem foarte încântați că ați citit X Times of Israel articole în ultima lună.

De aceea venim la lucru în fiecare zi - pentru a oferi cititorilor cu discernământ ca tine o acoperire care trebuie citită despre Israel și lumea evreiască.

Deci, acum avem o cerere. Spre deosebire de alte știri, nu am creat un paravan de plată. Dar, întrucât jurnalismul pe care îl facem este costisitor, invităm cititori pentru care The Times of Israel a devenit important să ne sprijine munca prin aderarea la Comunitatea Times of Israel.

Pentru doar 6 USD pe lună, puteți contribui la susținerea jurnalismului nostru de calitate în timp ce vă bucurați de The Times of Israel FĂRĂ RECLAME, precum și accesarea conținutului exclusiv disponibil numai membrilor comunității Times of Israel.


Lumea este neajutorată împotriva jihadului

Op-ed: După 11 septembrie, se părea că lumea nu va mai fi niciodată la fel, că se trezea, începând să înțeleagă, dar jihadul a devenit mai puternic și mai ucigaș, și & hellip Citește mai mult Lumea este neajutorată împotriva jihadului


Israelul în războiul civil sirian

Într-o vizită recentă pe Golan Heights, acest reporter a descris zona de frontieră care se întinde de la Majdal Shams până la Quneitra ca fiind „liniștită și pașnică”. Un motiv clar pentru granița relativ liniștită este că forțele din spatele liniei de frontieră cu Israel sunt cele ale grupului rebel sirian numit Nopțile Golanului sau numele lor arab, Fursan al-Joulan. Cu o zonă tampon administrată de luptătorii lui Fursan al-Joulan, Israelul este capabil să-și țină departe inamicul său muritor, Iranul și brațul său terorist, Hezbollah libanez, precum și milițiile șiite irakiene, care îndeplinesc și cerințele Iranului. În mod firesc, include forțele regimului Assad.

Wall Street Journal (WSJ) a raportat pe 19 iunie 2017 că „Israelul acordă numerar și ajutor rebelilor din Siria”. Acest titlu este oarecum înșelător, deoarece Israelul nu se află în Siria, ci pur și simplu creează o zonă tampon lângă granița sa. Potrivit WSJ, „Israelul a recunoscut în trecut tratarea a aproximativ 3.000 de sirieni, mulți dintre ei luptători, în spitalele sale din 2013, precum și furnizarea de ajutor umanitar, cum ar fi alimente și îmbrăcăminte în timpul iernii. Dar interviurile cu jumătate de duzină de rebeli și trei persoane familiare cu gândirea Israelului dezvăluie că implicarea țării este mult mai profundă și mai coordonată decât se știa anterior și presupune finanțarea directă a luptătorilor de opoziție de lângă granița sa de ani de zile ".

Moatasem al-Golani, purtătorul de cuvânt al Fursan al-Joulan, a declarat către WSJ „Israelul a stat alături de noi într-un mod eroic, nu am fi supraviețuit fără ajutorul Israelului”. Potrivit lui al-Golani, grupul (Fursan al-Joulan) primește aproximativ 5.000 de dolari pe lună de la Israel. Grupul nu este legat de armata liberă siriană susținută de occident și nu obține fonduri sau arme occidentale.

Articolul din WSJ îl cita pe Ehud Ya’ari, un coleg de la Washington Institute și un analist politic israelian, spunând că „Israelul a denumit actuala operațiune Golan drept„ Politica bună ”. El a susținut că politica de sprijinire a milițiilor de opoziție siriene a început sub predecesorul lui Lieberman, Moshe Ya’alon și a continuat de atunci.

Povestea WSJ reafirmă o poveste veche care a apărut în Times of Israel la 29 iunie 2015, afirmând: „Ministrul Apărării Moshe Ya'alon a declarat luni că Israelul acordă ajutor rebelilor sirieni, menținându-i astfel pe druzii din Siria în afara imediatului Pericol. Oficialii israelieni s-au împotrivit anterior confirmând, conform înregistrărilor, că țara a ajutat forțele care luptă pentru a-l răsturna pe președintele sirian Bashar Assad ”.

Ya’alon a subliniat că Israelul a asistat grupul rebel în două condiții. „Că nu se apropie prea mult de graniță și că nu ating Druze”. Aceasta înseamnă că Israelul se așteaptă ca grupul rebel să păstreze grupuri extremiste islamice precum IS și Frontul Al-Nusra, afiliat cu Al-Qaeda, departe de graniță. Ya’alon a formulat politica Israelului cu privire la războiul civil din Siria, deoarece „nu ne implicăm”. El a subliniat totuși că există anumite linii roșii sub care Israelul ar acționa, cum ar fi contrabanda cu așa-numitele arme care schimbă jocul către dușmanii Israelului, adică Hezbollah.

Preocupările Israelului se concentrează în primul rând pe prevenirea accesului Iranului și a împuterniciților acestuia la granița cu Israelul. Israel încearcă în plus să împiedice Hezbollah să primească arme antiaeriene, chimice și alte arme letale prin Siria și în Liban. Jerusalem Post a citat un raport al Reuters din 30 ianuarie 2013 care sugerează că Israelul „viza un camion de arme, mergând din Siria în Liban”. Un diplomat a adăugat că memoria cache nu era armă chimică, ci probabil că include rachete antiaeriene și antitanc de înaltă tehnologie.

Aljazeera din Qatar a raportat la 17 martie 2017 că „Israelul a efectuat atacuri aeriene în Siria”. Aljazeera a adăugat: „Primul ministru israelian, Benjamin Netanyahu, a declarat că grevele au vizat armele„ avansate ”cu destinația Hezbollah, gruparea libaneză (teroristă) care a purtat un război cu Israelul în 2006 și acum luptă alături de guvernul sirian.”

Associated Press (AP) a declarat pe 27 aprilie 2017 că „armata siriană a spus că Israelul a lovit o instalație militară la sud-vest de Aeroportul Internațional Damasc înainte de zori, joi (27 aprilie), declanșând o serie de explozii și ridicând tensiunile între cei doi vecini. Încearcă aparent să întrerupă transferul de arme către grupul Hezbollah din Liban, Israel a lovit în Siria cu o frecvență crescândă în ultimele săptămâni, făcând din țara sfâșiată de război un teatru proxy pentru războiul mai larg al Israelului cu Iranul ". Raportul AP nu a menționat, totuși, implicarea directă a Iranului în războiul civil din Siria. Iranul și împuterniciții săiști, inclusiv diverse miliții șiite irakiene, un grup șiit afgan, șiiți houti din Yemen și, bineînțeles, Hezbollah, au fost recrutați de Republica Islamică a Iranului pentru a lupta în numele agendei de la Teheran.

Israelul a vizat armele trimise către Hezbollah din Iran în avioane comerciale și militare de marfă. Purtătorul de cuvânt al Forțelor de Apărare a Israelului (IDF) a declarat că una dintre bateriile sale antiaeriene Patriot a interceptat o țintă deasupra înălțimilor Golan, pe care presa israeliană a descris-o drept o dronă fără pilot. A fost a doua oară când IDF a doborât o dronă siriană.

Ministrul israelian al Apărării, Avigdor Lieberman, a purtat discuții la Moscova (26 aprilie 2017) cu omologul său rus Sergei Shoigu și ministrul rus de externe Sergei Lavrov. Lieberman a reiterat faptul că Israelul nu va permite ca forțele iraniene și Hezbollah să fie adunate la frontiera Israelului Golan Heights. Lieberman se afla la Moscova pentru a coordona cu Rusia acțiunile israeliene din Siria și modalitățile de a evita riscul confruntării israeliano-ruse. De asemenea, el le-a exprimat rușilor îngrijorările Israelului cu privire la activitățile iraniene din Siria și utilizarea Iranului de solul sirian pentru contrabanda de arme către Hezbollah în Liban.

În războiul civil sirian există mai mulți actori. De partea regimului sirian Bashar Assad, se află Republica Islamică Iran, cu împuterniciții săiți și Rusia. Acest grup încearcă să-l mențină pe Assad la putere și să elimine opoziția față de regimul său dictatorial, care a ucis aproximativ 500.000 de oameni, în majoritate civili. Iranul speră că își poate controla clientul, Assad, și astfel poate stabili semiluna șiită care acoperă Irakul, Siria și Libanul până la Marea Mediterană și granița cu Israelul. Rusia vrea să demonstreze că este încă o superputere cu o influență majoră în regiune. În plus, dependența regimurilor siriene de Rusia înseamnă că rușii dețin controlul deplin al bazelor aeriene și navale din Latakia și Tartus.


Religie

Originile credinței druse pot fi urmărite până în Egipt la începutul secolului al XI-lea. Credința lor s-a răspândit ulterior în multe regiuni din Orientul Mijlociu și Africa de Nord. Baza religiei este credința că, în diferite momente, Dumnezeu a fost întrupat divin într-o persoană vie. Ultima și ultima sa încarnare a fost al-Hakim bi-Amrih Alla, care s-a anunțat ca întruparea pământească a lui Dumnezeu în aproximativ 1009. Un an mai târziu, adepții săi au ajutat la modelarea unui crez care este urmat și astăzi.

Religia druză este o creștere a islamului, deși musulmanii o renegă. Religia încorporează, de asemenea, elemente ale iudaismului și creștinismului. Când religia a fost stabilită, fondatorii ei au fost influențați de filosofia greacă și de gândirea asiatică. Ideile lor progresiste - inclusiv abolirea sclaviei și separarea bisericii de stat - au fost considerate neortodoxe și i-au pus pe adepții săi în pericol. Această mantie a secretului continuă și astăzi.

Principiile religiei druze sunt secrete și misterioase, chiar și pentru mulți drusi înșiși, deoarece credința permite doar un număr limitat de bărbați de elită și uneori femei, numiți uqqal („iluminatul”), să studieze și să învețe toate aspectele sale. Ugalii supraveghează viața religioasă a comunității lor particulare, acționând aproape ca intermediari cu Dumnezeu. Alți drusi, cunoscuți sub numele de juhhal („cei neluminați”), nu li se permite accesul la cele șase cărți sfinte ale religiei, dar li se oferă un contur simplificat al credinței lor sub forma unui cod strict de comportament moral și etic.

Cele șapte îndatoriri pe care toți druzii trebuie să le respecte sunt recunoașterea al-Hakim și respectarea strictă a monoteismului negarea tuturor principiilor non-drusilor respingerea Satanei și acceptarea necredință a actelor lui Dumnezeu supunerea lui Dumnezeu pentru veridicitate bună sau rea și solidaritate reciprocă și ajutor între colegii druze. În timp ce respectă alte religii, druzii sunt convinși că o judecată severă îi așteaptă pe toți non-drusi.

Întâlnirile religioase se țin joi seara în clădiri discret, fără înfrumusețări sau mobilier, cu excepția unui mic lutru pentru a pune cărți în timpul meditației. Bărbații și femeile pot sta împreună, dar cu un separator între ele. În timpul primei părți a serviciului, problemele comunității sunt discutate și toată lumea poate participa. Cu toate acestea, juhhal trebuie să plece când încep rugăciunea, studiul și meditația. Secretul care înconjoară credința druzilor este menit să-i protejeze pe adepții săi de persecuție.

In order to protect their religion and not divulge its teachings, the Druze worship as Muslims when among Muslims, and as Christians when among Christians. They allow no outside converts to their religion: one must be born into the Druze faith. What is known is that the Druze are Muwahhidun, or Unitarians, who believe in one God whose qualities cannot be understood or defined and who renders justice impartially.

Reincarnation is a key belief of the faith. The Druze believe that the number of days of one's life is fixed, not to be exceeded or diminished by a single day. Since a Druze considers his body a mere robe for the soul, he does not fear death because it is only a tearing of the robe. The Druze believe that as soon as one dies, his soul immediately is reborn into another body. If that person was bad in a previous life, however, his soul may return in the body of a dog. Reincarnation continues until one's soul achieves purification and merges with the Holy One. Hell is the failure to achieve this state.


As Syria crumbles, Golan Druze seek Israeli citizenship

Tamar Pileggi is a breaking news editor at The Times of Israel.

The fifth year of Syria’s brutal civil war has marked a sharp increase in the number of Druze residents on the Golan Heights seeking Israeli citizenship.

In contrast to the only two requests filed in 2010, the number of Golan Druze seeking citizenship rose to 80 so far in 2015, Channel 1 reported on Thursday.

Citing government statistics, the television report said that some 151 Druze have become naturalized Israeli citizens since the bloody war broke out in Syria in 2011.

According to the report, the majority of the applications have been filed by Druze youths, whose connection to Syria has likely been marred by the violence there.

The Druze have openly sworn allegiance to Syria ever since Israel captured the Golan Heights in the 1967 Six Day War. Many have maintained strong economic, familial and emotional ties with Syria and have remained outwardly loyal to its embattled president, Bashar Assad.

Of the 20,000 Druze residing in the Golan, only a few hundred have accepted Israeli citizenship since it was first offered in 1981.

At the time, Druze leaders declared that anyone who accepted an Israeli passport and cooperated with the “Zionist enemy” would pay the price of religious and social ostracism by exclusion from community life.

Yet, the Druze, members of a mystic sect that broke away from Shiite Islam in the 11th century, are ideologically loyal to the countries in which they reside. Israel’s Druze speak Hebrew and many of the community’s members in the Galilee region serve in the Israel Defense Forces.

The marked increase in applications could be an indication that the community’s 45-year-long loyalty to its Syrian homeland has become fractured by the raging war across the border.

In addition to disillusioned youth, some Golan Heights Druze are embracing Israeli citizenship out of a fear of widespread persecution in Syria if Assad’s regime — a government that protected the minority group — falls, or is forced out of power.

Druze are considered heretical to Sunni Islam, and have been targeted by the radical al-Nusra Front and Islamic State terrorist groups in recent years in Syria and Turkey.

Members of the Druze community confirmed to the television station the phenomenon was on the rise. But, fearing retaliation in their villages, nobody interviewed for the segment would speak on-camera.

I’ll tell you the truth: Life here in Israel isn’t always easy. But it's full of beauty and meaning.

I'm proud to work at The Times of Israel alongside colleagues who pour their hearts into their work day in, day out, to capture the complexity of this extraordinary place.

I believe our reporting sets an important tone of honesty and decency that's essential to understand what's really happening in Israel. It takes a lot of time, commitment and hard work from our team to get this right.

Your support, through membership in Comunitatea Times of Israel, enables us to continue our work. Would you join our Community today?

Sarah Tuttle Singer, New Media Editor

Suntem foarte încântați că ați citit X Times of Israel articole în ultima lună.

De aceea venim la lucru în fiecare zi - pentru a oferi cititorilor cu discernământ ca tine o acoperire care trebuie citită despre Israel și lumea evreiască.

Deci, acum avem o cerere. Spre deosebire de alte știri, nu am creat un paravan de plată. Dar, întrucât jurnalismul pe care îl facem este costisitor, invităm cititori pentru care The Times of Israel a devenit important să ne sprijine munca prin aderarea la Comunitatea Times of Israel.

Pentru doar 6 USD pe lună, puteți contribui la susținerea jurnalismului nostru de calitate în timp ce vă bucurați de The Times of Israel FĂRĂ RECLAME, precum și accesarea conținutului exclusiv disponibil numai membrilor comunității Times of Israel.


The Druze Militias of Southern Syria

Compared to how much has been written on the Sunni-Alawite dynamics in the Syrian civil war, little analysis exists on the Druze aspect of the conflict. This study hopes to rectify the deficiency by considering the nature of Druze militias operating in the south of Syria, specifically in Suwayda, Deraa and Damascus governorates where Druze populations are concentrated.

The Principle of Self-Defense

The most prominent name for Druze militias appears to be "Jaysh al-Muwahhideen" ("Army of the Monotheists/Unitarians"), echoing the Druze's self-description as "muwahhideen" emphasizing the strict unity of God. Most notably, here is a video from the beginning of this year of a statement from a "Jaysh al-Muwahhideen" militia in Jabal al-Arab (Mountain of the Arabs), also known as "Jabal ad-Druze": a mountainous area of Suwayda governorate primarily inhabited by Druze.

In the video, the speaker declares that the army is "under the leadership of Abu Ibrahim Ismail al-Tamimi…we are the Muslim Unitarian Druze sect…we have been and continue to be defenders of our property and sons, and protectors for them."

He also characterizes the struggle as a "jihad" but it is framed in purely defensive terms: that is, anyone who commits aggression on the Druze land of Jabal al-Arab- regardless of his/her affiliation- will suffer consequences at the hands of the Jaysh al-Muwahhideen, for they are not afraid of fighting in defence of their people. The statement was released in light of attacks on Druze in Suwayda governorate at the hands of gangs coming from Deraa, including the kidnapping of Druze youth referenced in the video.

The reference to my fellow Tamimi tribesman Abu Ibrahim Ismail al-Tamimi is an important part of Druze identity here. Abu Ibrahim was an early Druze leader who succeeded Hamza ibn Ali, who is considered to be the founder of the Druze sect during the reign of the Fatimid caliph al-Hakim in the eleventh century. While Hamza is thought to embody the principle of al-'aql ("mind") in Druze doctrine, Abu Ibrahim represents nafs ("soul"). Within Jaysh al-Muwahhideen social media circles, one finds the name of "Jaysh Abu Ibrahim" being used alongside Jaysh al-Muwahhideen.

The video linked to above illustrates the main Druze priority in the Syrian civil war: namely, to protect the community's land and honor. This principle is corroborated by interviews I conducted with the activists behind a Jaysh al-Muwahhideen Facebook page and a purely online support page called "Katiba al-Muwahhideen"("Battalion of the Unitarians"). Thus, the former stressed that the Druze militia is not concerned with "attacking the terrorists, but defense of land and honor (not aggression). We only defend." The latter similarly emphasized defending the Druze online.

Showing Support for Assad

While the focus on self-defense suggests political neutrality in theory (and indeed, the Katiba stated to me that they are not affiliated with any political faction), in practice the Druze militias will side with the local strong actor who can guarantee the preservation of Druze land.

Combined with concern regarding the likes of Jabhat al-Nusra,[1] who have for many months played a key role in fighting on the Deraa front in particular,[2] working with a variety of factions, and apparently being responsible for a recent bomb attack in Suwayda city, it follows that Jaysh al-Muwahhideen circles make a show of demonstrating Druze loyalty to the Assad regime.

Thus, the Katiba affirmed to me that in Jabal al-Arab and Jabal al-Sheikh, "people's committees for the protection of villages and towns" have been formed to fight against "terrorism," working "in cooperation with the Syrian army." The Katiba also praised the Syrian army as non-sectarian, claiming that "the Syrian Arab Army is for all Syria. In it are Druze, Alawites, Sunnis, and Christians. Not only Druze. We [i.e. the Druze of Jabal al-Arab and Suwayda, where the activists are based] have brought forth a thousand martyrs in the Syrian Arab Army in the defense of the nation and we are prepared to bring forth more."

An important aspect of the concepts of Druze loyalty to the Syrian nation is anti-colonialism, and the Druze role in uprisings against Ottoman and French rule. Hence, the Katiba affirmed to me that "all in Syria know that we [the Druze] do not attack anyone, we only defend, thus we fought Ottoman and French colonization and expelled them from our land." The fighting against the Ottomans is referring to the multiple Druze revolts against the Ottomans.[3]

In 1842, there was a revolt against direct Ottoman rule under 'Umar Pasha following on from conflict with the Maronites. Later, Druze peasant agitation beginning in 1888 developed into a revolt by 1889 in response to repeated attempts by Ottoman authorities to bring Jabal al-Hawran (later to become Jabal ad-Druze, with widespread Druze settlement in the latter half of the 19 th century) under direct Ottoman rule from Damascus. The revolt ultimately failed as Ottoman troops poured into Jabal al-Hawran and bombarded Suwayda in 1890.

Towards the end of the Ottoman Empire, refusal by the Druzes of Jabal to take part in a census ordered in 1908 led to a full-scale Ottoman invasion of the Jabal, followed by disarmament, conscription of Druze into the Ottoman army, and execution of a number of Druze sheikhs. However, Ottoman troops withdrew by 1911, which meant the Druze could revert to autonomy.

While the Druze came to support the "Arab Revolt" in the First World War, dissatisfaction with French rule led to a Druze revolt in 1925 that then took on a nationalist element spurred on by some of the Druze chieftains' sympathy with Arab nationalism. Thus in 1926, Druze leader Sultan al-Atrash insisted that the Druze would not lay down arms unless the French recognized the "complete independence of Syria."

Although the revolt ultimately failed in 1927 and led to the designation of a separate Jabal ad-Druze state, the revolt had inspired a younger generation of Druze with nationalist romanticism- just as many younger Alawites were beginning to adopt ideas of Syrian nationalism- and by 1936 Jabal ad-Druze was incorporated into Syria.

Sentiment about union with Syria was of course sharply divided among the Druze, as was the case among the Alawites. During the 1936 negotiations, both Alawite and Druze leaders sent petitions insisting on remaining separate from Syria, and appealing to Jewish PM Leon Blum's supposed Zionist sentiments. For the Druze militia circles today, however, it is the unionist side that is commemorated.

Conclusion: Separatism? Alliance with Israel?

It would be a mistake to characterize all Druze who have taken up arms in the Syrian civil war as staunchly pro-regime. Some form of distinction from the above evidence can be made between Druze irregulars and those who fight in the Syrian army- principally on the basis that the former are defined by their anonymity.

At the same time, one must be skeptical of narratives pointing to a supposedly growing Syrian Druze separatist trend. For instance, Hussein Ibish contends that Druze "militias are becoming increasingly independent and generally no longer work with government forces." There is no evidence to support this view.

On the contrary, the support for Assad emphasized in Jaysh al-Muwahhideen/Abu Ibrahim media circles (including those featuring anonymous Druze fighters), together with the testimony of Katiba al-Muwahhideen, the apparent Jaysh al-Muwahhideen martyrdoms in Jaramana, and the large and continuous stream of Druze martyrdoms for the Syrian army point to three things.

First, of the Druze who have taken up arms, a majority have done so on the side of the Assad regime. Second, there are still generally close ties between Druze irregulars and the Syrian army, mainly under the guise of people's protection committees. Third, even if actually autonomous, Druze militiamen generally want to show ties of loyalty to the regime and the Syrian nation.

Could this all change? Da. A loss of willingness to support the regime might occur, for example, if it were being perceived that regime forces are losing much ground and on an irreversible and major retreat from Suwayda and Deraa governorates. At the present time, nothing points to such a picture on the battlefield. Druze irregulars might also turn decisively against the regime if, say, the Syrian army were forcing Druze off their land to take up firing positions against rebels. Yet this seems unlikely.

We should equally dismiss the notion touted recently in some Israeli press circles of a Druze state emerging from the fragmentation of Syria and aligning with Israel. Besides the problems of the viability of a Druze state (such as the means of supporting an economy), Druze in Syria fall in line with most of the Syrian Arab population (including Alawites and Christians) in having an existential hatred of Israel: that is, not wanting Israel to exist in any form. Indeed, the Jaysh al-Muwahhideen circles continue to highlight the issue of the "occupied Golan."

From the Israeli side, experience has shown that getting involved in multipolar civil wars by propping up one side- as was the case in Lebanon- ends in disaster. In the long-run, the rebel presence in Suwayda, Deraa and Damascus governorates is unlikely to be purged completely. Even in the event of a peace agreement entailing de facto partition, the Assad regime is likely to retain the southern and western areas of Syria. Israeli pundits' hopes of minority allies remain illusory, as Israeli officials maintain a more sober policy of overall neutrality while launching airstrikes to prevent those who might wish to wage war on Israel from acquiring new weaponry and providing occasional medical aid to refugees.

To sum up, the Druze community in Syria as a whole remains tied to the regime, whether out of genuine pro-Assad sentiment or belief in the regime as its only viable protector[iv] and there is unlikely to be a profound shift in the orientation of the Syrian Druze community, at least in the near future.

Aymenn Jawad al-Tamimi is a student at Brasenose College, Oxford University, and a Shillman-Ginsburg Fellow at the Middle East Forum.

Note

[1] Note this Jabhat al-Nusra Deraa council statement from May warning the Druze against supporting the Assad regime and highlighting a supposed policy of protecting Christian villages.
[2] The increasing prominence of Jabhat al-Nusra on the Deraa front has recently been noted by some analysts (e.g. Kirk Sowell). Previously, some saw Deraa as an example of a shift to a more 'mainstream'/Salim Idriss SMC-aligned insurgency. I would clarify that while Jabhat al-Nusra and Islamic State of Iraq and ash-Sham may be smaller numerically than in the north and east, nothing supports the idea of a contrast whereby southern rebels are more likely to be hostile to these jihadi factions than in the north.The picture is rather of mixed views on the whole. At any rate, there is a risk of downplaying Jabhat al-Nusra's role in Deraa in earlier months (see my articles here and here). The group has consistently maintained overall good working relations with a variety of rebel factions in Deraa.
[3] In the account of the anti-colonial Druze history narrative that follows I am reliant on Kais Firro's "A History of the Druzes," Brill (Leiden, 1992).
[4] To be contrasted perhaps with an overall display of neutrality earlier on when the outcome of the unrest in Syria seemed highly uncertain.

Related Topics: Syria | Aymenn Jawad Al-Tamimi receive the latest by email: subscribe to the free mef mailing list


How Israel Navigated through the Hurricane of the Syrian Civil War

The Syrian civil war is a disaster of historic proportions that shows no sign of ending anytime soon. The latest figures suggest that it has killed nearly half a million people, making it the greatest catastrophe to hit the Levant since 1945, dwarfing earlier crises in terms of its human cost. But throughout all this carnage, only one country that borders Syria has managed to remain largely immune to the side effects of the war. That country is Israel.

With constant fighting on the other side of the border, life in the Israeli-controlled part of the Golan Heights and in the Galilee goes on much as before the Syrian war began in 2011. This is not simply the result of good luck. It represents a quiet but notable success for an Israeli policy pursued over the last four years. This policy avoids taking sides on the larger question of who should govern Syria. Instead, Israel has sought to forge local alliances with rebel elements close to the border in order to prevent Iran and its allies from establishing a new platform for attacks on Israel, and keep Islamic State-aligned forces away from the border. So far, they have mostly worked.

Jerusalem has also worked to strengthen the physical infrastructure on the border. It has reordered its military presence, invested in a new border fence, deployed drones and other means of electronic surveillance, and created a new Combat Intelligence Collection Battalion.

Israel has managed to remain largely immune to the side effects of the Syrian civil war.

At the same time, Israel has acted on a number of occasions to prevent the transfer of sophisticated weapons systems to Hezbollah in Lebanon, and has probably carried out targeted killings on Syrian soil.

With the Syrian war now transformed as a result of Russian intervention, it is an appropriate time to look at the emergence of this policy and the reasons for its success.

The Israeli political and security establishments have been beset by differences over the Syrian war since it first broke out. Prior to the war, a powerful body of opinion within the country's defense establishment regarded the regime of dictator Bashar Assad as the "weakest link" in an Iran-led regional axis. The hope was that a blow could be dealt to the Iranians by tempting the non-Shia, non-ideological Assad regime away from its alliance with Iran and toward a pro-U.S. stance, mainly through Israeli territorial concessions on the Golan Heights.

These assumptions were among the first casualties of the Syrian war. The support of Iran and Russia was clearly of central importance to the Assad regime. Unlike authoritarian regimes aligned with the West (Mubarak in Egypt, Ben Ali in Tunisia), the Assad regime was not rapidly abandoned by its patron at the first sign of serious internal unrest. Instead, Iran and Russia mobilized all necessary resources to preserve the regime, leading to the current situation in which Assad's survival in at least part of Syria seems assured.

The Israeli political and security establishments have been beset by differences over the Syrian war.

With the prospect of "turning" Assad no longer of immediate relevance, and with a coherent pro-American alliance no longer discernible in the region, the Israeli security establishment, like many others, first presumed that the regime's survival was unlikely. In late 2011, then-Israeli defense minister Ehud Barak predicted that the dictator would fall "within weeks" and welcomed his supposedly imminent departure. "The Assad family and its faithful have killed more than 4,000 people in Syria to date," he said. "It is impossible to know who will rule Syria in the future, but in any event, it will be a blow to the axis between Iran and Hezbollah."

However, as Sunni Islamist and jihadi forces rose to prominence in the course of 2012-13, and Iranian and Russian assistance kept Assad in place, a "minority" view emerged. It held that the rise of Salafi jihadist forces among the Syrian rebels meant that the overall victory of the rebellion would not be in Israel's interest. It further posited that the Sunni Islamists had become the greater danger to Israel. This view failed to win the support of the policymaking elite. The Sunni Islamist threat was recognized, but the primacy of the Iranian threat remained.

The result has been a synthesized view that goes something like this: Iran and its allies, of which the Assad regime in Syria is one, remain the most potent and dangerous threat facing Israel. As such, the primary goal of Israeli policy should be to prevent Iranian gains, and stop Iran and its allies from using the situation in Syria to improve their position against Israel. But given the nature of the rebellion against Assad and the forces dominating it, their victory could also be harmful to Israel. There is a danger that Assad's fall could produce a Sunni Islamist regime no less hostile than Iran, and perhaps more determined to act on this hostility.

The fragmentation of Syria into rival enclaves is not necessarily bad for Israel.

As a result, Israel has no incentive to align with or actively support the rebels. The Israeli establishment's strong aversion to interfering in internal political processes in neighboring countries – deriving from the institutional "trauma" of the unsuccessful alliance with the Lebanese Christians in the 1980s – has also militated against any overt efforts at backing the rebellion in Syria. Indeed, from a perhaps harsh but realist standpoint, the war itself, and in particular the fragmentation of Syria into rival enclaves, is not necessarily bad for Israel.

However, the acceptance of the Syrian "status quo" should not induce excessive passivity. Rather, Israel should work to secure its border against spillover from the war, while actively preventing the Iranians and their allies from gaining an advantage. In addition, Israel needs to be aware of the smaller but significant threat represented by Sunni jihadi forces. These forces should be prevented from reaching the border, where they would be in a position to launch attacks against Israeli communities.

Up to now, Israeli policy has been conducted along these lines. What practical form has their implementation taken?

Syrian rebels

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu visits an IDF field hospital for treatment of wounded Syrians on February 18, 2014. Photo: FLASH90

It is an open secret in Israel that the country maintains relations with Sunni rebel elements in the area adjoining the border in Quneitra Province. The reason is to ensure that they remain the dominant force on the border, rather than elements aligned with the Assad regime, Iran, or the Lebanese terror group Hezbollah. The Israeli policy of providing medical aid to Syrian civilians and wounded rebel fighters from this area is clearly an aspect of this policy (in addition to purely humanitarian considerations). The precise nature of the assistance afforded the rebels is not known. No evidence, however, has emerged of direct military aid. Given the great efforts to which Israel goes in order to ensure a clear intelligence "picture" of events in southwest Syria, it may be assumed that intelligence sharing probably forms part of the relationship.

The rebels located close to the border are a mixed bunch. In the southern corner is Liwa Shuhada al-Yarmouk, a rebel group of long standing which is now clearly affiliated with the Islamic State. Israel has closely followed the movement of this organization in the direction of IS and is concerned about it. The relations between Israel and the group are hostile, though they have not yet resulted in open violence. There are Israeli concerns that a second rebel group in the area, the Harakat al-Muthanna al-Islamiya organization, may also be moving closer to the Islamic State.

Israel has fostered small-scale cooperation with rebel groups regardless of their ideological sympathies.

According to informed sources, Israeli contacts with rebel elements close to the border are not limited to the Western-supported rebel coalition called the Southern Front. They also include elements sympathetic to and affiliated with Sunni Islamist groups. Israeli sources note that the rebellion is a fragmented, localized phenomenon. As such, it has been possible to foster small-scale cooperation independent of the broader ideological sympathies of these groups. As a result, one former senior security official described the area east of Quneitra Crossing as a "virtual security zone" for Israel.

The delicate and sensitive nature of such relationships is obvious. But nearly five years into the Syrian civil war, the success of this policy speaks for itself. As of today, with the exception of the small area controlled by Shuhada al-Yarmouk in the south and another small area controlled by the regime in the far north, the greater part of the area abutting the Israeli border is in the hands of non-IS rebels. And these groups, thus far, have not mounted cross-border attacks on Israel. Furthermore, according to media reports, Israel's influence over the rebels in this area has been used to prevent a small pro-regime enclave in their midst, the Druze village of el-Khader, from being harmed. The fact that the residents of el-Khader are themselves fanatically hostile to Israel adds another layer of irony to this complex reality.

Israel's influence over Sunni rebels has prevented Hezbollah and other pro-regime forces from threatening its borders.

This quiet policy of cooperation, which has kept the Iranians, the regime, and Hezbollah away from the border, has of course been accompanied by more kinetic action on the part of Israel. This has included action close to the border to prevent Iranian-led attempts to construct infrastructure to facilitate attacks on the Golan Heights. The January 2015 killing of Hezbollah terrorist Jihad Mughniyeh, along with IRGC Colonel Ali Reza Tabatabai and a number of Hezbollah operatives in an area close to the border, was the highest-profile demonstration to date of Israel's willingness to act directly to frustrate Iranian intentions in this regard. The death of Samir Kuntar in the Jaramana area of Damascus alongside a number of other Hezbollah operatives may be another example of Israel's "long arm," though Syrian rebels also claimed responsibility for the attack.

Israel does not claim responsibility for attacks on regime, Iranian, or Hezbollah weapons convoys on Syrian soil. But it is likely that Jerusalem has been responsible for a number of attacks of this kind over the last half decade. Such actions are intended to prevent or disrupt the transfer of weapons systems across the border from the regime and Iran to their Hezbollah allies. These attacks have taken place over regime heartland areas including the Damascus area, the Qalamoun mountains region, and on at least one occasion in Lebanese territory. While Israel does not comment on specific incidents, Israeli leaders have made clear that they will act to prevent Hezbollah from obtaining "game-changing" weapons technology. In April 2015, Defense Minister Moshe Ya'alon stated openly that Israel would not permit Iran to arm Hezbollah with advanced weapons systems.

Of course, it is much harder to measure Israeli success in this regard. The quiet on the border, however, is testimony to at least some success. With regard to weapons transfers, it is impossible to independently assess what weapons systems may have passed into Hezbollah's hands. A conclusive answer to this question will become available only in the event of a new war between Israel and the terrorist group.

However, the ongoing engagement of Iran and Hezbollah in the Syrian war itself provides an inadvertent benefit to Israel. Hezbollah probably has around 10,000 fighters deployed in Syria at any given time. The movement has lost over 1,000 dead in the war. Hezbollah has forces deployed in the northern Bekaa area to hold off the ongoing possibility of cross-border attacks by Sunni forces. With all this to deal with, renewed aggression against Israel may well be a luxury the movement is currently unable to afford.

Rusia

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu meets with Russian President Vladimir Putin during the United Nations Climate Change Conference in Paris, November 30, 2015. Photo: Flash90

Russia's direct entry into the Syrian civil war on September 30, 2015 appears to have ended the long stalemate. As of now, regime, Iranian, Hezbollah, and allied forces are moving decisively against the Sunni Arab rebels in Aleppo province. The regime has also made gains further south in Hama and Deraa provinces. Bashar Assad made clear in an interview in February 2016 that his intention is to eventually reconquer the entirety of the country. It appears that the goal of the regime and its allies is to eliminate the non-IS rebellion and secure western Syria, along with the majority of the country's population, for the regime.

This raises the possibility of the regime's eventual return to Quneitra province, which would also imply the return of the Syrian army to the border area. While such an eventuality cannot be ruled out, it should be noted that it does not appear imminent. The regime will need to complete the reconquest of Aleppo and Idleb provinces before such a task can be contemplated. This remains a mammoth task that is only now beginning. The rebellion has proven tenacious and hard to uproot over the last half decade.

Russian air power of course enormously increases the regime's strength. But the old situation in which the regime is able to reconquer areas but then proves unable to police them remains in effect. When it comes to pacifying reconquered areas, air power will be of limited use, unless the regime wishes to simply depopulate the area in question. So while the regime's return to the border area cannot be ruled out, it does not appear imminent.

It is no less important that Israel has been careful to maintain communication with the Russians, and a "deconfliction" regime appears to be in effect between Russian and Israeli air power over Syria. Prime Minister Benjamin Netanyahu, IDF Chief of Staff Gadi Eisenkot, and Military Intelligence chief Herzl Halevi travelled to Moscow immediately following the Russian intervention, presumably to lay the groundwork for a channel of communication. As of now, this appears to have permitted Israel to continue to operate in the skies over Syria. Thus, while the emergence of a fledgling Russian-Iranian strategic alliance in the Middle East is surely of concern to Israel, the evidence to date suggests that the alliance by no means implies carte blanche for the Iranians to pursue all their regional goals under the umbrella of Russian air cover. On the contrary, the Russians, as the senior partner in the relationship, dictate when and to what extent cooperation takes place.

Netanyahu, according to the Times of Israel, told Russian President Vladimir Putin in "no uncertain terms" that Israel would not tolerate Tehran's efforts to arm Israel's enemies in the region, and that Jerusalem has taken and will continue to take action against any such attempts. Timpurile quoted the prime minister saying, "This is our right and also our duty. There were no objections to our rights. There was readiness to make sure that whatever Russia's intentions for Syria, Russia will not be a partner in extreme actions by Iran against us."

Israel appears to have taken at least two actions over Syrian soil since the Russian intervention, indicating that, for now, the agreement appears to be holding. Nevertheless, given Israel's general satisfaction with the situation east of Quneitra under the present arrangement, Jerusalem will no doubt be watching the situation carefully and with some concern regarding the possible return of the regime and other Iran-backed forces to the area.

In this regard, it should be noted that Russia and the Assad regime's stance on current efforts toward a ceasefire include the demand for the exclusion of "terrorist" groups. Thus, even if the efforts were to reach fruition, it is unlikely to have a major impact on Russian-backed regime efforts to reconquer rebel-held areas in the southwest of the country.

Israeli policy with regard to the Syrian civil war offers an example of modest, pragmatic aims pursued with a notable degree of success. Israel is now the only state bordering Syria that has not suffered major fallout from the war. Iraq and to a lesser extent Lebanon have seen the war erupt on their own soil. Jordan and Turkey have been faced with a wave of refugees and, in the latter case, the return of a Kurdish insurgency. Israel has managed, thus far, to avoid all of this.

Given the massive, historic dimensions of the events taking place in Syria and Iraq, this represents a significant achievement. A few kilometers from a conflict in which nearly half a million lives have been lost, normal life is going on unimpeded in the Israeli and Druze communities on the Golan Heights. The lesson for other countries may well be that a sober, pragmatic, realist policy, with clearly set aims and absent grand ambitions for the reshaping of other societies, offers the best route toward success.

Jonathan Spyer is director of the Rubin Center for Research in International Affairs and a fellow at the Middle East Forum.

Related Topics: Israel & Zionism, Russia/Soviet Union, Syria | Jonathan Spyer receive the latest by email: subscribe to the free mef mailing list


Cuvinte cheie

Author's note: I am indebted to Efrat Ben Ze'ev, Cyrus Schayegh, Faten Ghosn, and William Miles for reading earlier drafts of this article and making valuable comments. I am also thankful to the anonymous reviewers for their constructive critique. Yusri Khaizran deserves special gratitude for helping to set up some of the interviews and for deciphering for me complex Druze social and political practices. Finally, I am grateful to the Institute for Scholarship in the Liberal Arts at the University of Notre Dame for supporting my research trips to northern Israel.

1 Hasan Shaʿalan, “Alfei Druzim Hifginu: Anahnu Muhanim la-Mut le-maʿan Aheinu,” 15 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.ynet.co.il/articles/0,7340,L-4668864,00.html ʿAdi Hashmonay, “ha-Druzim Mitgaysim le-maʿan Aheihem be-Suriyah,” 14 June 2015, accessed 6 November 2015, http://news.walla.co.il/item/2863276.

2 Hassan Shaʿalan and Roi Kais, “Thousands Call on Israel to Save Syrian Druze in Mass Protest,” 13 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.ynetnews.com/articles/0,7340,L-4667999,00.html. See particularly the embedded video of this piece.

3 See, for example, Yahya Dabuq, “Hal Tatadakhal Yisraʾil ʿAskariyyan bi-Dhariʿat Himayat al-Duruz?,” al-Akhbar, 5 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.al-akhbar.com/node/234815 and Muʾassasat al-ʿIrfan li-Duruz Suriya: Siyasat Yisraʾil Marfuda wa-Lastum bi-Haja ila Tadakhuliha,” al-Manar, 22 June 2015, accessed 11 June 2015, http://www.almanar.com.lb/adetails.php?eid=1229039.

4 Noa Shpigel and Jackie Khury, Be-Mehaʾah ʿal ha-Tipul ha-Yisraʾeli be-Mordim Surim: Druzim Takfu Ambulans Tsvaʾi, Haaretz, 22 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.haaretz.co.il/news/politics/1.2665855.

5 ʿAdi Hashmonay, “Meʾot Druzim Hifginu: Aheinu be-Sakanat Haim, Yisrael Tsrikhah le-Hitʿarev,” 15 June 2015, accessed 6 November 2015, http://news.walla.co.il/item/2863597.

6 Agnew , John , “ The Territorial Trap: The Geographical Assumptions of International Relations Theory ,” Review of International Political Economy 1 ( 1994 ): 53 – 80 CrossRefGoogle Scholar .

7 See two recent examples of studies whose analysis intentionally and conceptually goes beyond the nation-state: Tawil-Suri , Helga , “ Cinema as the Space to Transgress Palestine's Territorial Trap ,” Middle East Journal of Culture and Communication 7 ( 2014 ): 169 –89CrossRefGoogle Scholar and Schayegh , Cyrus , “ The Many Worlds of ʿAbud Yasin or, What Narcotics Trafficking in the Interwar Middle East Can Tell Us about Territorialization,” American Historical Review 116 ( 2011 ): 273 – 306 CrossRefGoogle ScholarPubMed .

8 Howitt , Richard , “ Scale ,” in A Companion to Political Geography , ed. Agnew , John et al. ( Malden, Mass .: Blackwell Publishing , 2003 ), 138 Google Scholar .

9 Taylor , Peter J. and Flint , Colin , Political Geography: World Economy, Nation-State and Locality , 6th ed . ( New York : Routledge , 2011 )Google Scholar Delaney , David and Leitner , Helga , “ Political Construction of Scale ,” Political Geography 162 ( 1997 ): 93 – 97 CrossRefGoogle Scholar . See also Jonas , Andrew E. G. , “ Scale ,” in The Wiley Blackwell Companion to Political Geography , ed. Agnew , John et al. ( Chichester, UK, and Hoboken, N.J. : Wiley , 2015 ), 26 – 27 CrossRefGoogle Scholar .

10 Howitt , Richard , “ Scale as Relation: Musical Metaphors of Geographical Scale ,” Area 30 ( 1998 ): 49 – 58 Google Scholar .

11 Anzaldúa , Gloria , Borderlands/La Frontera: The New Mestiza ( San Francisco, Calif. : Anunt Lute Books , 1987 ), 3 Google Scholar .

12 I borrow the term “alienated border” from the famous borderland typology of Oscar Martínez who defined it as one where “cross-boundary interchange is practically nonexistent owing to extremely unfavorable conditions.” Martínez , Oscar , Border People: Life and Society in the U.S.–Mexico Borderlands ( Tucson, Ariz. : University of Arizona Press , 1994 ), 5 – 10 Google Scholar .

13 For a Lebanese perspective on the connection between northern Palestine and southern Lebanon, see Bazzi , Mustafa , Jabal ʿAmil wa-Tawabiʿihi fi Shimal Filastin ( Beirut : Dar al-Mawasim , 2002 )Google Scholar .

14 Dana , Nissim , The Druze in the Middle East: Their Faith, Leadership, Identity and Status ( Brighton : Sussex Academic Press , 2003 ), 18 – 19 Google Scholar Firro , Kais M. , The Druzes in the Jewish State: A Brief History ( Leiden : Brill , 1999 ), 16 Google Scholar .

15 Harris , William , Lebanon: A History 600–2011 ( Oxford : Oxford University Press , 2012 ), 115 –16Google Scholar .

16 Hazran , Yusri , The Druze Community and the Lebanese State between Confrontation and Reconciliation ( Hoboken, N.J. : Taylor & Francis , 2014 ), 17 Google Scholar . See also how marriage patterns have largely reflected the separation between the two camps in Alamuddin , Nura S. and Starr , Paul D. , Crucial Bonds: Marriage among the Lebanese Druze ( Delmar, N.Y. : Caravan Books , 1980 ), 74 – 88 Google Scholar .

17 Firro, The Druzes in the Jewish State, 22–25, 71–127 Firro , , “ Druze maqāmāt (Shrines) in Israel: From Ancient to Newly-Invented Tradition ,” British Journal of Middle Eastern Studies 32 ( 2005 ), 217 –39CrossRefGoogle Scholar .

18 See, for example, Halabi , Rabbah , Ezrahim Shvey Hovot: Zehut Druzit ve-ha-Medina ha-Yehudit ( Tel-Aviv : ha-Kibutz ha-Meyuhad , 2006 )Google Scholar .

19 See the use of this phrase in the context of the solidarity of Israeli and Lebanese Druze with their Syrian coreligionists: “Hamlat Tabarruʿat li-Duruz Suriya Taht Shiʿar Tabaq al-Nahhas,” 5 June 2015, accessed 18 November 2015, http://www.hona.co.il/news-16,N-11700.html and “Tahlilat Ikhbariyya,” al-Diyar, 1 March 2014, accessed 19 November 2015, http://www.addiyar.com/article/581797.

20 Interviews with the author, Hurfish, 21 January 2016. See also Abou-Hodeib , Toufoul , “ Sanctity across the Border: Pilgrimage Routes and State Control in Mandate Lebanon and Palestine ,” in The Routledge Handbook of the History of the Middle East Mandates , ed. Schayegh , Cyrus and Arsan , Andrew ( London : Routledge , 2015 ), 383 –94Google Scholar .

21 Jewish Agency, Political Department, Arab Section, 1 November 1942, S25/10226, Central Zionist Archives (CZA), Jerusalem.

22 Firro, The Druzes in the Jewish State, 25.

23 Tarif , ʿAbd Allah Salim , Sirat Sayyidina Fadilat “al-Shaykh Amin Tarif” wa-Sirat Hayat Sayyidina al-Marhum “al-Shaykh ʿAli Faris” ( Julis : n.p., 1987 ), 82 Google Scholar .

25 Ibid., 64–66 Fallah , ʿAli Nasib , Maqam al-Nabi Shuʿayb wa-Ghurfat al-Shaykh Nasib ( Kafar Samiʿ, Israel : ʿAli Nasib Fallah , 2003 ), 57 – 70 Google Scholar . See also Junblatt , Kamal ’s account of frequent visits of Palestinian Druze to Mukhtara, his hometown, in Kamal Joumblatt , Pour le Liban ( Paris : Stock , 1978 ), 90 − 91 Google Scholar .

26 Firro, The Druzes in the Jewish State, 21−22.

27 A report on the celebrations of Nabi Shuʿayb, 24 April 1944, S25/21107-8, CZA Abou-Hodeib, “Sanctity across the Border,” 390–91.

28 See also Muʿadi , Mansur , Rajul al-Karamat, al-Shaykh Jabar Dahish Muʿaddi ( Yarka : printed by author , 2014 )Google Scholar . The book contains documentations and accounts of diverse relationships between Palestinian, Syrian, and Lebanese Druze before 1948.

29 Scholarship on Israeli Druze tends to be broadly divided into two approaches. The first argues that Israel (even during the Yishuv years in Mandatory Palestine) has shrewdly used divide-and-rule policies to artificially separate Arab Druze from other Arab-Palestinian communities. Kais Firro's previously referenced book can be squarely placed within this group. See also Halabi, Ezrahim Shvey Hovot. A doua abordare indică o deconectare între druzii palestinieni și alți arabi din Palestina în anii mandatului. În 1948, se susține, druzii au decis strategic să se alinieze cu Israelul și, în consecință, s-a stabilit un „jurământ de sânge” între ei și statul evreu. Al lui Nissim Dana Druzii în Orientul Mijlociu este o ilustrare clară a acestui argument. A se vedea, de asemenea, Nisan, Mordechai, „Druzii în Israel: întrebări de identitate, cetățenie și patriotism”, Middle East Journal 64 (2010): 575 −96CrossRefGoogle Scholar. Ambele abordări recunosc totuși că din 1948, druzii au fost discriminați de stat. Dar, în timp ce primul consideră această discriminare ca o condiție structurală inerentă definiției și practicilor Israelului ca stat evreu, cel de-al doilea o vede ca o realitate nefericită care ar trebui și ar putea fi modificată.


Priveste filmarea: A False Druze Prayer! بدعة مؤسفة لصلاة درزية مزورة ومتأسلمة (Ianuarie 2022).